Hebreus 4 - VERSÍCULO 2

  John Owen (1616-1683)

 

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

"Porque também a nós foram anunciadas as boas-novas, como se deu com eles; mas a palavra que ouviram não lhes aproveitou, visto não ter sido acompanhada pela fé naqueles que a ouviram." (Hebreus 4.2)

Neste versículo, o apóstolo confirma a razoabilidade da exortação do versículo anterior. E isso ele faz em dois fundamentos ou princípios: - Primeiro, a paridade de condição que havia entre aqueles do passado, apresentada no exemplo, quanto ao privilégio e dever, e aqueles a quem agora ele escreveu, nas primeiras palavras do verso "Porque fomos evangelizados, assim como eles". Em segundo lugar, a consequência desse privilégio e o chamado ao dever que aconteceu antes, do qual ele desviaria os hebreus presentemente: "a palavra que ouviram não lhes aproveitou, visto não ter sido acompanhada pela fé naqueles que a ouviram." A introdução do versículo: “Porque também” manifesta uma relação com o que aconteceu antes e a introdução de um novo motivo para sua confirmação.

"Fomos evangelizados", "nós tivemos o evangelho pregado para nós". A maneira ou sentido, com que a palavra é usada, não indica o recebimento do evangelho no poder dele por aqueles que são evangelizados; isto é, não inclui a fé dos ouvintes, mas apenas expressa o ato de pregar e o gozo externo dele. O evangelho e a promessa de entrar no descanso de Deus nos são pregados assim "como a eles". É claro a partir do contexto quem são aqueles a quem foi pregado, isto é, aos pais no deserto, os que não creram e rejeitaram a promessa de Deus, e não conseguiram entrar em seu descanso. E três coisas devem ser consultadas para a abertura dessas palavras: 1. Em que consiste a comparação expressa na palavra "porque também". 2. Como o evangelho foi pregado a eles. 3. Como nós. 1. A comparação não é entre o assunto da pregação mencionada, como se tivessem um evangelho pregado para eles e nós outro; como se ele tivesse dito: "Nós temos um evangelho pregado para nós, como eles tiveram um antes de nós." Porque o evangelho é um e o mesmo para todos, e sempre foi assim desde a saída da primeira promessa, nem, em segundo lugar, há a comparação entre duas maneiras ou modos de pregar o evangelho: pois, se assim for, na pregação do evangelho lhes é dada a preeminência acima da pregação a nós, na medida em que na comparação deve ser considerado o padrão do nosso, "O evangelho nos foi pregado como a eles", mas a pregação do evangelho pelo Senhor Jesus Cristo e seus apóstolos, que agora os hebreus desfrutam (se aqui for entendido) era muito mais excelente, quanto à sua maneira, do que aquilo de que seus antepassados ​​foram feitos participantes. A comparação pretendida, portanto, é meramente entre as pessoas, eles e nós. "Como ouviram o evangelho, também nós; como foi pregado a eles, assim a nós": que é de uma maneira muito mais excelente e eminente que nos foi declarado do que para eles, ele ainda declara depois; ainda assim, como devo mostrar, embora isso seja verdade, provavelmente não é o senso deste lugar. 2. É suposto e concedido que o evangelho foi pregado para o povo no deserto. O apóstolo não está aqui diretamente afirmando; não é sua intenção provar isso; não era o desígnio ou assunto que ele tinha em mão; nem a confirmação disso foi subordinada ao seu propósito atual. É nosso privilégio e dever, e não o deles, de que ele está em consideração imediata. Mas o fato de ser assim, uma suposição disso, a saber, que o evangelho foi pregado para eles, era necessário para o propósito dele. Como isso foi feito, devemos agora indagar; e a respeito disso, observamos, - (1.) Que a promessa feita a Abraão contem a substância do evangelho. Nele possuía a aliança de Deus em Cristo e a confirmação dela, como nosso apóstolo argumenta expressamente, em Gálatas 3 : 16,17. Ele diz que a promessa a Abraão e à sua semente principalmente se referia a Cristo, a semente prometida, e que aquele pacto foi confirmado por Deus em Cristo. E daí foi assistido com bem-aventurança e justificação no perdão do pecado, Romanos 4; Gálatas 3: 14,15. De modo que teve nela a substância do evangelho, como provou em outros lugares. (2.) Esta aliança, ou promessa feita a Abraão, foi confirmada e estabelecida para a sua semente, sua posteridade, como a Escritura em todos os lugares testifica. E, por este meio, eles tinham a substância do evangelho comunicada a eles; ali estavam eles "evangelizados". (3.) Todas as instituições típicas da lei que foram posteriormente introduzidas não tinham, em si mesmas, nenhum outro fim senão instruir as pessoas na natureza, significado e maneira da realização da promessa. Para isso, eles serviram até a época da reforma, quando Cristo se manifestou em carne. Eles eram, de fato, pela incredulidade de alguns, abusados ​​de um fim contrário; porque os homens que se debruçam para eles como em si mesmos os meios de justiça, vida e salvação, estavam assim em suas mentes desviados da promessa e do evangelho nele contidos, Romanos 9: 31,32, 10: 3. Mas isso não era mais um abuso acidental deles; de forma adequada e direta, eles não tinham outro fim, senão o que expressava. Nem toda a lei em si, na sua administração mosaica, tinha nenhum outro fim, senão instruir as pessoas na natureza, significado e maneira da realização da promessa, e levá-las ao descanso, Romanos 10: 4, Gálatas 3: 18-20. (4.) Com a parte espiritual da promessa feita a Abraão, foi misturada, ou anexada a ela, uma promessa da herança da terra de Canaã, Gênesis 12: 3,7; e isto, - [1.] Para que ela possa instruí-lo e a sua semente na natureza da fé, para viver na expectativa daquilo que não estava ainda em possessão, Hebreus 11: 8,9. [2.] Para que pudesse ser uma promessa visível do amor, do poder e da fidelidade de Deus ao realizar e cumprir a parte espiritual e invisível da promessa, ou o evangelho, ao enviar a bênção para salvar e livrar do pecado e da morte, e dar descanso às almas dos que creem, Lucas 1: 72-75. [3.] Para que seja um lugar de repouso para a igreja, em que possa assistir solenemente à observância de todas as instituições de culto que lhe foram concedidas ou impostas, para direcioná-la para a promessa. Por isso, (5.) A declaração da promessa de entrar em Canaã, e o descanso de Deus nela, tornou-se de maneira especial a pregação do evangelho para eles, e, - [1.] Porque foi designado para ser a grande promessa visível da realização de toda a promessa ou aliança feita com Abraão. A própria terra e sua posse eram sacramentais; porque [2.] Ela tinha em si mesma uma representação desse bendito descanso espiritual que, na realização da promessa, deveria ser afirmado. [3.] Porque, pela terra de Canaã, e o descanso de Deus nela, tanto o lugar, o país, como o solo, era destinado ou considerado, como a adoração de Deus em suas ordenanças e instituições nele observadas solenemente. E por essas ordenanças, ou através da fé no uso delas, foram levados a uma participação dos benefícios da promessa do evangelho. Do que se falou, aparece como o evangelho foi pregado aos pais no deserto, ou como eles foram evangelizados. Não é um evangelho típico, como alguns falam, que o apóstolo pretende, nem uma mera instituição de tipos; mas o evangelho de Jesus Cristo, como foi na substância dele, proposto a eles na promessa; a entrada na terra de Canaã sendo a instância especial em que a fé deveria ser julgada. 3. Podemos perguntar como do evangelho é dito ser "pregado para nós", que é o que é diretamente afirmado. E, (1.) Por nós, em primeiro lugar, os hebreus da época eram principalmente destinados. Mas, por analogia devida, a aplicação e o uso deles serão estendidos a todos os outros que ouviram a palavra. (2.) O apóstolo declarou antes que o evangelho, na dispensação plena, livre, aberta e clara, tinha sido pregado para eles, e confirmado com sinais e maravilhas entre eles; de modo que não se pode ter dúvida de que o evangelho foi pregado a eles. A mesma declaração disso era antiga, e aos hebreus do presente, sua posteridade, parecem ser destinados. As palavras "Para nós foi o evangelho pregado, como a eles", parecem ser desta importância, que não estamos menos preocupados com a declaração do evangelho que lhes foi feita, e a promessa que lhes foi proposta do que eles estavam. Caso contrário, o apóstolo teria dito: "O evangelho foi pregado para eles, como tem sido em relação a nós", visto de sua pregação para os hebreus presentes, não poderia haver dúvida ou pergunta: e como já declaramos frequentemente, ele está pressionando nestes hebreus o exemplo de seus progenitores. Nele diz-lhes que tinham uma promessa dada a eles de entrarem no descanso de Deus, que por causa da incredulidade falharam e pereceram sob seu desagrado. Agora, enquanto eles poderiam responder: "O que é isso para nós, para que estejamos preocupados com isso, podemos rejeitar essa promessa que não nos pertence?", o apóstolo parece nessas palavras evitar ou remover essa objeção. Para este propósito, ele permite que eles saibam, que até nós, isto é, para toda a posteridade de Abraão em todas as gerações, o evangelho foi pregado na promessa de entrar no descanso de Deus, e pode não menos ser pecado contra qualquer momento por incredulidade do que por aqueles a quem foi concedido pela primeira vez. Este sentido, as palavras, como foi dito, parecem exigir: "A nós foi o evangelho pregado, como também a eles", isto é, onde e quando foi pregado para eles, e também nos foi pregado. Mas pode-se dizer que esses hebreus não poderiam se preocupar com a promessa de entrar na terra de Canaã, a qual eles já estavam possuindo por tantas gerações. Eu respondo: não podiam fazê-lo, de fato, não havia sido mais pretendido nessa promessa, mas sim a posse dessa terra; mas mostrei antes que a aliança que o descanso de Deus em Cristo estava naquela promessa. Mais uma vez, isso poderia interessá-los tanto quanto fez com aqueles no tempo de Davi, que foram exortados e pressionados, como ele se manifesta no Salmo 95, para fechar com essa promessa, e para entrar no descanso de Deus, quando eles estavam em um desfrute mais completo e sossegado de toda a terra. E se for dito que a promessa poderia pertencer aos dias de Davi, porque aquela adoração de Deus que dizia respeito à terra de Canaã estava em todo seu vigor, mas agora, como a esses hebreus, todo o culto estava desaparecendo e pronto para expirar, eu respondo: Que, qualquer alteração nas ordenanças externas e nas instituições de adoração, Deus tenha prazer em fazer a qualquer momento, a promessa do evangelho ainda era uma; e aí "Jesus Cristo, o mesmo ontem, e hoje, e para sempre", Hebreus 13: 8. Isto, então, considero ser o sentido das palavras, a saber, que, como a primeira pregação do evangelho aos seus antepassados, pertenceu ao privilégio a estes Hebreus, em virtude da aliança de Deus com eles, então a obrigação da fé e da obediência não eram menos sobre eles do que aqueles a quem foi pregado pela primeira vez. E a presente dispensação do evangelho foi apenas a realização da mesma revelação da mente e da vontade de Deus para com eles no passado. E podemos agora tirar algumas observações das palavras. Observação 1. É um sinal de privilégio ter o evangelho pregado para nós, ser "evangelizado".

Como tal, é aqui proposto pelo apóstolo, e é feito um fundamento para inferir a necessidade de todos os tipos de deveres. Isto, o profeta expressa enfaticamente, Isaías 9: 1,2, "Mas para a terra que estava aflita não continuará a obscuridade. Deus, nos primeiros tempos, tornou desprezível a terra de Zebulom e a terra de Naftali; mas, nos últimos, tornará glorioso o caminho do mar, além do Jordão, Galileia dos gentios. O povo que andava em trevas viu grande luz, e aos que viviam na região da sombra da morte, resplandeceu-lhes a luz."

A conexão desse discurso profético é julgada por muitos como sendo obscuro e difícil; mas o desígnio geral dele, conforme aplicado pelo evangelista, Mateus 4: 15,16, não é assim. Para calcular as várias aflições e angústias que Deus várias vezes trouxe sobre as partes da Galileia, que foram expostas, em primeiro lugar, à incursão de seus inimigos, e cujo povo primeiro foi levado ao cativeiro, pelo que a escuridão e a tristeza externas veio sobre eles, ele subjuga a essa consideração que, embora seja futura, e para muitas épocas, deve recompensar e equilibrar todo o mal que de uma maneira especial lhes ocorreu. E isso consistiu nesse grande privilégio, que essas pessoas foram as primeiras a quem o evangelho foi pregado, como o evangelista manifesta na sua aplicação desta profecia.

A seguir, ele acrescenta a natureza desse privilégio, e mostra em que consta, em uma descrição de sua condição, antes de participarem disso e no alívio que tiveram. O estado deles era que eles "andavam na escuridão" e "moravam na terra da sombra da morte", do que não pode haver uma descrição mais elevada de uma condição de miséria e desconsolação. Quando o salmista expressaria a maior angústia que poderia acontecer com ele neste mundo, ele faz isso com essa suposição: "Embora eu ande pelo vale da sombra da morte", Salmo 23: 4.

E dessas pessoas é dito "habitar" naquela terra que ele achou tão terrível e horrível para "caminhar". E denota a maior miséria temporal e espiritual. E essas pessoas são, ocasionalmente, identificadas como um exemplo da condição de todos os homens sem a luz do evangelho. Eles estão em horrível escuridão, sob as sombras da morte, que em todo o seu poder está pronto, cada momento para aproveitar-se deles. A estes, o evangelho vem como luz de verdade, "uma grande luz", como a luz do sol, chamado "o grande luzeiro", em sua criação, Gênesis 1:16.

Em alusão a que o Senhor Jesus Cristo na pregação do evangelho se chama "o Sol da justiça", Malaquias 3:20, como aquele que traz a justiça, "a vida e a imortalidade para a luz pelo evangelho." Agora, que maior privilégio pode ter sido mantido todos os dias em um calabouço da escuridão, sob a sentença da morte, do que ser feito participante, do que ser trazido para a luz do sol e para ter com isso uma tendência de vida, paz e liberdade feitas para eles? E isso é muito mais neste assunto, como a escuridão espiritual, em uma tendência inevitável para a escuridão eterna, é mais miserável do que qualquer escuridão externa e temporal; e como a luz espiritual, "a luz do conhecimento da glória de Deus na face de Jesus Cristo", excede esta luz externa dirigindo o corpo nas coisas deste mundo. Por isso, Pedro expressa o efeito do evangelho, que Deus por ele "nos chama das trevas para a sua luz maravilhosa" 1 Pedro 2: 9; e este é apenas um exemplo da grandeza deste privilégio para que os homens sejam evangelizados. É somente o evangelho que traz a luz de Deus, ou a vida e a benção para os homens, que sem ela estão sob o poder das trevas aqui, e reservados para as trevas e a miséria eternas no porvir. E mais não devo acrescentar; deixe-os considerar isso por quem não é valorizado, por quem é negligenciado, ou não aplicado. Observação 2. Evangelizar mal, - ter o evangelho pregado assim é uma questão de consequência duvidosa. Todos os privilégios dependem, quanto à sua questão e vantagem, sobre o seu uso e melhoria. Se falharmos aqui, o que deveria ter sido para o nosso bem será para nossa armadilha. Mas, em parte, isso já foi falado antes. Observação 3. O evangelho não é doutrina nova, nenhuma nova lei; foi pregado para os antigos.

O grande preconceito contra o evangelho em sua primeira pregação foi que, em geral, era estimado uma "nova doutrina", Atos 17:19, uma questão nunca conhecida no mundo. E assim foi a pregação de Cristo, que foi assim considerada, Marcos 1:27. Mas podemos dizer de todo o evangelho o que João diz do mandamento do amor. É "um novo mandamento", e é "um antigo mandamento que foi desde o início", 1 João 2: 7,8. Na pregação do evangelho pelo próprio Senhor Jesus e seus apóstolos, era novo em relação à maneira de sua administração em várias circunstâncias de luz, evidência e poder, com os quais foi acompanhado. Assim, é em todas as épocas, em relação a qualquer nova descoberta da verdade da palavra, anteriormente escondida ou eclipsada. Mas quanto à substância, o evangelho é "o que foi desde o início", 1 João 1: 1. É a primeira grande transação original de Deus com os pecadores, desde a fundação do mundo. Por isso, do Senhor Jesus Cristo é dito ser um "Cordeiro morto, desde a fundação do mundo.", Apocalipse 13: 8. Não é do conselho e propósito de Deus referente a ele que as palavras são ditas, pois isso é dito prokatazolh v kosmou, Efésios 1: 4, - "antes da fundação do mundo", isto é, desde a eternidade. E, em 1 Pedro 1:20, dele é dito expressamente ser "conhecido antes da fundação do mundo", isto é, eternamente no conselho de Deus. Mas este ajpokatazolh v kosmou é tanto quanto "atualmente" ou "da fundação do mundo". Agora, como o Senhor Jesus Cristo foi um cordeiro morto atualmente desde a fundação do mundo? Por que, este katazolhko smou, a "fundação do mundo", contém não apenas o começo, mas também a conclusão e o acabamento de toda a estrutura. Assim é toda a criação expressada, Salmo 102: 25,26; Hebreus 1:10; Gênesis 2: 2,3. Agora, no dia do acabamento do mundo, ou de completar o tecido dele, na entrada do pecado, a promessa de Cristo foi dada, a saber: "Que a semente da mulher esmagaria a cabeça da serpente", Gênesis 3:15. Nessa promessa, o Senhor Jesus Cristo foi um "cordeiro morto", embora na verdade, ainda quanto à virtude de sua encarnação, por meio da qual ele se tornou um cordeiro, o "Cordeiro de Deus" e a morte dele, onde ele foi morto para levar os pecados do mundo. Agora, a declaração do Senhor Jesus Cristo como o Cordeiro de Deus morto para tirar os pecados do mundo, é a soma e substância do evangelho. Isto, então, foi dado e estabelecido ajpokatazolh v kosmou "Desde o início do mundo", esta foi a ascensão do evangelho, que desde sempre tem sido o fundamento, o governo, com certeza de todas as transações de Deus com os filhos dos homens. Quaisquer que sejam as novas declarações, qualquer meio que tenha sido usado para instruir os homens, o evangelho ainda era o mesmo em todos os tempos e épocas. Os gentios, portanto, não tinham nenhum motivo verdadeiro para se opor à doutrina do que era novo: embora, pelo pecado e a incredulidade de si mesmos e seus antepassados, que haviam perdido, desprezado e totalmente rejeitado, a primeira revelação, era novo para eles; sim, e Deus, em seus justos juízos, o escondeu, e tornou-o extensivo, não é um mistério, a declaração de que foi "ocultado das eras passadas do mundo", ou de todos os séculos que passaram desde o início; mas em si não era novo, senão o mesmo que foi revelado a partir da fundação do mundo pelo próprio Deus. E isso é para a honra do evangelho; pois é uma certa regra, "Quod antiquissimum, id verissimum", "O que é mais antigo é o mais verdadeiro". O falso envolve, por todos os meios, ser tolhido da antiguidade e, assim, testemunha essa regra, essa verdade é mais antiga. E isso descobre a luxúria daquela imaginação, que houve em várias maneiras, e em várias épocas, pelas quais os homens chegaram ao conhecimento e ao prazer de Deus. Alguns, segundo eles, fizeram isso pela lei, alguns pela luz da natureza, ou a luz dentro deles, ou pela filosofia, que é a aplicação disso. Pois Deus tendo desde o "princípio", do "fundamento do mundo", declarou o evangelho da maneira antes comprovada, como o meio pelo qual os pecadores possam conhecê-lo, viver para ele e ser feitos participantes dele, devemos pensar que, quando a sua maneira era desprezada e rejeitada pelos homens, ele próprio o faria também, e deixá-los entregues aos seus caminhos, aos seus delírios, que escolheram, em oposição à sua verdade e santidade? É blasfemo uma vez para ser imaginado. Os judeus, com quem o nosso apóstolo teve que lidar peculiarmente, deram seus privilégios da entrega da lei e concluíram que, como a lei lhes foi dada por Deus, de acordo com a lei, eles deveriam adorá-lo, e pela lei eles deveriam ser salvos. Como ele os convence de seu erro neste assunto? Ele o faz, deixando-os saber que a aliança, ou a promessa do evangelho, lhes foi dada muito antes da lei, de modo que qualquer que fosse o fim e o uso da lei não poderia anular a promessa; isto é, tirar o trabalho, ou erguer um novo modo de justificação e salvação. Gálatas 3:17, "E isto digo que a aliança, que foi confirmada antes de Deus em Cristo" (isto é, a promessa dada a Abraão, versículo 16), "a lei, que veio quatrocentos e trinta anos depois, não pode desativar a promessa." É como se ele tivesse dito: "Deus fez uma promessa a Abraão, ou fez uma aliança com ele, pela qual ele foi evangelizado, e o caminho da vida e da salvação por Cristo revelado para ele. Agora, se o fim da lei fosse justificar os pecadores, dar-lhes vida e salvação, então o caminho da promessa e do pacto instituído por Deus quatrocentos e trinta anos antes deve ser desativado. Mas isso a fidelidade e a inalterabilidade de Deus não admitirão." E o apóstolo insiste apenas na precedência mencionada, e não naquela prioridade que teve da lei de Moisés, na medida em que foi pregada desde a fundação do mundo, porque lidar com os judeus, era suficiente para ele provar que mesmo em sua relação com Deus e com as relações especiais de Deus com eles, o evangelho tinha a precedência da lei. O que, então, João Batista disse do Senhor Jesus Cristo e de si mesmo: "Este é o de quem eu disse: o que vem depois de mim tem, contudo, a primazia, porquanto já existia antes de mim.", João 1:15 - embora ele tenha vindo antes dele em seu ministério, mas ele estava acima dele com dignidade, porque ele tinha uma pré-existência em sua natureza divina. Para ele, pode-se dizer o mesmo em outro sentido da lei e do evangelho, como foi pregado por Cristo e seus apóstolos. Apesar de ter vindo antes da lei, foi preferido acima dela ou antes, porque era antes dela. Foi, na substância e eficácia dele, revelado e declarado muito antes da entrega da lei, e, portanto, em todas as coisas deveria ser preferido antes disso. Parece, então, que, do primeiro ao último, o evangelho é e sempre foi o único meio de chegar a Deus; e pensar em qualquer outra maneira ou meio para esse fim, é altamente vão e extremamente depreciativo para a glória da sabedoria, fidelidade e santidade de Deus. E estas coisas observamos desde a primeira parte da confirmação da exortação precedente, tiradas da paridade do estado e condição entre os hebreus presentes e os antigos, na medida em que eles tiveram o mesmo evangelho pregado para eles. A última parte é tirada do evento especial de dar a promessa aos pais. E aqui também são duas partes: 1. Uma afirmação absoluta de que a palavra que lhes foi pregada "não os beneficiou". 2. Para que não haja aparência de refletir desrespeito à promessa de Deus, como se não pudesse beneficiar os que a ouviram, a quem foi pregada, o motivo dessa consequência e aborto é subjugado nessas palavras, "não sendo misturado com fé nos que ouviram". O assunto mencionado na primeira proposição é "a palavra ouvida", cuja expressão é geral, é limitada por a "promessa", no versículo que precede. Alguns teriam o relatório dos espiões, especialmente de Josué e Calebe, para se referir a esta expressão. O povo não acreditou no relatório que eles fizeram, e na conta que eles deram da terra que haviam espiado. Mas, como foi dito, é claramente o mesmo com a "promessa", no outro verso, como a coerência das palavras evidencia inegavelmente: "A palavra ouvida". A audição é a único modo e meio pelo qual os benefícios contidos em qualquer palavra podem ser transmitidos para nós. A intenção, portanto, desta expressão é aquilo que é declarado, em Romanos 10:17. “Por isso, a fé vem pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus." Esta é a série dessas coisas. O fim da palavra de Deus é gerar a fé nos corações dos homens: isto não é imediato e absoluto, mas por meio de ouvir; os homens devem ouvir o que devem acreditar, para que possam acreditar. Por isso, embora o termo de audição seja indiferente e, na Escritura, é usado às vezes para o efeito de fé e obediência, como foi observado no último capítulo; e, às vezes, pela causa adequada desse efeito, de que é o meio; ou seja, a própria palavra. Então Isaías 53: 1, "Quem creu em nossa pregação?", Isto é, "a palavra que nos propomos a eles para ser ouvida e crida." A palavra ouvida, aqui, é a palavra da promessa, de entrar no descanso de Deus; e hJajkoh expressa a maneira de sua declaração para os homens de acordo com a nomeação de Deus; isto é, pela pregação, para que isso possa ser ouvido. E aqui depende nossa preocupação nela. "A palavra" oj logov pode ser ejpaggelia, uma "promessa" em si mesma, mas, se não for oj-logov th v ajkoh, "a palavra a ser ouvida", isto é, assim gerido pela nomeação de Deus, para que possamos ouvi-lo, - não poderíamos ter vantagem disso. Em suma, é jjaggeli a eujaggelizomenh, "a pregação do evangelho”, ou das “boas-novas", que é o mesmo. Dessa palavra é dito, que "não lhes aproveitou", eles não tiveram nenhuma vantagem por isso. Pois achamos que, apesar da promessa dada de entrar no descanso de Deus, eles não entraram. E estava tão longe de se beneficiarem dela, que ocasionalmente tornou-se sua ruína. Como se ele tivesse dito: "Considere o que aconteceu com eles, como eles morreram no deserto sob a indignação de Deus, e você verá o quanto eles poderiam ter alguma vantagem com a palavra que eles ouviram. E tal será o problema com todos que negligenciarem a palavra da mesma maneira.

"As coisas que foram ouvidas". "Não os beneficiou, porque eles não acreditavam nas coisas que foram ouvidas." Isso, embora mude as palavras, ainda não faz uma grande alteração no sentido. Eu considerarei o sentido apropriado que as palavras suportarão, ao levá-las de qualquer maneira, de acordo com a diferença da leitura, e depois mostrar o que é mais apropriado, de acordo com a mente do Espírito Santo. Todos eles também ouviram, mesmo quando ouvimos; mas não lhes aproveitou. Não suponha, portanto, que você tenha qualquer benefício de um simples aquecimento pela pregação; pois também eles ouviram, mas não lhes aproveitou, porque eles não acreditavam.

Que devemos considerar na exortação "a palavra pregada", e não qualquer pessoa, é confirmado pela maioria das cópias e seguido pela maioria das traduções antigas. Além disso, o sentido das palavras, que, por outro lado, seria obscuro, torna-se claro e adequado; porque, - 1. O outro sentido (de que as pessoas não se misturaram, a saber os que tinham fé (Josué e Calebe) com os que não tinham fé, os que falharam por isso) liga a intenção das palavras a esse tempo, época e ação particulares, quando o povo murmurou no retorno dos espiões que foram espiar a terra. Isso, de fato, era um exemplo de sinal de sua incredulidade, mas a totalidade dela ao recusar a promessa não deve ser restringida a essa instância. Pois nosso apóstolo está declarando que, em todo o curso, eles rejeitaram totalmente e finalmente a promessa. 2. Se as pessoas faladas devem ser entendidas, o texto não diz que não se misturaram com os que creram, não se uniram a eles, nem se uniram a eles, mas não misturaram as palavras ouvidas com a fé. Agora, há duas dificuldades não facilmente removíveis que atendem a esse sentido e construção das palavras: - (1.) Como os homens podem ser considerados misturados com a fé dos outros. Cameron responde que pode ser entendido como "unido com eles na comunhão da mesma fé". Reconheço que este é um bom e justo senso, mas, de qualquer forma, faz com que as pessoas, e não a fé deles, sejam o objeto imediato desta advertência, que as palavras não permitirão. (2.) Quão dura é esta construção. Mas como veremos na outra leitura mais usual e aprovada, referindo-se à palavra "misturada" ao assunto principal de toda a proposição, ou "a palavra pregada", o sentido parecerá completo e satisfatório. "A palavra não sendo misturada" às vezes é tomado no sentido natural para "misturar" ou "misturar uma coisa com outra”, como água e vinho; ou para misturar composições em remédios ou veneno. Esta mistura, que era propriamente de uma xícara para beber, às vezes foi feita para dar força e eficácia, embriagar ou dar-lhe qualquer consequência perniciosa. Por isso, "um cálice de mistura" é expresso como um agravamento: Salmo 75: 8: "Porque na mão do SENHOR há um cálice cujo vinho espuma, cheio de mistura; dele dá a beber; sorvem-no, até às escórias, todos os ímpios da terra.". Um "cálice" às vezes significa vingança divina, como em Jeremias 51: 7. A vingança aqui ameaçada a surgir até a maior severidade, é chamada de "cálice", e de "vinho", de "vinho tinto", e que "cheio de misturas", com todos os ingredientes de ira e indignação. Às vezes a mistura foi feita para temperar e aliviar, como água misturada com vinho forte inebriante. Daí um "copo sem mistura" ser uma expressão de grande indignação, Apocalipse 14:10; nada foi acrescentado ao "vinho de fúria e espanto" para tirar sua ferocidade. Entre os médicos, sujgkrama é uma "poção mista". A palavra significa, portanto, misturar duas ou mais coisas juntas, de modo que elas possam inseparavelmente se incorporar, para certos fins, atos ou operações; como vinho e água para beber; vários ingredientes para fazer um medicamento útil está incluído nesta palavra, e os expositores ilustram o sentido inteiro por várias alusões, de onde eles supõem que a expressão se levante. Algo para a mistura de coisas a serem comidas e bebidas, para que elas sejam adequadas e úteis para a alimentação do corpo; pois assim são as promessas feitas pela fé para o alimento da alma. Alguns para a mistura do fermento natural do estômago com o alimento e bebida, causando digestão e nutrição. E esta última alusão parece bem representar a natureza da fé nesta matéria. A palavra de Deus, especialmente a palavra da promessa, é o alimento das almas dos homens: assim também é chamado, e frequentemente comparado. Nosso apóstolo distribui toda a palavra, com respeito aos que a escutam, ou a recebem, em "alimento sólido" e "leite", Hebreus 5: 13,14. O todo é alimento e, no conjunto, é adequado às várias condições dos crentes neste mundo, seja forte e amadurecido em luz e experiência espiritual, seja jovem e fraco. E a mesma palavra é por Pedro chamada de "leite sincero"; que os que nasceram de novo devem desejar e fazer uso como principal alimento, 1 Pedro 2: 1,2. E com respeito a isso, a fé às vezes é expressada pela degustação, que é o sentido exercido sobre a nossa comida; o que manifesta, pode ser, que se inclua mais experiência nela do que alguns permitirão: 1 Pedro 2: 3, "se é que já tendes a experiência de que o Senhor é bondoso." E em que provamos a graça de Deus? Na sua palavra, como o salmista declara, Salmos 119: 103: "Quão doces são as tuas palavras para o meu paladar!" E, em busca da mesma metáfora, a palavra é adoçada, "mais doce do que o mel e o destilar dos favor", Salmo 19:10, 119: 103. E frequentemente é expressado por comer, onde consiste a vida da noção sacramental de comer a carne e beber o sangue de Cristo, pelo qual a expressão especial da fé sobre aquele sujeito peculiar da promessa, Cristo crucificado para nós, é expressa. A soma é, as verdades espirituais, sendo cridas, estão unidas a essa fé que as recebe, - assim incorporadas a ela como que elas se tornassem realizadas na alma e se transformassem no princípio dessa nova natureza pela qual vivemos para Deus. Desejo que isso seja carregado sobre as pessoas a quem o evangelho foi declarado no deserto. A palavra que eles ouviram não foi tão real e salvadoramente recebida pela fé para ser incorporada a ela, e para se tornar neles um princípio vivo que lhes permitisse fortalecê-los em obediência. Não é intenção das palavras declarar cruamente que eles não acreditavam em nenhum tipo ou sentido, mas que esses ouvintes não receberam e melhoraram a palavra da promessa de forma a obter o benefício total e vantagem disso. Eles tinham, como achamos, uma apreensão da verdade da promessa, que até agora prevaleceu sobre eles que às vezes eles professavam que iriam depositar sua confiança nela e regular sua obediência em conformidade com ela. Mas eles não estavam firmes aqui, porque, apesar de toda sua profissão, sua fé e a palavra de Deus nunca estavam solidamente unidas, misturadas e incorporadas em suas almas. Eles saboreavam às vezes um pouco de doçura, mas não tomaram isso para ser digerido, para que pudesse ter uma subsistência, poder e eficácia ali. Isso causou a falha do seu fim em relação a eles, - não os beneficiou; e eles falharam com o fim deles, - eles não entraram no descanso de Deus. E com a consideração disso, o apóstolo pressiona os hebreus e nós com eles. E é de grande peso. A mesma promessa foi deixada para nós quanto a eles, e este sendo o caminho pelo qual eles ficaram fracos, temos razões para estar atentos contra os próprios erros em nós mesmos. E as verdades declaradas doutrinariamente nesta última parte do verso podem ser incluídas nas observações seguintes:

Observação 4. Deus ordenou graciosamente que a palavra do evangelho seja pregada aos homens; sobre o qual depende o seu bem-estar ou a sua ruína. Para eles e para nós foi a palavra pregada; e isso é um grande efeito do amor, cuidado, graça e bondade de Deus para com eles e para nós. A palavra é como o sol no firmamento. Àquele é comparada em geral, Salmo 19. Ela possui praticamente toda a luz e calor espiritual. Mas a pregação da palavra é como o movimento e os raios do sol, que efetivamente comunicam a luz e o calor a todas as criaturas que estão virtualmente sob o próprio sol. A explicação dessa semelhança é expressamente insistida por nosso apóstolo, Romanos 10:18. E por causa desta aplicação, o apóstolo faz essa alteração na expressão. Pois, enquanto no salmo é dito "sua luz é lançada em toda a terra", com respeito em primeiro lugar e literalmente à órbita ou ao curso ordenado do sol e outros corpos celestes, ele usa essa palavra por "seu som", "voz" ou "fala", respeitando ao senso místico do lugar e da aplicação das palavras na pregação do evangelho, que se destinava principalmente a eles. O que, então, o movimento e os raios do sol são para o mundo natural, isto é a pregação do evangelho para o mundo espiritual, - para todos os que pretendem viver para Deus aqui ou para apreciá-lo a seguir. Antigamente, a pregação do evangelho era por muitos homens sábios, ou aqueles que pensavam ou se vangloriavam dele para ser estimado como loucura, 1 Coríntios 1, isto é, uma coisa desnecessária e inútil; e quanto mais sábio alguém se estimasse ser, mais com veemência ele condenaria a pregação como loucura. Mas, apesar de todo o seu orgulho, desprezo e oposição, provou a "tolice de Deus", que era mais sábio que toda a sua sabedoria; isto é, o que Deus escolheu para conciliar o seu fim, o que lhes pareceu "tolice", mas era, de fato, a "sabedoria e poder de Deus". E é aquilo de que depende o bem-estar eterno dos homens: como o apóstolo neste lugar declara, e como as Escrituras testemunham em todos os lugares. E isso pode nos direcionar para julgar de maneira justa esse desprezo e negligência, que são encontrados entre muitos que deveriam ter outros pensamentos sobre isso. Toda a obra é desprezada; e poucos deles trabalham com diligência como deveriam. Mas todos devem ter seu próprio juízo. Observação 5. A única causa de que a promessa seja ineficaz para a salvação em e para aqueles a quem é pregada, é em si mesma e sua própria incredulidade. Isto o apóstolo afirma expressamente. É concedido que "a palavra não os beneficiou". Mas qual foi o motivo disso? Era fraca ou insuficiente em si mesma? Era como a lei, que não fazia nada perfeito? Que não poderia tirar o pecado, nem justificar as almas dos homens? Não; mas a única causa disso era que não estava "misturado com fé". Deus não designou salvar os homens se eles quisessem ou não; nem a palavra de promessa é um meio adequado a qualquer fim ou propósito. Basta que seja todo o caminho suficiente para o fim em que Deus tem projetado. Se os homens não acreditam, se recusarem a sua aplicação a si mesmos, não admira se eles perecem nos seus pecados. Observação 6. Existe uma fé morta e temporária em relação às promessas de Deus, que não traz vantagens em quem está. Sabe-se com que frequência as pessoas do passado professaram que acreditavam e que obedeceriam em conformidade ao que ouviram; mas, diz o apóstolo, apesar de todas as suas pretensões e profissões, apesar de todas as convicções que tiveram da verdade da palavra e das resoluções, eles tiveram uma obediência cedente, na qual sua fé temporária consistiu, mas eles pereceram em seus pecados, porque "a palavra não estava misturada com fé neles", isto é, para verdadeiramente e realmente crer. Observação 7. O grande mistério da crença útil e rentável consiste na mistura ou incorporação da verdade e da fé nas almas ou nas mentes dos crentes. Sendo uma verdade de grande importância, insistirei um pouco na explicação e na aplicação da mesma, e isto nas observações que se seguem: 1. Há um grande respeito, relação e união, entre as faculdades da alma e seus próprios objetos, à medida que eles operam. Assim, a verdade, como verdade, é o objeto próprio do entendimento. Por isso, como não pode concordar com nada além da noção e apreensão da verdade, então, o que é realmente, sendo devidamente preferido a ela, se divide forçosa e inevitavelmente. Pois a verdade e o entendimento são, por assim dizer, da mesma natureza, e devem ser organizados de forma ordenada. A verdade recebida na compreensão não pode afetá-la nem alterá-la, mas apenas fortalecer, melhorar, ampliar, direcionar e confirmar, em suas atuações adequadas. Somente ela implora um tipo e figura de si mesma sobre a mente; e, portanto, essas coisas ou adjuntos que pertencem a um desses são muitas vezes atribuídos ao outro. Então, dizemos que tal doutrina ou proposição é certa, daquela certeza que é um afeto da mente; e nossa apreensão de qualquer coisa que seja verdade, da verdade daquilo que apreendemos. Isto é o que chamamos conhecimento; qual é a relação, ou melhor, a união, que está entre a mente e a verdade, ou as coisas que a mente apreende como verdadeiras. E, quando isso não acontece, quando os homens têm apenas concepções flutuantes sobre as coisas, suas mentes estão cheias de opiniões, elas não têm conhecimento verdadeiro e real de nada. 2. A verdade do evangelho, da promessa agora sob particular consideração, é peculiar, divina, sobrenatural; e, portanto, para recebê-lo, Deus exige em nós, e atribui-nos, um hábito peculiar, divino, sobrenatural, pelo qual nossas mentes podem ser habilitadas para recebê-lo. Isto é a fé, que não é de nós mesmos, é o dom de Deus. "Como a mente age naturalmente por sua razão de receber verdades que são naturais e adequadas à sua capacidade, por isso age espiritualmente e sobrenaturalmente pela fé para receber verdades espirituais e sobrenaturais. Aqui, essas verdades devem ser misturadas e incorporadas. Acreditar não consiste em um mero consentimento para a verdade das coisas propostas para ser acreditado, mas em tal recepção delas, o que lhes dá uma subsistência real e estando na alma pela fé. Devemos tornar as coisas mais completas para aparecer, e melhor explicá-las, se mostramos, - (1.) Como isso é expresso na Escritura, em relação à natureza, atos e efeitos da fé; (2.) Por que significa que acontece que a fé e a promessa são incorporadas. (1.) [1.] Porque a própria fé; é dito por nosso apóstolo ser "a substância das coisas esperadas", Hebreus 11: 1. Agora, aqui, "as coisas esperadas", são assim denominadas com respeito à sua bondade e ao seu futuro, nos quais elas são objetos de esperança. Mas elas são propostas para a fé e se referem a ela, como verdadeiras e reais. E, como tal, é a "substância" delas; não de forma absoluta e física, mas moralmente e em relação ao uso. Ele as traz, apresenta-as e lhes dá uma subsistência, quanto à sua utilização, eficácia e conforto, na alma. Este efeito da fé está tão longe da natureza dela, que o apóstolo faz uso disso principalmente naquela descrição que ele nos dá. Agora, isso dando uma subsistência na mente às coisas que creem, que elas realmente operarão e produzirão seus efeitos imediatos na mesma, de amor, alegria e obediência, é essa mistura espiritual e incorporação da qual falamos. E aqui reside a principal diferença entre a fé salvadora e a persuasão temporária de pessoas convencidas. Este último não dá tal subsistência às coisas que se acredita nas mentes dos homens, pois devem produzir seus próprios efeitos neles.

Pode-se dizer sobre eles, como é da lei em outro sentido: "Eles têm a sombra das coisas boas que virão, mas não a própria imagem das coisas". Não há um reflexo real das coisas que professam ter crido, em suas mentes. Por exemplo, a morte de Cristo, ou "Cristo crucificado", é proposto à nossa fé no evangelho. O verdadeiro efeito apropriado é destruir, crucificar ou mortificar o pecado em nós. Mas quando isso é apreendido apenas por uma fé temporária, esse efeito não será produzido na alma. O pecado não será mortificado, mas sim secretamente encorajado; pois é natural que homens de mentes corruptas concluam que podem continuar no pecado, porque a graça superabunda onde abunda o pecado. Do outro lado, onde a fé dá a subsistência mencionada para a morte de Cristo na alma, sem dúvida haverá a morte do pecado, Romanos 6: 3-14.

Por isso recebemos a palavra; isto é, leva-a à alma e incorpora-a consigo mesmo. Há mais aqui que um mero consentimento para a verdade do que é proposto e apreendido. E às vezes é dito por ele para receber a própria palavra, e às vezes para receber as coisas em si que são o assunto. Então, nós, da primeira maneira, dizemos "receber com mansidão a palavra enxertada", Tiago 1:21; para "receber as promessas", Hebreus 11:13; "Tendo recebido a palavra" 1 Tessalonicenses 1: 6, 2:13. Na última maneira de "receber a Cristo", João 1:12, e "a expiação" feita por ele, Romanos 5:11; quais são os principais assuntos do evangelho. E aqui reside a vida de fé; para que seja a descrição adequada de um incrédulo, que "ele não recebe as coisas do Espírito de Deus", 1 Coríntios 2:14. E a incredulidade é a não recepção de Cristo, João 1:11. Pode haver um concurso feito de uma coisa que não é recebida. Um homem pode pensar bem do que lhe é oferecido, e ainda não o receber. Mas o que um homem recebe devidamente e por si mesmo, torna-se propriamente seu. Esta obra de fé, então, ao receber a palavra de promessa, com Cristo e a expiação feita por ele, consiste em dar-lhes uma admissão real na alma, para permanecer ali como em seu devido lugar; qual é a mistura aqui pretendida pelo apóstolo. [3.] Daí e aqui a palavra se torna uma palavra enxertável, Tiago 1:21, "Portanto, despojando-vos de toda impureza e acúmulo de maldade, acolhei, com mansidão, a palavra em vós implantada, a qual é poderosa para salvar a vossa alma."

A exortação é para a realidade e o crescimento na fé. Para este fim, propõe-se a palavra, como aquilo que deve ser trazido para a alma. E para esse propósito, a sala deve ser preparada para isso, pelo descarte de coisas que são capazes de possuir a mente e não deixar a admissão para a palavra. Agora, "imundície" e "superfluidade do mal", aqui destinados, são as concupiscências carnais que, pela natureza, possuem as mentes dos homens e tornam-na "inimizade contra Deus" Romanos 8: 7.

Estes são tão fixados na mente, tão incorporados a ela, que deles é denominado "carnal". E eles devem ser afastados, expulsos, separados da mente, desarraigados e rejeitados, para que a palavra possa ser trazida e recebida. E como é que isso é recebido? Como uma palavra que deve ser "implantada" ou "enxertada" na mente. Agora, todos sabemos que, ao enxertar, vem uma incorporação, uma mistura das naturezas do caule e do enxerto em um princípio comum de frutificação.

Assim é a palavra recebida pela fé, que sendo misturada com a mente, ambos se tornam um princípio comum de nossa obediência.

E, por esta conta, o nosso Salvador compara a palavra do evangelho com a semente, Mateus 13. Agora, a semente não produz frutos nem germina, a não ser que caia na terra, e se incorpora com a sua virtude frutificadora. E com respeito aqui é dito que Deus escreve sua lei em nossos corações, Jeremias 31:33. Como o nosso apóstolo o expõe, em 2 Coríntios 3: 3: "escrita não com tinta, mas pelo Espírito do Deus vivente, não em tábuas de pedra, mas em tábuas de carne, isto é, nos corações." Então, é embutida, quando, com a ajuda da fé, é realmente comunicada e implantada no coração, como palavras escritas. [4] O efeito desta inscrição da palavra em nós, que pertence também a esta incorporação espiritual, é o elenco da alma no molde, tipo, imagem ou figura da doutrina dela, como o nosso apóstolo expressa, em Romanos 6:17: "Mas graças a Deus porque, outrora, escravos do pecado, contudo, viestes a obedecer de coração à forma de doutrina a que fostes entregues." Esta é a transformação da mente que somos exortados a cuidar na renovação que recebemos por acreditar, Romanos 12: 2. Como o ramo sendo enxertado ou inoculado no caule, muda a produção do caule para a do ramo enxertado, de modo que a palavra sendo por sua mistura com a fé enxertada na alma, ela altera a sua natural operação para a produção de efeitos espirituais, que antes não tinha tal virtude. E transforma também a mente inteira, de acordo com a alusão a Romanos 6.17, em uma nova forma, como a cera é alterada pela impressão de um selo na sua semelhança. [5.] A expressão da fé, comendo e bebendo, que é frequente na Escritura, como antes sugerida, dá mais luz à incorporação espiritual que investigamos. Assim, a palavra é "comida", "alimento sólido" e "leite", adaptada às respectivas eras e constituições dos crentes. E o Senhor Jesus Cristo, o principal sujeito da palavra do evangelho, diz de si mesmo que ele é "o pão que desceu do céu", que "a carne dele é comida, e o seu sangue verdadeira bebida". A fé é o alimento desta comida, esse leite, essa carne. Agora, ao comer, quando a comida é preparada, é recebida, e por uma devida digestão transformada na própria substância do corpo daquele que come, os suprimentos procedem daqui para a carne e o sangue do comedor, de acordo como os princípios da natureza exigem e direcionam. Assim também deve ser nesse assunto espiritualmente. Isto, os judeus tomando as palavras do nosso Salvador de uma maneira carnal, pensando que eles teriam que comer sua carne com os dentes, derramar o seu sangue em suas gargantas, ofenderam-se e morreram na incredulidade, João 6: 52,59. Mas ele deixa seus discípulos saberem que todo o erro estava na imaginação carnal daqueles infelizes. Ele se referiu à união espiritual de si mesmo com as almas dos crentes pela fé, o que não é menos real e seguro que a união que está entre o corpo e o alimento que recebe quando devidamente digerido, versículo 56; que "a carne", no sentido carnal, era inútil ou não lucrativa, mas que suas palavras eram "espírito e vida", versículo 63. Portanto, a palavra sendo preparada como alimento espiritual para a alma, a fé a recebe, e por uma alimentação e digestão espirituais dela, transforma-a em um aumento e fortalecimento dos princípios vitais da obediência espiritual. E então a palavra aproveita aos que a escutam. Por isso, a palavra de Cristo é dito habitar em nós: Colossenses 3:16: "A palavra de Cristo habite em vós ricamente em toda a sabedoria". Essa habitação da palavra, por meio da qual faz sua residência nas almas dos homens, é proveniente dessa incorporação espiritual ou mistura com a fé. Sem isso, pode ter vários efeitos sobre a mente e a consciência, mas não se trata de uma habitação permanente. Com alguns, ela lança seus feixes e raios para uma temporada em suas mentes, mas não é "recebida" nem "compreendida", João 1: 5; e, portanto, "não os ilumina", 2 Coríntios 4: 4. Ela vem e parte quase como o raio. Com alguns faz uma impressão transitória sobre as afeições; para que a escutem e admitam sua dispensação de alegria e satisfação presente, Mateus 13:20. Mas é como o golpe de uma mão hábil sobre as cordas de um instrumento musical, que faz um som agradável para o presente, que insensivelmente afunda até que um novo golpe seja dado; não tem residência em si. Há senão a palavra que ataca apenas as afeições, e, causando vários movimentos e sons em alegria, tristeza ou deleite, desaparece e se afasta. Com alguns, mantém suas consciências e os pressiona para uma reforma da conduta, ou, no mundo, até que façam muitas coisas de bom grado, Marcos 6:20; mas isso é através de uma impressão eficaz exterior. A palavra não permanece, ou habita em ninguém, senão onde tem uma subsistência dada a ela na alma por sua incorporação com fé, da maneira descrita. Isso, então, é salvador e lucrativo para se acreditar. E, portanto, é com muito pouco visto com os que fazem profissão. É apenas em uma espécie de terreno onde a semente incorpora-se assim com a terra para enraizar-se e produzir fruto. Muitos fingem acreditar, poucos acreditam, poucos misturam a palavra pregada com fé; o que deve nos dar a todos um zelo piedoso sobre nossos corações neste assunto, para que não nos enganemos. (2.) Portanto, vale a pena investigar como, ou por que meios, a fé é assistida e fortalecida nesta obra de misturar a palavra consigo mesma, para que seja útil e lucrativa para os que a escutam. Pois, embora seja da natureza da fé assim fazer, mas de si mesma, apenas começa este trabalho, ou estabelece os alicerces dele, e existem certos meios pelos quais é realizado e aumentado. E entre estes, - [1.] A meditação constante, em que ela mesma é exercida, e seus atos se multiplicam. A constelação da mente pela meditação espiritual em seu objeto próprio é um meio principal pelo qual a fé mistura-se consigo mesma. Este é contemplar firmemente a glória de Deus em Jesus Cristo, expressa no evangelho como por espelho, 2 Coríntios 3:18; porque a meditação da fé é uma intuição sobre as coisas que se creem, o que funciona a assimilação mencionada, ou o nosso ser "mudado para a mesma imagem", o que é apenas outra expressão da incorporação insistida. Como quando um homem tem uma ideia ou projeção de qualquer coisa em sua mente que ele produza ou efetue, ele carrega a imagem emoldurada em sua mente em sua obra, para que ela exatamente responda em todas as coisas imaginadas na mente; então, por outro lado, quando um homem contempla diligentemente o que está fora dele, gera uma ideia disso em sua mente, ou o molda na mesma imagem. E esta meditação que a fé opera, para completar a mistura ou a composição pretendida, deve ser consertada, intuitiva e constantemente, visando a natureza das coisas em que se crê. Tiago nos diz que "aquele que é um mero ouvinte da palavra é como um homem que considera seu rosto natural em um espelho, que se afasta e imediatamente esquece o que ele viu", Tiago 1: 23,24 . É assim com um homem que tem apenas uma pequena visão de si mesmo; assim é com homens que usam uma leve e superficial consideração da palavra. Mas diz: "Aquele que se arraiga diligentemente, e investiga sobre a lei da liberdade", ou a palavra (isto é, pela meditação e inquérito mencionados), "este homem é abençoado em todos os seus caminhos". Então, essa palavra significa, 1 Pedro 1:12, onde sozinho, novamente, é usado nesse sentido moral, de inquérito diligente, significando apropriadamente "curvar-se". Isto é o que nós apontamos. A alma, pela fé que medita na palavra da promessa, e o assunto de Cristo e a sua justiça, Cristo é assim formado nela, Gálatas 4:19, e a própria palavra é inseparavelmente misturada com fé, para subsistir com ela na alma e para produzir nela seus efeitos adequados, isto deve ser "ter Cristo formado em nós", e  por "pensar nas coisas que estão no alto", Colossenses 3.2, como aquelas que produzem o melhor sabor para a alma; que em ser constante irá afirmar uma mistura, incorporação e conformidade mútua entre a mente e o objeto dela. [2.] A fé define o amor no trabalho sobre os objetos propostos para serem cridos. Há no evangelho e nas promessas dele, não só a verdade a ser considerada em que devemos crer e com ela concordar, mas também a bondade, excelência, desejabilidade e adequação à nossa condição, das próprias coisas que estão incluídas nela. Sob essa consideração delas, elas são objetos adequados para o amor ser exercido. E "a fé trabalha pelo amor", não apenas em atos e deveres de misericórdia, justiça e caridade para com os homens, mas também em adesão e se deleitando com as coisas de Deus que são reveladas como adoráveis. A fé torna a alma apaixonada pelas coisas espirituais. O amor envolve todas as outras afeições em seu próprio exercício sobre elas, e preenche a mente continuamente com reflexão sobre elas e desejos por elas; e isso ajuda poderosamente na mistura espiritual da fé e da palavra. Sabe-se que o amor é muito eficaz para trabalhar uma assimilação entre a mente e seu objeto próprio. Ele irá introduzir sua ideia na mente, que nunca se afastará dela. Então, o amor carnal, ou o impetuoso trabalho dos homens por esse afeto. Por isso, Pedro nos diz que alguns homens têm "olhos cheios de adultério", 2 Pedro 2:14, Sua luxúria foi tão forjada por sua imaginação quanto uma ideia constante do objeto em suas mentes, como se houvesse uma imagem de uma coisa em seus olhos, que continuamente se representava a eles como se viu, o que quer que eles olhassem: portanto, eles estão constantemente inquietos e "não podem resistir ao pecado". Existe uma mistura de luxúria e seu objeto em suas mentes, que eles continuamente cometem loucuras em si mesmos. O amor espiritual, definido no trabalho pela fé, produzirá o efeito semelhante. Isso trará essa ideia do objeto amado para a mente, até que o olho seja cheio disso, e a alma continuamente conversa com ele. Nosso apóstolo, expressando seu grande amor a Cristo, acima de si e de todo o mundo, como um fruto da sua fé nele, Filipenses 3: 8,9, professa que isso era o que ele visava, a saber, que ele "o conhecesse, e o poder de sua ressurreição e a comunhão de seus sofrimentos, conformando-se à sua morte", versículo 10. A ressurreição, com os sofrimentos e a morte de Cristo que a precederam, ele conhecia antes e acreditava; mas ele procura mais, ele teria uma experiência interior adicional "do poder de sua ressurreição"; isto é, ele o misturaria com a fé trabalhando pelo amor a Cristo, para que produzisse nele os efeitos adequados, em um aumento de sua vida espiritual e na sua vivificação para toda santidade e obediência. Ele também estaria ainda mais familiarizado com "a comunhão de seus sofrimentos", ou obteria comunhão com ele neles; que os sofrimentos de Cristo que subsistem em seu espírito pela fé podem fazer com que o pecado sofra nele, e crucificar o mundo para ele, e ele para o mundo. Por tudo o que ele pretendia ser feito completamente "conforme a sua morte", isto é, todo o Cristo, com a sua vida, os sofrimentos e a morte, poderia tanto permanecer nele que toda a sua alma poderia ser lançada em sua imagem e semelhança. Não vou acrescentar mais nada a respeito desta verdade, mas só que é melhor manifestado, declarado e confirmado, nas mentes e consciências daqueles que sabem o que realmente é acreditar e andar com Deus sobre isso.

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