Hebreus 4 - VERSÍCULO 1

  John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

Este capítulo é da mesma natureza e do mesmo desígnio do que o precede. Isso continha uma exortação para fé, obediência e perseverança, impostas por uma instância no evento ou castigo pernicioso que aconteceu com os culpados do pecado, contrários a esses deveres. E isso foi feito pela exposição e aplicação de um testemunho profético, sugerindo um exemplo do trato de Deus com os incrédulos anteriormente. Agora, enquanto que nas palavras do salmista não há apenas um exemplo moral que nos foi proposto, mas uma profecia também está entrelaçada sobre o restante de Deus em Cristo pelo evangelho, e nosso dever sobre ele, o apóstolo prossegue para expor, melhorar, e confirmar sua exortação do escopo, desígnio e palavras dessa profecia.

Portanto, no início deste capítulo ele retoma sua exortação, em uma coerência imediata e dependente do que ele tinha antes discursado. Por isso, alguns pensam que o primeiro verso deste capítulo está indevidamente cortado e separado do que o precede, e a que pertence; sim, alguns, que já disseram, que este discurso do apóstolo sucede imediatamente ao versículo 14 do capítulo anterior, o que resulta ser uma digressão a ser incluída entre parênteses. Mas, como foi dito, as palavras do salmista contendo uma representação de um exemplo moral das coisas passadas na igreja e uma descrição profética do futuro estado e condição da igreja, o apóstolo aproveitando o exemplo anterior ou moral, nos discursos anteriores, discussões, exposições e exortações, entra na exposição e aplicação deste último, ou nas palavras do salmista, com referência à sua perspectiva profética para os tempos do evangelho e as instruções que foram colocadas para o uso daqueles tempos no exemplo que ele apresentou. Aqui: 1. Ele propõe o dever que ele pretende pressionar sobre os hebreus, como o que é exigido na palavra do salmista, do exemplo representado nela; com um mérito especial disso, da consideração do pecado e da punição daqueles cujo exemplo é proposto, o que se segue, nos versículos 1 e 2.

2. Ele reivindica o fundamento de sua exortação, mostrando que o "repouso" do qual o salmista fala, e que ele os persuade a se esforçar para entrar e a tomar cuidado para que eles não caiam ou não são o percam, ainda para ser apreciado, versículo 3; como sendo nem o descanso de Deus das obras da criação, nem o descanso sabático que se seguiu, versículos 4-6; nem o descanso de Canaã, a que Josué trouxe o povo, versículos 7,8; mas um descanso espiritual, que permaneceu para que os crentes pudessem desfrutá-lo, versículos 8 a 10.

3. Por isso, ele retoma sua exortação com respeito à sua explicação e reivindicação do testemunho profético por ele produzido, no versículo 11.

4. Este novamente fortalece por um duplo argumento ou consideração: - (1.) De forma cautelosa, por propor-lhes a natureza da palavra de Deus em que estavam preocupados, versículos 12,13. (2.) De uma forma de encorajamento do sacerdócio de Cristo, pelo qual este descanso foi adquirido para os crentes; e faz uma transição para a declaração e exposição desse sacerdócio, com os efeitos e consequências dele, nos seis capítulos seguintes.

VERSÍCULOS 1, 2.

Versos 1, 2. “1 Temamos, portanto, que, sendo-nos deixada a promessa de entrar no descanso de Deus, suceda parecer que algum de vós tenha falhado.

2 Porque também a nós foram anunciadas as boas-novas, como se deu com eles; mas a palavra que ouviram não lhes aproveitou, visto não ter sido acompanhada pela fé naqueles que a ouviram.”

Esses dois versículos, como eles podem e contêm uma aplicação do exemplo e inferências feitas a partir deles, conforme expresso no capítulo anterior, de modo que e principalmente o apóstolo dá aos hebreus uma demonstração adicional de que o que ele havia insistido era de proximidade com eles, e que sua condição estava representada nisto. Pois poderiam ser capazes de dizer: "O que temos a ver com o povo do deserto, com a promessa de entrar em Canaã, ou com o que o salmista desde então exortou aos nossos pais até os antigos, que ainda eram mantidos sob a mesma Dispensação?" Mas diz o apóstolo: "Estas coisas vos pertencem de maneira especial; pois, além disso, você pode, no exemplo proposto, ver evidentemente o que você deve procurar e esperar de Deus, se você cair no mesmo pecado em que ele expressa sua gravidade, de modo que as coisas tratadas no salmo são uma direção profética projetada para o seu uso especial em sua condição presente." O caminho em particular que o apóstolo insiste em pressionar essas coisas sobre eles é: 1. Ao exortá-los a esse dever e àquelas considerações que são apenas as consequências das coisas por ele propôs para eles; 2. Ao manifestar que a sua preocupação nessas coisas lhe proporcionava uma base justa para sua exortação. A exortação está contida no primeiro verso e a confirmação no segundo. 1. - "Vamos, portanto, temer". 2. Uma suposição sobre a qual se justifica a exortação deste dever e quadro: "Uma promessa de ser impedido de entrar no descanso". 3. O mal a ser evitado pelo atendimento ao dever proposto, - "para não suceder parecer que algum de vós tenha falhado" e isso seja um mal pecaminoso sujeito a castigo.

A seguir, no segundo verso, uma confirmação do que está na primeira proposta, e que, - 1. Por conta de uma paridade em condições entre nós e aqueles de quem o exemplo é tomado, - "A nós foi o evangelho pregado, assim como para eles". 2. Por conta do procedimento maligno deles naquela condição, com a razão disso, - "Mas a palavra pregada não os beneficiou, porque não se misturou com fé naqueles que a ouviram." Com o nosso modo de ser preparado, podemos abrir as palavras em particular, pois elas se encontram no contexto. "Portanto" - manifestando a dedução da exortação atual do discurso e do exemplo precedentes. Já observamos várias vezes que o apóstolo é constante para este método, a saber, de apresentar novas exortações imediatamente a partir de argumentos propostos e confirmados doutrinariamente. Isso torna seu discurso enérgico, e sua exortação eficaz; ativando as mentes daqueles com quem ele lida, não deixando nenhum lugar para a evasão ou a tergiversação. E aqui, para o peso e a autoridade de suas palavras, ele acrescenta a razoabilidade de suas inferências, e ambos concluem a necessidade do dever que ele propõe. "Temamos". O substantivo fozov, e o verbo fozeomai, são usados ​​no Novo Testamento para expressar todo tipo de "medos" e "temores", tais são naturais, medo civil, pecaminoso e religioso. Eles são, portanto usados, em maior medida do que qualquer palavra radical no Antigo Testamento. O medo aqui destinado é religioso, relativo a Deus, à sua adoração e à nossa obediência. E isso é quatro: primeiro, de terror. Em segundo lugar, de desconfiança. Em terceiro lugar, de reverência. Em quarto lugar, de cuidado, solícito e vigilante. E a respeito destes, eu primeiro mostro o que são, ou em que eles consistem, e depois mostro qual deles é o que está aqui destinado: - Primeiro, ter medo de terror e pavor; e este também: 1. De Deus; ou 2. De outras coisas, em que podemos estar preocupados em sua adoração: - 1. Deus. E isso é expressivo de, (1.) O objeto, a coisa temida, ou o próprio Deus; ou (2.) O sujeito, ou pessoa que teme, o quadro de coração daquele que teme: - (1.) O medo se refere ao objeto do medo, daquilo que temos medo: "Conhecendo, portanto, o temor do Senhor", 2 Coríntios 5:11, - como o fazemos; isto é, quão grande, terrível e santo ele é. Por isso, Jacó chama Deus, "Temor de Isaque", Gênesis 31: 42,53, - ou aquele a quem Isaque serviu, adorou, temia. E quando se refere ao sujeito, denota aquele tipo de medo que tem grandeza, temor e terror para um objeto; enquanto eles expressam um temor reverencial por ele. É a este temor que o apóstolo se refere, Hebreus 12: 28,29: "Por isso, recebendo nós um reino inabalável, retenhamos a graça, pela qual sirvamos a Deus de modo agradável, com reverência e santo temor; porque o nosso Deus é fogo consumidor." O medo de terror a Deus requer o medo da reverência em nós, em tudo o que temos a ver com ele. Um respeito por isso é expressado pelos pecadores, Isaías 33:14 e Miqueias 6: 6,7. (2.) O medo expressa aquele quadro de coração e espírito que está nos homens em direção a um objeto apreendido como terrível e temerário. E isso também é duplo: - [1.] Consternação e temor de espírito, na apreensão de Deus como inimigo, como aquele que punirá e vingará o pecado. Isso aconteceu com Adão sobre o seu pecado, e aquela inquisição que Deus fez sobre isso, Gênesis 3:10; e Caim, Gênesis 4:13. Tal consideração de Deus que geraria esse quadro nele, vemos em Jó 9:34: “Tire ele a sua vara de cima de mim, e não me amedronte o seu terror.” E o mesmo se destina nos lugares acima citados, Isaías 33:14: Os pecadores em Sião se assombram, o tremor se apodera dos ímpios; e eles perguntam: Quem dentre nós habitará com o fogo devorador? Quem dentre nós habitará com chamas eternas?”; Miqueias 6: 6,7: “Com que me apresentarei ao SENHOR e me inclinarei ante o Deus excelso? Virei perante ele com holocaustos, com bezerros de um ano? Agradar-se-á o SENHOR de milhares de carneiros, de dez mil ribeiros de azeite? Darei o meu primogênito pela minha transgressão, o fruto do meu corpo, pelo pecado da minha alma?” Alguma coisa aqui dizia respeito a anciãos que, com a apreensão de terem visto Deus, concluíram que eles deveriam morrer. Eles tinham um pavor que caiu sobre eles de uma apreensão de sua excelência e santidade, e aterrorizou-os com pensamentos de que eles deveriam ser consumidos. E esse medo é uma consternação de espírito, em uma apreensão da grandeza e majestade de Deus, com respeito aos julgamentos presentes ou futuros, - quando a mente não é aliviada pela fé na reconciliação feita por Jesus Cristo, - enfraquece, desanima, e aliena o coração de Deus. [2.] Um horrível medo da grandeza e da santidade de Deus, com respeito aos julgamentos merecidos e iminentes neste mundo. Esse medo pode acontecer aos crentes, e ser em algumas ocasiões seu dever especial. Isto Davi expressa, no Salmo 119: 120: "Minha carne treme por medo de ti; e eu tenho medo do teu julgamento." E em outro lugar ele declara que "o medo e o tremor o agarraram", Salmo 55: 5. Assim, Habacuque expressa sua condição sob a própria apreensão, Habacuque 3:16: "Ouvi-o, e o meu íntimo se comoveu, à sua voz, tremeram os meus lábios; entrou a podridão nos meus ossos, e os joelhos me vacilaram, pois, em silêncio, devo esperar o dia da angústia, que virá contra o povo que nos acomete." E esse medo de terror, assim qualificado, é bom e útil em seu tipo. E isso é o que Josué trabalha para inculcar nas mentes do povo, Josué 24: 19,20: “Então, Josué disse ao povo: Não podereis servir ao SENHOR, porquanto é Deus santo, Deus zeloso, que não perdoará a vossa transgressão nem os vossos pecados. Se deixardes o SENHOR e servirdes a deuses estranhos, então, se voltará, e vos fará mal, e vos consumirá, depois de vos ter feito bem.” E de grande utilidade é para as almas dos homens, antes e depois da conversão a Deus. Do medo e reverência em geral, com respeito à grandeza e santidade de Deus, trataremos depois. 2. Pode haver medo de medo e terror no nosso caminho de obediência, que pode respeitar a outras coisas. Tais são as oposições e dificuldades que nós fazemos ou podemos encontrar, tanto dentro como fora, em nosso curso, o que pode nos levar ao desânimo e ao desespero. Isto, em particular, aconteceu com Davi, quando, apesar da promessa de Deus em contrário, concluiu que "um dia pereceria pela mão de Saul", Samuel 27: 1.

Esta é a Escritura que traduzimos "por ser consternado", Josué 1: 9, "não temas, nem te espantes, porque o SENHOR, teu Deus, é contigo por onde quer que andares." A palavra significa "ser quebrado", e quando aplicada à mente, denota "ficar aterrorizada, de modo a afundar-se", o que equivale a ficar "consternado", para ser quebrado e enfraquecido em mente, através de um terror resultante da apreensão de oposições, dificuldades e perigos. É atribuído aos homens quando Deus os atinge com um terror neles, ou quando eles estão aterrorizados com seus próprios medos, Isaías 30:31, Jeremias 10: 2. Esse medo, portanto, decorrente de uma apreensão desanimadora e aterrorizante de perigos e oposições, enfraquecendo e desabilitando a alma para usar vigorosamente os meios devidos no cumprimento de seu dever, não pode ter lugar aqui; sim, é diretamente contrário e inconsistente com o fim apontado pelo apóstolo. E este é o primeiro tipo de medo de que qualquer maneira diga respeito à nossa obediência religiosa a Deus. Veja Isaías 8: 12,13, 51: 12,13; Mateus 10: 28.

Segundo, há um medo de desconfiança e dúvida, ou um medo que surge ou acompanha com desconfiança a realização das promessas de Deus, pelo menos quanto ao nosso interesse nelas. Este é um defeito na fé e que se opõe a ela. Este foi o medo que arruinou os israelitas no deserto. Sendo desencorajados por suas dificuldades: "Eles não creram em Deus e não confiaram em sua salvação", Salmo 78:22. E isso não pode ser cobrado aqui como nosso dever. Uma flutuação e hesitação sobre as promessas de Deus, ou o evento de nossa condição em um curso de obediência sincera, não é exigida de nós, nem aceita de nós. Porque nenhum dever é aceitável com Deus, senão apenas o que é consistente com a fé, mas também procede a partir dela. A mesma fé que funciona pelo amor, funciona também por prazer; e tira esse medo de desconfiança e dúvida. E nenhum medo pode ser nosso dever, senão o que é fruto e efeito disso. Os crentes não recebem "o espírito de medo", Romanos 8:15; sim, é pelo que Cristo morreu para nos livrar dele, Hebreus 2: 14,15. Mas pode ser considerado de duas maneiras; - 1. Ao participar da natureza da desconfiança, em oposição à fé e à liberdade, e por isso é totalmente rejeitado; 2. Ao participar da natureza dos zelos piedosos, e se opõe à segurança, e por isso pode ser apreciado, embora não seja aqui pretendido. Terceiro, há um medo de reverência, - um temor reverencial de Deus. Isto é o que mais comumente se destina ao nome de "temor de Deus", tanto no Antigo Testamento como no Novo. E não é um dever especial, adequado para algumas épocas e ocasiões, mas o que nos interessa em todo o nosso curso, em todos os nossos caminhos e atuações. Às vezes, é levado subjetivamente, para o quadro reverencial interno de nossos corações em tudo o que temos que fazer com e para Deus; e às vezes objetivamente, para o culto ao próprio Deus. Assim é a natureza dele expressada em Deuteronômio 28:58, "Se não tiveres cuidado de guardar todas as palavras desta lei, escritas neste livro, para temeres este nome glorioso e terrível, o SENHOR, teu Deus." A gloriosa e terrível majestade de Deus é o objeto dele e motivo para isso, o que lhe dá a natureza da reverência. E a maneira pela qual é exercida e expressa é uma observação devida do culto a Deus de acordo com a lei. Mas tampouco é isso o que é peculiarmente pretendido, pois não nos é mais incumbente em uma época do que em outra, em uma conta do que em outra.

Quinto, há um medo de circunspecção, cuidado e diligência, com respeito ao devido uso dos meios, para que possamos alcançar o fim proposto para nós. Este alguns confundem com o medo da desconfiança, e do terror, com respeito à incerteza do fim; mas é de uma outra natureza. E como isso está em todos os lugares condenado em nós, então isso não é menos comumente recomendado para nós: Romanos 11:20: "Não te ensoberbeças, mas teme." Filipenses 2:12: "Trabalha a tua salvação com temor e tremor". 1 Pedro 1:17: "Ora, se invocais como Pai aquele que, sem acepção de pessoas, julga segundo as obras de cada um, portai-vos com temor durante o tempo da vossa peregrinação." Provérbios 28:14: "Feliz o homem constante no temor de Deus", isto é, com esse temor de vigilância, diligência e cuidado espiritual. Mas, quanto ao outro, afirma-se que "Deus não nos deu o espírito de medo", 2 Timóteo 1: 7, ou de escravidão, através de desconfiança e incerteza do evento de nossa obediência. Agora, a atuação da alma em e sobre o uso de meios é atribuída ao medo, quando a mente é influenciada por uma devida apreensão das ameaças e severidade de Deus contra o pecado, sendo o caminho pelo qual somos libertados de ser desagradáveis ​​a ele. Assim, Noé, quando Deus denunciou seus julgamentos contra o mundo antigo, “sendo movido com temor, ele preparou uma arca", Hebreus 11: 7. Apreendendo a severidade de Deus, acreditando na sua ameaça, sua mente foi influenciada nesse temor que o colocou com diligência no uso daqueles meios pelos quais ele e sua família poderiam ser salvos e preservados. Será, a partir dessas considerações, claramente evidenciado qual é o temor que é aqui ordenado e prescrito para nós. Um exemplo da severidade de Deus contra os incrédulos é estabelecido e proposto à nossa consideração pelo apóstolo em seu discurso anterior. Nesse exemplo de Deus tratando com eles no passado, ele também declara que há uma advertência para lidar com todos os outros da mesma maneira, que cairá no mesmo pecado de descrença com eles. Ninguém pode se abençoar no seu íntimo com vãs esperanças de qualquer privilégio ou isenção nesta matéria. Os incrédulos nunca entrarão no descanso de Deus. Isto confirma ainda nestes dois versos, embora sua atual exortação seja uma inferência imediata do que foi dito antes: "Por isso, temamos". Como devemos fazer isso? com que tipo de medo? Não com medo da desconfiança, da dúvida, da vacilação, da incerteza quanto ao evento da nossa obediência. Isso pode acontecer com muitos, mas não é imposto a ninguém; é um fruto da incredulidade e, portanto, não podemos tê-lo para ser nosso dever. Nem pode ser o que foi intimidado em segundo lugar sob a primeira cabeça, ou seja, um medo e desânimo sobre a perspectiva de dificuldades, oposições e perigos no caminho. Este é o medo do preguiçoso, que chora: "Lá fora há um leão, e eu serei morto nas ruas." Expulsar esse medo, como aquele que enfraquece e despreza os homens em sua profissão, é um dos projetos especiais do apóstolo nesta epístola. Nem é esse medo geral da reverência que deve nos acompanhar, em tudo o que temos a ver com Deus. Pois isso não é particularmente influenciado pelas ameaças e a severidade de Deus, visto que sempre estamos ligados para "temer o Senhor e a sua bondade", e esse medo não é exigido de nós, como foi dito, mais em uma época do que em outra. Permanece, portanto, que o medo aqui pretendido é misturado do primeiro ao último dos antes mencionados. E assim duas coisas estão incluídas nele: - Primeiro, uma terrível apreensão da santidade e grandeza de Deus, com sua severidade contra o pecado, equilibrando a alma contra a tentação. Em segundo lugar, uma diligência cuidadosa no uso de meios, para evitar o mal ameaçado de descrença e desobediência. E a afirmação correta dessas coisas é um momento excelente em nossa prática, deve ser mais esclarecido nas observações subsequentes. Como, - Observação 1. O evangelho, na sua proclamação, não é apenas atendido com promessas e recompensas, mas também com ameaças e castigos. Isto, para a substância disso, já foi falado, em Hebreus 2: 2,3. Observação 2. As advertências do evangelho devem ser administradas para todos os tipos de professantes, sejam eles verdadeiros crentes, temporários ou hipócritas. Assim, elas são propostas pelo apóstolo aos hebreus sem exceção ou limitação, e entre eles havia pessoas de todos os tipos mencionados. Mas isso também será compreendido sob a terceira proposição; isto é, - Observação 3. O medo é o objeto próprio das advertências do evangelho, que deve ser responsável por nossas diversas condições e motivos de desobediência a essas ameaças. Isto é o que o apóstolo nos pressiona, na consideração da severidade de Deus contra os incrédulos, peremptoriamente excluindo-os de seu descanso, depois de terem rejeitado a promessa. "Deixe-nos", diz ele, "portanto, temer". O que é o temor em relação aos crentes, aqui está destinado, foi declarado. Vamos agora perguntar até onde as nossas  mentes devem ser influenciadas pelo temor das ameaças do evangelho e de que uso é em nossa caminhada com Deus. Pois existe, como foi dito, uma ameaça incluída no exemplo da severidade de Deus em relação aos incrédulos. E para isso o apóstolo tem uma retrospectiva nesta exortação; bem como ele tem também a consideração da presente promessa, cuja consideração deve ter a mesma influência nas mentes dos homens, como deve ser declarado. As ameaças são distinguidas primeiro em relação aos seus objetos, ou aqueles contra quem são denunciadas ou a quem são declaradas, e também no que diz respeito à sua própria natureza ou ao seu objeto. Das pessoas a que elas se destinam, existem três tipos: - 1. Os incrédulos abertos ou professos. 2. Tal como fazer profissão da fé, professar-se para acreditar, mas, de fato, não da forma devida e salvadora; 3. Verdadeiros crentes. Para o assunto deles, eles podem ser encaminhados para esses dois pontos gerais: 1. Tal como um desagrado expresso a ser exercido em coisas temporárias. 2. Tal como denunciar a ira eterna e a punição. De acordo com esta distribuição, podemos considerar o que é ou deve ser a sua influência nas mentes dos homens com respeito ao medo que investigamos. 1. Algumas ameaças do evangelho dizem respeito, em primeiro lugar, correta e diretamente, a professantes infiéis, como tal, e assim continuando. Como a soma de todas as promessas é envolta nessas palavras: "Aquele que crer será salvo", Marcos 16:16, de modo que, em todas essas ameaças, estão envolvidas naqueles que se seguem: "Aquele que não acredita será condenado." Um resumo semelhante das promessas e ameaças do evangelho que temos, João 3:36:" Aquele que crê no Filho tem a vida eterna; e quem não crê no Filho não verá a vida; mas a ira de Deus permanece nele". E as ameaças desta natureza são frequentemente espalhadas para cima e para baixo no Novo Testamento. Veja Romanos 2: 8, 9; 2 Tessalonicenses 1: 6-10; 1 Pedro 4: 17,18. E essas ameaças podem ser até agora chamadas de evangélicas, na medida em que são adequadas ao evangelho e distintas de todas as ameaças da lei. A lei não conhece mais ameaças do evangelho do que as promessas do evangelho. As ameaças da lei são contra os pecadores por pecados cometidos; as ameaças do evangelho são contra os pecadores por recusar o remédio fornecido e oferecido a eles. São superadas pelas da lei; e neles o evangelho, quando rejeitado, torna-se "morte para a morte", 2 Coríntios 2:16, pela adição daquele castigo contido nas ameaças àquilo que está contido nas ameaças da lei. Agora, o fim dessas ameaças, - (1.) Por parte de Cristo, o autor do evangelho, é a manifestação de seu poder e autoridade sobre toda carne, com sua santidade, majestade e glória, 2 Tessalonicenses 1: 6 -10. (2.) Por parte do próprio evangelho, - [1.] Uma declaração da necessidade de crer; [2.] Do valor e da excelência das coisas que se propõe para se acreditar; [3.] Do preço e da estima que Deus coloca sobre a sua aceitação ou recusa, e, em tudo, a conexão certa e infalível que existe entre a incredulidade e a eterna destruição; [4.] A reivindicação do desprezo, 2 Coríntios 10: 6. (3.) Por parte dos incrédulos, a quem elas são denunciadas, o fim e desígnio delas é ingerir medo neles: - [1.] Um medo de terror, com respeito à autoridade e majestade de Cristo , o autor delas; [2.] Um medo de ansiedade, com respeito ao seu estado atual e condição; [3.] Um medo do castigo próprio a ser infligido sobre eles. E essas coisas merecem um tratamento mais completo, mas que não estão aqui diretamente destinadas. 2. As ameaças evangélicas podem ser consideradas com respeito a todos os tipos de crentes infundados e temporários. Pois, além disso, esse tipo de pessoas, continuando como tal, finalmente, cairão sob ameaças gerais contra a incredulidade e os incrédulos, há peculiarmente dois tipos de ameaças no evangelho que são contra eles: - (1.) Tais como se referem à sua presente condição, e, (2.) Como se referem à sua condição futura. (3.) Do primeiro tipo são aquelas insinuações severas de ira e desagrado que nosso Senhor Jesus Cristo entregou a vários membros das igrejas no Apocalipse, apesar da profissão que eles fizeram. Ele descobre sua hipocrisia e falsidade sob todos as suas pretensões , e ameaça cortá-los se não se arrependerem, Apocalipse 2: 14-16, 20-23, 3: 1-3, 15-18. E este dever é sempre incumbente para aqueles a quem a dispensação do evangelho é cometida, ou seja, declarar essas ameaças a todos os que podem ser encontrados nesta condição. Pois não só eles pensam justamente que são os tais, e sempre serão, em todas as igrejas, mas também muitos declaram continuamente e se provam que não estão em melhor estado. E a descoberta aqui apresentada pela palavra é uma grande parte do nosso dever ministerial. (2.) Diz respeito à sua condição futura, ou ameaças de ira eterna e indignação com especial atenção a essa apostasia a que são responsáveis. É manifesto que existem tais condenações denunciadas contra desertores, apóstatas, quando abandonam a profissão que fizeram; que teremos ocasião de falar em nosso progresso, pois abundam nesta epístola. Agora, em primeiro lugar, as ameaças dizem respeito a esses professantes infundados de quem falamos. E isso para dois fins: - [1.] Para dissuadi-los de uma destruição dessa profissão em que estão envolvidos e daquela luz a que eles alcançaram; pois, embora essa luz e profissão não os salve eternamente por elas, ainda, - 1. Elas estão em ordem para isso, e envolvê-los no uso daqueles meios que podem gerar essa fé e graça que produzirá esse efeito; 2º. O deserto deles os molda de maneira meritória e irreversível para a destruição. [2.] Para agitá-los para uma consideração do estado verdadeiro e condição em que no presente estão. Os homens também podem falhar em sua profissão, ou estarem aquém da graça que eles possuem, Hebreus 12:15, como caem da profissão que fizeram. E essas ameaças são denunciadas contra a apostasia. O fim geral dessas ameaças do evangelho, com respeito a esses professantes infundados, é temor. Por causa delas, eles deveriam temer. E isso, - (1.) Com medo quanto à sua condição atual. A consideração do terror do Senhor declarado neles deve colocá-los em uma desordem trêmula em seu estado, e quais são suas expectativas. (2) Um medo do próprio castigo ameaçado, na medida em que eles são condenados por serem desagradáveis. 3. As ameaças evangélicas podem ser consideradas como respeitando aos próprios crentes; e nesse sentido, podemos considerar o respeito que têm para com Deus, e o que para os crentes, com o efeito apropriado deles concebido de Deus para ser realizado em seus espíritos.

Há uma diferença entre as promessas e as ameaças do evangelho; as promessas de Deus são declarativas dos seus propósitos a todos os crentes que são "chamados de acordo com o seu propósito", Romanos 8: 28-31. As ameaças não são assim para todos os incrédulos, muito menos para os crentes; mas elas são meios para trabalhar no primeiro o tipo de sua incredulidade e para confirmar o outro em sua fé. Somente, eles são declarativos dos propósitos de Deus para com eles que contraíram a culpa do pecado imperdoável e declaram o evento a todos os pecadores finalmente impenitentes. (1.) Elas têm um respeito à natureza de Deus, e são declarativas de sua condenação, e proibindo aquele pecado contra o qual a ameaça é denunciada. É uma maneira efetiva de manifestar a detestação de Deus de qualquer pecado, declarar o castigo que merece, e que a lei o nomeia, Romanos 1:32. (2.) Elas têm respeito à vontade de Deus e declaram a conexão que há, pela instituição de Deus, entre o pecado proibido e o castigo ameaçado; como naquela palavra: "Aquele que não acredita, será condenado". Deus declara a conexão infalível que existe, em virtude de sua constituição, entre infidelidade e condenação. Onde quer que seja final, o outro será inevitável. E nesse sentido pertencem propriamente aos crentes; isto é, elas devem ser declaradas e pregadas a eles, ou pressionadas sobre suas consciências; porque, - [1.] Elas são anexadas à dispensação da aliança da graça, como um meio instituído para o leitor efetivo, e para cumprir os seus fins.

A aliança das obras foi dada ou declarada em uma ameaça: "No dia em que comeres, morrerás", mas naquela ameaça uma promessa foi incluída na vida pela obediência. E a aliança da graça é principalmente revelada em uma palavra de promessa; mas naquela promessa é incluída uma ameaça, no sentido e nos propósitos antes mencionados. E, como já mostramos antes, essas ameaças são várias vezes expressadas no evangelho. E são de dois tipos: - 1º. Tal como cuja matéria no caso não tem nenhuma inconsistência absoluta com a natureza e a graça da aliança. Tais são todas as sugestões da severidade de Deus para serem exercidas em relação a seus próprios filhos, em aflições, castigos, provações e deserções. Pois, embora essas coisas e outras, em relação ao seu princípio e fim, pertençam ao amor e à graça, e assim também possa ser prometido, ainda, no que diz respeito à sua matéria, sendo doloroso e não alegre, afligindo o homem interior e exterior, como devemos orar para ser guardados ou livrados, são propostas nas ameaças anexadas à dispensação da aliança. Veja o Salmo 89: 30-33; Apocalipse 2: 3. E este tipo de ameaças é universalmente e absolutamente anexado à dispensação da aliança da graça. E isso porque elas são todos os caminhos consistentes com a graça, amor e bondade daquela aliança, e feitos na nomeação de Deus tendendo a promover a obediência nela requerida. 2º. Como, em relação ao evento, são inconsistentes com a aliança, ou a fidelidade de Deus nela; como as ameaças da rejeição eterna contra a incredulidade ou a apostasia, que são muitas. Agora, estas também pertencem à dispensação da aliança da graça, na medida em que são declarativas do desagrado de Deus contra o pecado, e de seu castigo anexado a ele; que declaração é projetada de Deus e santificada por um meio de evitar tanto um como o outro. E tudo o que é santificado de Deus para um meio de livramento do pecado e do castigo, pertence à dispensação da aliança da graça. [2.] Esta denúncia de ameaças aos crentes é adequada ao seu bem e vantagem no estado e condição em que estão neste mundo; pois os crentes estão sujeitos à preguiça e à segurança carnal. Estes e muitos outros males são responsáveis ​​e desagradáveis ​​enquanto estão na carne. Para despertá-los, avisá-los e excitá-los para a renovação de sua obediência, Deus colocou diante deles as ameaças mencionadas. Veja Apocalipse 2.3. [3.] O efeito apropriado dessas ameaças nas almas dos crentes, pelo qual o fim visado nelas é alcançado e produzido, é temor, - "Vamos, portanto, temer".

Agora, o que é esse temor, e o que é o dever especial a que somos exortados, pode ser brevemente manifestado a partir do que já foi estabelecido: 1. Não é um medo ansioso, duvidoso e solícito sobre o castigo ameaçado, baseia-se no pressuposto de que a pessoa que teme deve ser vencedora com ele; isto é, não é um medo permanente e perplexo do inferno a que se destina. Somos comandados, de fato, a temer aquele que pode lançar corpo e alma no inferno, Lucas 12: 4,5; mas o objeto atribuído ao nosso medo é o próprio Deus, a sua severidade, a santidade, o poder e não a punição do próprio inferno. É concedido que esse temor, com uma estrutura de espírito de servidão sobre ele, ocorra muitas vezes com os crentes. Alguns merecem, por negligência, preguiça, caminhada infrutífera e maneiras pecaminosas, de que não deveria ser melhor com eles. E outros também andando em sua sinceridade, ainda por causa da fraqueza de sua fé e em muitos outros relatos, muitas vezes são detidos em um estado e condição de escravidão, como medo e terror durante todo o dia. Isso, portanto, é muitas vezes consequente de algumas das dispensações de Deus para conosco, ou de nossos próprios pecados; mas não é prescrito para nós como nosso dever, e nem é em nós o desígnio de nenhuma das ameaças de Deus; porque, - (1.) Isto é contrário ao fim de todas as outras ordenanças de Deus; que são designadas para iluminar, fortalecer e confortar as almas dos crentes, para trazê-los para uma paz e consolo constantes, sólidos e duradouros, não pode ser, portanto, que, ao mesmo tempo, Deus deveria exigir isso como um dever em suas mãos que está em plena contradição e oposição ao fim atribuído por ele mesmo a todas as suas ordenanças, pelas quais ele comunica de si mesmo e de sua mente para nós. Veja Romanos 8:15; 2 Timóteo 1: 7. (2) Este medo não é efeito ou fruto desse Espírito de vida e santidade que é o autor de todos os nossos deveres e toda obediência aceitável a Deus. Que este é o princípio de toda a obediência da nova aliança, de todos os deveres que, de acordo com a sua regra e o seu teor, fazemos ou devemos realizar para Deus, é evidentemente manifesto em todas as suas promessas. Agora, esse medo do inferno, isto é, como esse castigo reside na maldição da lei, - nem é nem pode ser fruto desse Espírito, dado e dispensado em e pelo evangelho; pois "onde está o Espírito do Senhor, há liberdade", 2 Coríntios 3:17. (3.) Este tipo de medo não é útil para o fim confessado das ameaças de Deus, a saber, excitar e encorajar os homens a diligência e vigilância em obediência. Pois se essa fosse sua natureza e tendência, quanto mais for aumentada quanto aos seus graus, mais eficaz será para o seu fim. Mas vemos, pelo contrário, que naqueles em quem tem sido mais prevalecente, produziu efeitos de outra natureza. Então, isso ocorreu com Caim e Judas, e assim ele faz constantemente, onde é absolutamente prevalecente. Parece, então, que seu próprio efeito apropriado é dirigi-los em quem é de Deus; e quando se trata de qualquer crente em qualquer grau, é a eficácia do Espírito de graça em outros frutos que impedem seus efeitos perigosos. Podemos acrescentar ao que foi dito, que esse medo é diretamente oposto à vida de fé, sendo certamente a escravidão pelo medo da morte, do qual o Senhor  Jesus Cristo morreu para libertar os crentes, Hebreus 2:15; esse é o medo que o amor perfeito lança fora, 1 João 4:18. 2. Há um medo vigilante e cuidadoso, com respeito ao uso dos meios; e isso é o que aqui se destina, e qual é o nosso dever, na consideração das ameaças de Deus e dos casos de sua gravidade contra os pecadores. E isso aparecerá pela consideração do que é necessário para esse medo, que são as coisas que se seguem: - (1.) É requerido uma consideração séria da devida dívida do pecado e a reivindicação necessária da glória de Deus. Isto é o que está diretamente em primeiro lugar nos sendo apresentado nas ameaças do evangelho e, em primeiro lugar, deve ser o objeto de nossa fé e consideração. Isto demonstrou ser a natureza das advertências divinas, a saber, declarar que é o "julgamento de Deus, que os que cometem tal pecado são dignos da morte", que "o salário do pecado é a morte", e isso depende sobre a santidade da natureza de Deus, bem como sobre a constituição e sanção de sua lei, Romanos 1:32, 6:23. Aqui podemos ver e conhecer o deserto do pecado, e o interesse da glória e honra de Deus em seu castigo, - o fim por que Deus originalmente deu a lei com fogo, trovões e terror. Um exemplo disso temos em Noé, quando ele foi avisado de Deus sobre o dilúvio que ele estava trazendo sobre o mundo pelo pecado, - "sendo movido com temor, ele preparou uma arca", Hebreus 11: 7. A devida apreensão do julgamento que se aproximava devido ao pecado, e ameaçado por Deus, o fazia cauteloso, e ele foi movido a partir daí, com esse temor cuidadoso, para usar os meios para sua própria libertação e segurança. Este, portanto, é o primeiro ingrediente neste temor. (2.) Percebe-se nele uma devida consideração do terror e da majestade de Deus, quem é o autor dessas ameaças, e quem nelas e por elas nos expressa as propriedades gloriosas de sua natureza. Portanto, o nosso apóstolo nos aconselha a "servir a Deus com reverência, e temor piedoso", porque ele é "um fogo consumidor", Hebreus 12: 28,29. A consideração de sua natureza infinitamente pura e santa deve influenciar nossos corações para o temor, especialmente quando se expressa de maneira a se encontrar com uma impressão peculiar sobre nós. As ameaças são as ondas dos raios da santidade de Deus neles. E isso que o mesmo apóstolo tenciona, quando ele faz uma conta desse "terror do Senhor", que ele considerou ao lidar com as almas dos homens, 2 Coríntios 5:11; isto é, "quão horrível é cair nas mãos do Deus vivo". Isso também influencia o medo que nos exige. (3.) Uma convicção e reconhecimento de que, no juízo e justiça de Deus, as punições ameaçadas podem acontecer conosco. Assim foi com o salmista: ele diz, "Se observares, SENHOR, iniquidades, quem, Senhor, subsistirá?", Salmo 130: 3; e ainda: "Não entres em juízo com o teu servo, porque à tua vista não há justo nenhum vivente.", Salmo 143: 2. Sem uma devida consideração, a mente não será subjugada nessa condição contrita e humilde que é necessária neste assunto. (4.) Uma abominação do pecado, como por outros motivos, também com respeito ao seu próprio fim e tendência, representado nas ameaças de Deus. Há muitas outras razões pelas quais o pecado é e deve ser eternamente abominado; mas esta é uma, e aquela que nunca deve ser negligenciada. Deus, como mostramos, declarou em suas ameaças o que é o deserto do pecado e qual será a sua consequência no pecador, se continuado. Isso deve sempre ser acreditado e pesado, para que a mente possa ser constantemente influenciada a uma abominação do pecado por essa razão, a saber, que termina na morte, no inferno, na eterna indignação de Deus. (5) A natureza deste temor, como se descobre em seus efeitos, consiste principalmente em uma vigilância contra todo pecado, por um uso diligente dos meios designados por Deus para esse propósito. Este é o desígnio direto de Deus em suas ameaças, a saber, estimular os crentes a um uso diligente dos meios para evitar o pecado declarado; e para este propósito são santificados e abençoados, como parte da santa e santificadora Palavra de Deus. Isso, portanto, é o que o temor prescrito para nós é direta e corretamente para ser exercido dentro de nós e sobre nós. Qual é a mente, o objetivo e a intenção de Deus, em qualquer uma de suas ameaças, está registrado em sua Palavra, ou nos é declarado e pregado por sua nomeação. É este e nenhum outro, o "terror do Senhor" e o deserto do pecado, para que devamos aplicar-nos àquela constância em obediência em que somos guiados sob a conduta do seu bom Espírito, para que possamos evitá-lo. E, portanto, segue, - (6.) Uma vigilância constante contra toda confiança e segurança carnal. "Responde pela fé", diz o apóstolo; "Não seja soberbo, mas teme", Romanos 11: 20. E de onde ele obtém essa cautela? Da severidade de Deus ao lidar com outros professantes e com a ameaça virtual nele contida: "Pois, se Deus não poupou os ramos naturais, tome cuidado, para que ele também não lhe poupe", versículo 21. Este medo é o grande preventivo da segurança carnal; está prestes a evitar todas as influências da mente pela preguiça, negligência ou outros desejos da carne; ou por orgulho, presunção, elação de coração ou outras concupiscências do espírito. E, portanto, esse temor não é um pavor que possa causar uma impressão súbita aos crentes por uma tentação, ou sob alguma culpa especial contraída por eles, mas aquilo que deve nos acompanhar em todo o curso, como o apóstolo Pedro nos aconselha. "Veja", diz ele, "que passem o tempo de sua residência aqui com temor", 1 Pedro 1: 17. E, sem dúvida, é de grande importância para nós.

Examinemos agora as palavras restastes do primeiro versículo: “que, sendo-nos deixada a promessa de entrar no descanso de Deus, suceda parecer que algum de vós tenha falhado.”

A intenção dessas palavras é várias vezes apreendida por intérpretes; mas eles não nos dão um sentido preciso e determinado. Por alguns, é relatado para este propósito: "Veja que Deus nos deixou uma promessa agora sob o evangelho". E esse sentido é seguido por nossos tradutores, que, para simplificar, fornecem "para nós" no texto. Desta forma, o cuidado previsto nas palavras, é transferido para o final da sentença, com respeito ao mal do pecado contra o qual somos advertidos. E isto deve ser suposto ser a ordem natural das palavras: "Vendo que há uma promessa que nos é deixada de entrar no descanso de Deus, temamos que nenhum de nós pareça ter falhado". E esse sentido é abraçado por expositores diversos. Outros tomam as palavras para expressar o mal do pecado contra o qual somos advertidos, do qual a seguinte frase expressa a punição, ou o que acontecerá com os homens em sua suposição; como se o apóstolo tivesse dito: "Devemos temer, para que a promessa seja abandonada, e devemos parecer falhar em entrar no descanso de Deus". Pois este foi o castigo que aconteceu com os antigos que rejeitaram a promessa; e assim o sentido é traduzido pela maioria dos expositores. Seja atento, porque Kataleipw é de uma significação ambígua ... Às vezes, é usado para "desertar”, "negligenciar" ou "abandonar" de forma culposa. Instâncias frequentes desse sentido ocorrem em todos os autores. E se esse sentido aqui for admitido, ele limita o significado das palavras para a última interpretação; "para que a promessa seja abandonada" ou "negligenciada". E o pecado pretendido é o mesmo com isso, Hebreus 2: 3, "negligenciando uma tão grande salvação". Às vezes, não é mais do que "deixar" que é uma palavra que é um símbolo de uma significação média ou indiferente, e muitas vezes é usado em um bom senso. Deixar a glória, a riqueza ou a honra para os outros que se seguem, é expressada por esta palavra. Veja Romanos 11: 4 e Atos 15:17. Nesse sentido, a palavra pode aqui denotar o ato de Deus ao deixar ou propor a promessa para nós; - uma promessa que permanecemos para nos misturar com a fé. Não vejo nenhuma razão tão convincente que deveria determinar absolutamente meu julgamento a qualquer um desses sentidos com uma rejeição do outro; pois se eles abraçam, o projeto principal do apóstolo em todo o verso é mantido inteiro, e de qualquer forma o resultado do todo é o mesmo. Cada um deles, portanto, dá uma sensação verdadeira e adequada ao assunto tratado, embora não seja evidente qual deles expressa o significado peculiar das palavras. Devo, portanto, representar a intenção do apóstolo de acordo com cada um deles. Na primeira maneira, esta é a soma da exortação do apóstolo: "A promessa que foi feita aos antigos quanto à sua entrada no descanso de Deus, não pertence absolutamente e universalmente a eles somente, como é manifestado a partir do salmo onde é chamado, e assim será feito para aparecer. Nesta promessa, por sua parte, e quanto ao seu interesse nela, eles não acreditaram e, portanto, não conseguiram entrar no prometido descanso. A mesma promessa, ou antes, uma promessa da mesma natureza, de entrar no descanso de Deus, permanecer, continuar e nos ser proposto, os mesmos deveres de fé e obediência são exigidos de nós como foram a eles. Vendo, portanto, que eles abortaram na contenda e na incredulidade, possamos ter medo de cairmos também nos mesmos pecados e, assim, não conseguiremos entrar no descanso agora proposto para nós." No segundo caminho, o que é dito na primeira exposição a ser expressada nas palavras é considerado concedido, suposto e incluído nelas; ou seja, que uma promessa de entrar no descanso de Deus é dada a nós, não menos do que era para aqueles do passado, o que também é confirmado no próximo verso. Com essa suposição, é dada cautela aos atuais hebreus, sem deixar de negligenciar, rejeitar, desprezar essa promessa, através da incredulidade, ficarem aquém do descanso de Deus, sob sua justa indignação e juízos; como se o apóstolo tivesse dito apenas: "Tome cuidado, para que, com a sua incredulidade rejeite a promessa, e você não entre no descanso de Deus". Não devo determinar absolutamente nenhum dos sentidos, mas me inclino para abraçar o primeiro, sobre um tripla conta: 1. Porque o apóstolo parece nessas palavras estabelecer o fundamento de todos os seus argumentos e exortações nesse capítulo; e isto é, que uma promessa de entrar no descanso de Deus é deixada para nós agora sob o evangelho. Com essa suposição, ele prossegue em todos os seus discursos a seguir, o que, portanto, parece aqui ser afirmado. 2. A última frase das palavras: "Para que nenhum de vocês pareça falhar," expressa principalmente e diretamente o pecado, e não o castigo dos incrédulos, como veremos depois; a promessa, e não o descanso de Deus, é, portanto, o objeto neles considerado. 3. O apóstolo, depois de vários argumentos, recolhe tudo em uma conclusão, versículo 9: "Há, portanto, um descanso para o povo de Deus", onde a palavra ajpoleipetai (da mesma raiz com isso) é usada no sentido afirmado na primeira interpretação. Por isso, eu tomarei como a interpretação dessas palavras: "Ainda há por parte de Deus uma promessa deixada aos crentes de entrar em seu descanso". O que é esse descanso de Deus, na promessa de que é dito "ser deixado para nós", isto é, para aqueles a quem o evangelho é pregado, deve, em seguida, ser investigado. Os expositores geralmente concedem que é o descanso da glória que se destina. Este é o último descanso que é prometido aos crentes sob o evangelho. Então, dos que estão na glória é dito "descansar dos seus trabalhos", Apocalipse 14:13, e ter "descanso", 2 Tessalonicenses 1: 7, - o descanso dos crentes no céu, depois de terem passado por seu curso de provações, sofrimentos, fé e obediência, neste mundo. Este descanso eles dão por certo que o apóstolo insiste em todo este capítulo, e eles fazem uma suposição do motivo ele em sua exposição de várias partes dele, regulando o todo assim. Mas eu devo tomar a liberdade de dissipar essa suposição, e pelas razões seguintes: - Primeiro, o "descanso" aqui proposto é peculiar ao evangelho e seus tempos, e contraditório com o que foi proposto ao povo sob a economia de Moisés; pois, enquanto se diz que as pessoas no deserto falharam e não conseguiram entrar no descanso, o descanso que lhes foi prometido, o apóstolo prova pelo salmista que há outro descanso, oposto a isso, proposto sob o evangelho. E isso não pode ser o eterno descanso da glória, porque aqueles que estavam sob o Antigo Testamento tiveram a promessa não menos do que temos sob o evangelho; pois, com respeito a isso, o nosso apóstolo no versículo seguinte afirma que "o evangelho foi pregado para eles, como para nós", não menos verdadeiramente, embora de forma menos clara e evidente. E nesse descanso multidões entraram. Porque eram "justificados pela fé", Romanos 4: 3,7,8, e tinham a "adoção de filhos", Romanos 9: 4; e quando morreram, entraram no eterno descanso com Deus. Eles disseram, entramos no descanso de Deus; isto é, na sua morte, eles foram para um lugar de refúgio sob o favor de Deus: para qualquer coisa que se pense em qualquer circunstância de sua condição, - como que suas almas estavam apenas em um lugar de refrigério, e não do gozo da presença imediata de Deus, mas não pode ser negado, mas entraram em paz e descansaram, Isaías 57: 2. Isso, portanto, não pode ser esse outro descanso que é fornecido sob o evangelho, em oposição ao proposto pela lei, ou às pessoas no deserto. Segundo, o apóstolo claramente lidera em todo o seu discurso uma antítese que consiste em muitas partes. O assunto principal disso são as duas pessoas, que no deserto, e os hebreus a quem o evangelho agora foi pregado. Em relação a eles, ele dirige a sua oposição quanto às promessas feitas para eles, as coisas prometidas e os meios ou pessoas pelas quais eles deveriam ser feitos participantes dele, ou seja, Moisés e Josué, por um lado, e Jesus Cristo, por outro. Olhe, então, qual foi o descanso de Deus que eles não entraram no passado, e o que agora é proposto deve ter sua parte na antítese contra ele, e manter a proporção com ele. Agora, que o descanso, como provamos, em que não entraram, foi o estado silencioso e estabelecido do culto solene de Deus na terra de Canaã, ou um estado de igreja pacífico para o culto de Deus na terra e no lugar escolhidos para esse objetivo. Agora, não é o descanso do céu que, nesta antítese entre a lei e o evangelho, se opõe a isso, mas o descanso que os crentes têm em Cristo, com aquele estado de igreja e adoração que por ele, como o grande profeta da igreja, em resposta a Moisés, foi erguido, e na possessão de que ele os leva poderosamente, assim como Josué, o povo do Velho Testamento, no descanso de Canaã.

Em terceiro lugar, o apóstolo afirma claramente que esta é a sua intenção, pois, no versículo 3, ele disse: "Pois nós, que cremos, entramos no descanso". É um descanso, é esse descanso que os verdadeiros crentes entram nesse mundo; e este é o descanso que temos por Cristo na graça e adoração do evangelho, e nenhum outro. E, portanto, o descanso que foi proposto no passado para que as pessoas entrassem, e o que alguns obtiveram, e outros ficaram aquém da incredulidade, foi um descanso neste mundo, onde os efeitos de sua fé e incredulidade eram visíveis; e, portanto, também deve ser com isso comparado. E essa consideração devemos fortalecer de diversas outras passagens no contexto.

Em quarto lugar, Cristo e o evangelho foram prometidos no passado para o povo como meio e estado de descanso; e em resposta a essas promessas, eles estão aqui propostos para sua diversão. Veja Isaías 11: 1-10, 28:12; Salmo 72: 7,8, etc; Isaías 9: 6,7, 2: 2-4; Gênesis 5:29; Mateus 11:28; Isaías 66; Lucas 1: 70-75. Esta era a noção principal que a igreja tinha desde a fundação do mundo em relação ao reino do Messias, ou ao estado do evangelho, ou seja, que era um estado de descanso espiritual e libertação de tudo o que era doloroso ou pesado para as almas e consciências dos crentes. Isto é o que o povo de Deus em todas as épocas procurou, e que na pregação do evangelho lhes foi proposto.

Em quinto lugar, a verdadeira natureza deste descanso pode ser descoberta com a promessa dele; a promessa de entrar e permanecer neste descanso. Agora, essa promessa não é senão o próprio evangelho que nos foi pregado. Este, o apóstolo, expressamente declara no próximo verso. A falta de uma devida consideração é aquilo que levou os expositores ao seu erro nesta matéria; pois eles apenas olham a promessa da vida eterna dada no evangelho, que é apenas uma parte dele, e isso consequente a diversas outras promessas. Essa promessa diz respeito apenas a quem realmente acredita; mas o apóstolo pretende principalmente as que são propostas aos homens como o principal objetivo de sua fé e encorajamento para acreditar. E destas a promessa principal é a do próprio Cristo e dos benefícios da sua mediação. Esses pecadores devem estar interessados nEle ​​antes de poder reivindicar a promessa da vida eterna e da salvação.

Sexto, todo o desígnio do apóstolo deve preferir o céu, a imortalidade e o brilho, acima da lei e aquele descanso na adoração de Deus que o povo tinha na terra de Canaã, pois ninguém jamais duvidava disso, não, nem os hebreus em si mesmos; porém, isso é muito mais excelente que o próprio estado do evangelho: mas é para expor a excelência do evangelho, com a adoração dele e o estado da igreja em que somos chamados de Jesus Cristo, acima de todos os privilégios e vantagens que as pessoas de antigamente foram feitas participantes pela lei de Moisés, isto já demonstramos abundantemente; e se nem sempre é devidamente considerado, nenhuma parte da epístola pode ser entendida corretamente. O descanso, portanto, aqui destinado é o descanso em que os crentes têm entrado por Jesus Cristo neste mundo.

Este sendo o descanso aqui proposto, como prometido no evangelho, nosso próximo inquérito é sobre a natureza dele, ou em que consiste. E acharemos as suas preocupações reduzidas a estas cinco cabeças: - Primeiro, em paz com Deus, na justificação livre e plena das pessoas dos crentes de todos os seus pecados pelo sangue de Cristo: Romanos 5: 1, "Sendo justificados pela fé, temos paz com Deus ", Efésios 1: 7," em quem temos a redenção pelo seu sangue, o perdão dos pecados". Isto é plenamente expresso, em Atos 13: 32,33,38,39, "Nós vos anunciamos o evangelho da promessa feita a nossos pais, como Deus a cumpriu plenamente a nós, seus filhos, ressuscitando a Jesus, como também está escrito no Salmo segundo: Tu és meu Filho, eu, hoje, te gerei.... Tomai, pois, irmãos, conhecimento de que se vos anuncia remissão de pecados por intermédio deste; e, por meio dele, todo o que crê é justificado de todas as coisas das quais vós não pudestes ser justificados pela lei de Moisés." O conjunto do que lidamos é expresso nessas palavras. A promessa dada aos pais, mas não realizada para eles, não é outra senão a promessa de descanso. Isso agora é desfrutado pelos crentes, e consiste na justificação do pecado que, segundo a lei de Moisés, não poderia ser alcançada. Isso, com suas consequências evangélicas adequadas, é o fundamento deste descanso. Nem é de força, exceto, que isso foi apreciado também sob o Antigo Testamento; pois, embora fosse tão substancial, ainda não era um descanso completo. Nem foi alcançado em virtude de suas promessas presentes, de sua adoração, de seus sacrifícios, ou de qualquer outra vantagem que tivessem com a lei de Moisés; mas por esse respeito que essas coisas tinham para a justificação do evangelho e a paz com Deus a respeito disso é correta e diretamente nosso; eles eram deles por uma participação em nossos privilégios, "por haver Deus provido coisa superior a nosso respeito, para que eles, sem nós, não fossem aperfeiçoados.", Hebreus 11:40. Não o tinham claramente ou totalmente, como um descanso espiritual absolutamente satisfatório. Deus o revelou a eles e, por meio de tais meios, nunca os tornaram perfeitos neste assunto, mas os deixou sob um renovado senso de pecado, Hebreus 10: 1-4; mas sob o evangelho, a vida e a imortalidade foram trazidas à luz, 2 Timóteo 1:10, e a vida eterna que estava com o Pai se manifestando para nós, 1 João 1: 2, o véu sendo removido tanto do rosto de Moisés quanto do coração dos crentes pelo Espírito, 2 Coríntios 3: 13-18, eles têm agora uma persuasão plena disso, pelo menos nas suas causas. Em segundo lugar, na nossa liberdade de um servil, quadro de espírito de servidão na adoração de Deus. Isto havia sob o Antigo Testamento; eles tinham espíritos de servos, embora fossem filhos. "Porque o herdeiro enquanto ele é "um bebê",  incapaz de se guiar, "não difere nada de um servo, mas está sob tutores e governadores até o tempo designado pelo pai". Assim, esses filhos em seu estado legal em escravidão, sob os primeiros rudimentos de instrução que Deus se agradou de fazer uso de seus filhos neste mundo, Gálatas 4: 1-3. E isso teve particular respeito a esse "espírito de escravidão ao medo", Romanos 8:15, que estavam sob a adoração de Deus; pois se opõe a essa liberdade e ousadia filial, que, segundo os evangelhos, são participantes pelo "Espírito de adoção", que lhes permite clamar: "Abba, Pai", Gálatas 4: 6, Romanos 8: 15,16. E isso os impediu de um descanso completo que agora deve ser celebrado. Pois isso não pode ser, a saber, um descanso na adoração de Deus, senão onde há liberdade; e isso é apenas onde está o Espírito de Cristo e o evangelho, como o nosso apóstolo discursa em 2 Coríntios 3: 14-18. O Filho que nos torna livres, nós somos livres de verdade; e pelo Espírito daquele Filho, recebemos liberdade espiritual, ousadia, amplitude de mente e simplicidade de expressão, em clamar, "Abba, Pai". Em terceiro lugar, o descanso evangélico consiste em um livramento do jugo de servidão das instituições mosaicas . Pois, como os anciãos tinham um espírito de escravidão dentro deles, então eles tinham "um jugo", e isso não só em si mesmo "pesado e doloroso para ser carregado", mas tal como eventualmente não podiam suportar, Atos 15:10. Eles nunca poderiam suportar ou transportá-lo para fazer um trabalho confortável sob ele. A "lei das ordenanças", que consistiu principalmente em mandamentos, e aqueles muito multiplicados, como mostramos em outro lugar, sendo também positivos, absolutos, graves ou dogmáticos, foi pesado para eles, Efésios 2:15. Este jugo é agora tirado, esta lei é revogada, e temos paz, com descanso em Cristo, em quem somos "completos", Colossenses 2:10, e quem "é o fim da lei para a justiça". E este descanso nas consciências dos homens de uma obrigação a uma observação ansiosa e escrupulosa de uma multidão de ordenanças carnais, e que, sob as mais severas penas de vingança, não é uma pequena parte desse descanso que nosso Salvador faz esse grande encorajamento aos pecadores para vir para ele, Mateus 11: 28-30. Quinto, esse descanso consiste na adoração evangélica a que somos chamados. Este é um descanso abençoado em múltiplos relatos: - 1. Daquela liberdade de espírito que os crentes têm na sua obediência. Eles obedecem a Deus nisso, não na "caducidade da letra", em sua antiga condição de escravidão em que estávamos quando a lei era o nosso marido, que governava rigorosamente sobre nós, - mas na "novidade do Espírito", ou na força desse Espírito renovador que recebemos em Cristo Jesus, Romanos 7: 6, como foi declarado anteriormente. 2. Da força e assistência que os adoradores têm para a realização do próprio culto de forma devida e aceitável. A lei prescreveu muitos deveres, mas não deu força para realizá-los espiritualmente. Fornecimentos constantes do Espírito acompanham a administração do evangelho nos que acreditam. Há "um suprimento do Espírito", Filipenses 1:19, continuamente dado aos crentes por Cristo, sua cabeça, Efésios 4: 15,16. É uma provisão suficiente administrada a uma pessoa para seu trabalho ou negócio; e é uma adição contínua a essa provisão, antes de cada ato particular ou dever dessa obra ou negócio; - uma adição complementar a um ex-fornecimento ou provisão. Esses crentes têm em sua observância do culto ao evangelho. Eles não só recebem o Espírito de Cristo, encaixando e capacitando suas pessoas para este trabalho em geral, mas eles têm adições contínuas de força espiritual, ou provisões do Espírito, para todo dever especial. Por isso, eles têm grande paz e descanso, em todo o seu curso. 3. A adoração em si, e a obediência nela exigida, não são penosas, mas fáceis, gentis, racionais, adequadas aos princípios da nova natureza dos adoradores. Por isso, eles nunca mais participam plenamente do descanso espiritual, nem têm evidências mais claras de seu interesse e entrada no descanso eterno do que em e pela execução dos deveres dele. Em particular, este é também o descanso de Deus; e ao entrar nele os crentes entram no seu próprio descanso. Pois, - 1. Deus permanece em última instância e absolutamente, quanto a todos os fins de sua glória, em Cristo, como mostrado no evangelho, isto é, aquele em quem sua "alma se deleita", Isaías 42: 1 e "em quem ele está satisfeito", Mateus 17: 5. Nele, a sua sabedoria, justiça, santidade e graça, descanso, são exaltados e glorificados de acordo com o seu propósito. 2. Através dele, ele também descansa em seu amor para os crentes. Desde já, nos sacrifícios que eram seus tipos, diz-se que "sentiu um cheiro de descanso", Gênesis 7:21, de modo que, por sua conta, ele não destruiria os homens, senão os pecadores; então, nele, diz-se expressamente que "descansa em seu amor" para com eles, Sofonias 3:17. 3. Esta é aquela adoração que ele exige, de forma definitiva e imutável, neste mundo. Ele sempre deu regras e comandos para o seu culto exterior, desde a fundação do mundo; mas ele ainda o fez com uma declaração desta reserva, para acrescentar o que lhe agradou às antigas instituições, e fez isso, como declaramos no primeiro verso desta epístola. Além disso, ele indicou que "um tempo de reforma” estava por vir, quando todas essas instituições deveriam expirar e ser mudadas. Portanto, neles, o descanso de Deus não poderia consistir absolutamente, e que em todas as ocasiões ele declarou. Mas agora as coisas são bastante diferentes com respeito à adoração do evangelho; pois também Deus nunca adiantará o que já está instituído e designado por Cristo, nem é susceptível de qualquer alteração ou mudança para a consumação de todas as coisas. Isto, portanto, é o descanso de Deus e o nosso. Observação 4. É uma questão de grande e tremenda consequência, ter as promessas de Deus deixadas e propostas para nós. A partir da consideração disto, com a da ameaça incluída na severidade de Deus para os incrédulos, o apóstolo exorta: "Temamos, portanto". Conhecia o interesse das almas dos homens em tal condição e o perigo de seus abortos. Quando Moisés tinha declarado a lei ao povo, ele assegurou-lhes que tinha estabelecido a vida e a morte diante deles, uma das quais seria a inquestionável consequência dessa proposta. Muito mais se pode dizer sobre as promessas do evangelho. Eles são um "aroma da vida para a vida", ou da "morte para a morte", para todos a quem são reveladas e propostas. Em que sentido a promessa é ou pode ser deixada para qualquer um tem sido declarado antes em geral: Que há uma promessa de entrar no descanso de Deus ainda remanescente; que esta promessa seja divulgada e proposta por nós na dispensação da palavra; que um dia, hora ou ocasião de paciência e graça são deixados para nós, e são necessários aqui. Quando essas coisas são assim, é uma preocupação tremenda para nós considerarmos a questão; porque: 1. A questão da promessa é sobre os eternos interesses da glória de Deus e do bom ou do mau estado das almas dos homens. A questão da promessa antiga era, em parte, típica, e imediatamente relacionada com coisas temporais e carnais, - um descanso da escravidão na terra de Canaã. Mas mesmo isso sendo negligenciado por aqueles para quem foi deixado e proposto, os expôs ao alto desagrado e indignação de Deus. E qual será o evento da negligência de tal promessa, cuja matéria está acima da outra, já que o céu está acima da Terra, excitando-a como coisas espirituais e eternas coisas temporárias e carnais? Deus terá um testemunho estrito ou "o entretenimento que é dado às promessas do evangelho entre os filhos dos homens". Isso não é insignificante, nem para ser desprezado, como é a maneira do mais que é tratado sobre isso. Uma eternidade em bem-aventurança ou miséria depende individualmente desse tratado que Deus tem conosco nas promessas. Daí são as insinuações frequentes de severidade eterna que são registradas na Escritura contra aqueles que rejeitam a promessa que lhes é deixada; como Hebreus 2: 3: "Como escaparemos, se negligenciarmos tão grande salvação?" 1 Pedro 4:17: "Qual será o fim daqueles que não obedecem ao evangelho de Deus?", e outros em todo lugar. 2. Todo o amor, a bondade e a graça de Deus em relação à humanidade, a infinita sabedoria do conselho da sua vontade sobre a sua salvação, estão contidos e exibidos para nós na promessa. É assim que Deus desde o início se propôs e nos comunicou os efeitos dessas coisas. Por conseguinte, o evangelho, que é uma explicação da promessa em todas as causas e efeitos dela, é denominado em Tito 2:11, "a graça de Deus se manifestou salvadora a todos os homens" e em Tito 3: 4, "se manifestou a benignidade de Deus, nosso Salvador, e o seu amor para com todos" e em 1 Timóteo 1:11; “segundo o evangelho da glória do Deus bendito”, e 2 Coríntios 4:4; "a luz do evangelho da glória de Cristo", assim chamado pela natureza e pelos efeitos dele; ou o evangelho que revela, declara, dá a conhecer, a grande glória de Deus, por meio da qual ele será exaltado pelo testemunho de sua bondade, graça e amor. Agora, mesmo entre os homens, é uma coisa de algum perigo e consequência de que qualquer uma tenha oferecido os favores, o amor e a bondade dos potentados ou dos príncipes. Porque eles não tomam nada de forma mais cruel, nem geralmente se vingam mais severamente do que com a negligência de seus favores. Eles se prendem a eles, em tudo o que se estimam, a serem negligenciados e desprezados; e isso eles fazem, apesar de seu favor, ter pouco valor ou uso, e não se confiar em nada, como Salmo 146: 3,4. E o que devemos pensar desse concurso de toda aquela graça, amor e bondade de Deus? Certamente, devemos nos apropriar do evento, quando é feito para nós. Quando o nosso Salvador enviou seus discípulos para levarem a promessa aos habitantes de qualquer cidade ou casa, ele ordenou que, após sua recusa, eles deveriam "sacudir a poeira dos pés", Mateus 10:14, "por um testemunho contra eles", Marcos 6:11. Eles deveriam sacudir a poeira de seus pés, como um sinal do abandono e indignação de Deus, - um símbolo natural para esse propósito. Assim, Neemias sacudiu o seu colo contra aqueles, que não fariam o juramento de Deus, dizendo: "Deus extinga cada um da sua casa e do seu trabalho, que não cumpra esta promessa". Neemias 5: 13. E foi o costume dos romanos, quando denunciaram guerra e desolação em qualquer país, lançar uma pedra em suas terras. Então, Paulo e Barnabé literalmente praticaram esta ordem: Atos 13:51, "Eles sacudiram o pó de seus pés contra eles." E o que eles pretendiam por isso declararam em suas palavras aos que recusaram a promessa, versículo 46, "Cumpria que a vós outros, em primeiro lugar, fosse pregada a palavra de Deus; mas, posto que a rejeitais e a vós mesmos vos julgais indignos da vida eterna, eis aí que nos volvemos para os gentios.", isto é, "deixamos vocês perecerem eternamente nos seus pecados". E isso que eles fizeram "para um testemunho contra eles" um sinal e um testemunho, para serem convocados no último dia, que a promessa lhes foi oferecida, e foi rejeitada por eles. E que este é o significado desse símbolo, e não uma mera declaração de que eles não aceitam nada deles, nem o levaram a nada, nem tanto quanto a poeira de seus pés, como alguns supõem, é evidente a partir da interpretação de acordo com as seguintes palavras de nosso Salvador, Mateus 10:15: "Em verdade vos digo que menos rigor haverá para Sodoma e Gomorra, no Dia do Juízo, do que para aquela cidade.",  isto é, "Ao fazê-lo, você deve dar-lhes um sinal infalível daquela destruição certa e dolorida que deve acontecer com eles por suas recusas." Grave, portanto, será a questão de tanto amor e bondade desprezado como é exibido na promessa. Veja mais aqui sobre Hebreus 2: 2,3. 3. Esta proposta da promessa do evangelho aos homens é decretória e pretextual, quanto aos tratos de Deus com eles sobre sua salvação. "O que não acredita, será condenado", Marcos 16:16. Não há outro meio para que possamos escapar da "ira que virá". Deus tem obrigatoriamente vinculado a humanidade com esta regra e lei: aqui devem fechar ou perecer para sempre. De tudo o que parece que pensamentos os homens deveriam ter de si mesmos e de sua condição, quando o evangelho na providência de Deus lhes é pregado. O evento, de uma forma ou de outra, será muito grande. A bênção eterna ou o sofrimento eterno será a questão disso, de um jeito ou de outro. "Temamos, portanto, que, sendo-nos deixada a promessa de entrar no descanso de Deus, suceda parecer que algum de vós tenha falhado.” Mais uma vez, Observação 5. A falha dos homens através da sua incredulidade não pode fazer com que as promessas de Deus falhem ou cessem. Aqueles a quem a promessa mencionada neste lugar foi proposta pela primeira vez ficou aquém disso, não acreditaram e não tiveram nenhum benefício por isso. O que, então, tornou-se da própria promessa, que falhou também, e se tornou de nenhum efeito - Deus não permita; permaneceu imóvel, e foi deixado para os outros. Isto nosso apóstolo declara mais plenamente, em Romanos 9: 4,5; por ter mostrado que as promessas de Deus foram dadas aos israelitas, à posteridade de Abraão, ele previu uma objeção que poderia ser tirada daí contra a verdade e a eficácia das próprias promessas. Isso ele antecipa e responde, no versículo 6: "Não como se a palavra de Deus" (isto é, a palavra da promessa) "tivesse falhado" e, portanto, mostra, para que quem e quantos rejeitem a promessa, eles apenas o fazem somente para sua própria ruína; a promessa terá seus efeitos nos outros, naqueles a quem Deus ordenou graciosamente a sua participação. E assim também Romanos 3: 3, "E daí? Se alguns não creram, a incredulidade deles virá desfazer a fidelidade de Deus?" (isto é, a sua glória na sua veracidade, como o apóstolo mostra nas seguintes palavras: "Sim, que Deus seja verdadeiro, e todo homem um mentiroso"). Deus está comprometido com a estabilidade e realização de suas promessas. Os homens, por sua incredulidade, podem desiludir-se de suas expectativas, mas não podem privar Deus de sua fidelidade. E a razão, por um lado, é que Deus não dá suas promessas a todos os homens, para ter seu efeito gracioso sobre eles, se eles querem ou não, se eles acreditam nelas ou as rejeitam; e por outro, ele pode e irá levantar os que, com sua graça, "misturarão suas promessas com fé" e aproveitarão o benefício disso. Se a semente natural de Abraão se revelar obstinada, ela pode sair de pedras, levando filhos para ele, que serão seus herdeiros e herdarão as promessas. E, portanto, quando o evangelho é pregado para qualquer nação, cidade ou assembleia, a glória e o sucesso não dependem das vontades daqueles a quem é pregado; nem é frustrado por sua incredulidade. A salvação contida nele será descartada aos outros, mas eles e a sua casa serão destruídos. Com isto nosso Salvador muitas vezes ameaçava os judeus obstinados; e, consequentemente, aconteceu. Daí o nosso apóstolo nos diz que aqueles que pregam o evangelho são um doce aroma de Cristo a Deus, também nos que perecem como nos que são salvos, 2 Coríntios 2:15. Cristo é glorificado, e Deus em e por ele, na dispensação dele, se os homens o recebem ou não. Mais uma vez, resulta dessas palavras, que, - Observação 6. O estado evangélico dos crentes é um estado de descanso e paz seguros. É o descanso de Deus.

“Suceda parecer que algum de vós tenha falhado.” Geralmente, os expositores pensam que há uma alusão aos que correm em uma corrida. Aqueles que não são rápidos nelas, que não se agitam, e não usando a máxima habilidade e diligência, falham, vêm para trás e ficam aquém do prêmio. Então "desmaiam ou falham na corrida", "são lançados atrás das costas dos outros" E isso é algo que nosso apóstolo mais de uma vez alude, e explica: 1 Coríntios 9: 24,25.

Mas a alusão é retirada das pessoas no deserto, e a sua passagem para a terra de Canaã. A maioria deles ficou pesada através da incredulidade, atrasada em seu progresso, e foi, por assim dizer, deixada para trás no deserto, onde morreram e não conseguiram entrar na terra prometida. Essas palavras, portanto, "para que qualquer um de vocês não venha a falhar", é como se ele tivesse dito: "Para que não caia com você em referência à promessa que lhe foi deixada, como aconteceu com as pessoas no deserto com respeito à promessa, conforme proposto e pregado a eles. Pois, por causa de sua incredulidade, ficaram prostrados e não apreciaram a promessa, nem entraram na terra que lhes foi prometida, nem no descanso de Deus. E tome você em conta, para que, pelo mesmo meio, você não venha a conhecer a promessa que agora lhe foi pregada, de entrar no descanso de Deus no evangelho." A palavra, portanto, diz respeito diretamente à promessa, e consequentemente às coisas prometidas, ou ao descanso de Deus no evangelho. O escopo e a intenção desta última parte do verso podem ser resumidos nas observações subsequentes. Observação 7. Muitos a quem a promessa do evangelho é proposta e pregada fazem, ou podem, por seus próprios pecados, cair do prazer das coisas prometidas. A cautela aqui dada aos hebreus, com a base disso no exemplo daqueles que falharam, não só garante, mas torna necessária essa observação das palavras. E gostaria que fosse uma questão de dificuldade confirmar a verdade do que aqui é observado. Mas o que é afirmado é apenas expressivo do estado e condição da maioria daqueles no mundo a quem o evangelho é pregado. Eles são excluídos de todos os benefícios ou vantagens por ele. Sempre será assim neste mundo. Essa sentença de nosso Salvador contém a porção e o estado dos homens sob a dispensação do evangelho: "Muitos são chamados, mas poucos são escolhidos". É verdade, "a fé vem pelo ouvir", mas somente a audição não denominará a ninguém um crente; é necessário mais para isso, os homens, na verdade, provavelmente apreciariam muito o evangelho, se isso os salvaria meramente pelo custo e as dores dos outros na pregação. Mas Deus, de outra forma, descartou as coisas; sua própria fé e obediência também são indispensáveis ​​aqui. Sem isso, a promessa considerada em si não os beneficiará; e, como propôs, os condenará. Quais são os meios pelos quais os homens são impedidos de desfrutar da promessa, e entrar pela fé no descanso de Deus, foi declarado em Hebreus 3:12. Ainda, - Observação 8. Não apenas recuar por incredulidade, mas todas as aparências de tergiversação em profissão e ocasiões, em tempos de dificuldade e provas, devem ser cuidadosamente evitadas pelos professantes: "Para que nenhum de vocês pareça falhar." Não só uma profissão, mas a beleza e a glória são exigidas de nós. Muitas vezes observamos que agora era um momento de grande dificuldade e de muitas provações para estes hebreus. Tais ocasiões são de grande interesse para a glória de Deus, a honra do evangelho, a edificação da igreja e o bem-estar das almas dos homens. Pois são todas as coisas de Deus, e os interesses dos homens neles, têm um público, e como se fosse uma transação visível no mundo. Agora, portanto, o apóstolo não teria a menor aparência de tergiversação, ou recuo, naqueles que fazem a profissão da verdade, então ele nos adverte em outro lugar com o mesmo respeito, Efésios 5: 15,16, "Portanto, vede prudentemente como andais, não como néscios, e sim como sábios, remindo o tempo, porque os dias são maus." A razão de ambos os deveres exigidos é tirada da consideração do mal dos dias, repleto de tentações, perseguições e perigos. Então, em todas as coisas, os professantes devem caminhar "corretamente", "com prudência", "com precisão". E há duas cabeças de perpétua caminhada na profissão durante essa temporada. A primeira é "adornar a doutrina de Deus nosso Salvador em todas as coisas", Tito 2:10; como uma noiva se enfeita ou adorna-se com suas joias, para parecer adorável e desejável, - uma alusão em que as Escrituras usam em outro lugar, Isaías 61:10, e pela qual Salomão estabelece a glória espiritual e a beleza da igreja em sua canção mística. Esta é uma ocasião em que, por toda a circunspecção precisa em sua caminhada e profissão, os crentes devem tornar o que eles acreditam e professam glorioso e amável aos olhos de todos. E isso para dois fins: - 1. Que aqueles que são "a parte contrária", aqueles que os perturbam e os perseguem, possam ter o que é dito em  Tito 2: 8, " linguagem sadia e irrepreensível, para que o adversário seja envergonhado, não tendo indignidade nenhuma que dizer a nosso respeito.", - nenhum perverso, nenhum assunto tolo para estabelecer a seu cargo. E, embora a convicção que cai sobre os homens ímpios não tenha efeito sobre eles, mas uma vergonha secreta de persegui-los com ira e ódio contra quem eles não têm maldade ou coisa tola para dizer, mas são obrigados a cair abertamente sobre eles em coisas apenas "em relação à lei de seu Deus", como Daniel 6: 5, mas Deus faz uso dela para verificar e reter essa ira, que, se isso destrói, não se voltaria para seu louvor, 1 Pedro 3:16. 2. Que outros, que por suas provações possam ser levados a uma consideração mais diligente deles do que em outros momentos, e possam, por meio dos ornamentos colocados sobre a verdade, serem trazidos a um gosto, aprovação e profissão. Em tal época, os crentes são colocados em um teatro e feitos um espetáculo a todo o mundo, 1 Coríntios 4: 9-13; - todos os olhos estão sobre eles, para ver como eles vão se absolver. E esta é uma das razões pelas quais os tempos de problemas e perseguições geralmente foram as ocasiões do crescimento e aumento da igreja. Todos os homens são despertados para pensamentos sérios sobre o concurso que eles veem no mundo. E se eles acharem que os caminhos do evangelho tornaram-se gloriosos e amigáveis ​​pela conduta e a caminhada dos que o professam, eles movem suas mentes para a aceitação dele. Em tal época, portanto, acima de todas as outras, não deve haver aparências de tergiversação ou decadência. A próxima cabeça de circunspecto que anda em tal condição, que nenhuma aparência de "recuo" pode ser dada, é, um esforço diligente para evitar "toda aparência de mal", 1 Tessalonicenses 5:22, - tudo o que pode dar ocasião para qualquer um para julgar que estamos desmaiando em nossa profissão. As coisas que, talvez, sejam lícitas ou indiferentes em outro momento, coisas pelas quais podemos produzir motivos prováveis ​​e pleiteáveis, ainda que, através das circunstâncias em que assistimos, elas podem ser vistas por pessoas de integridade, embora seja fraco ou preconceituoso, para ter um olho ou mostrar o mal nelas, devem então ser cuidadosamente evitadas. Agora, há duas partes da nossa profissão que devemos prestar atenção, para que não pareçamos falhar quando os momentos de dificuldade nos chegam. A primeira é a santidade pessoal, a justiça e a obediência universal e reta. A outra é a devida observância de todos os mandamentos, ordenanças e instituições de Cristo no evangelho. O apóstolo Pedro junta-se a eles, com respeito à nossa justa presença em tais épocas, 1 Pedro 3:11, " Visto que todas essas coisas hão de ser assim desfeitas, deveis ser tais como os que vivem em santo procedimento e piedade.”, por exemplo, em muitas conversas sagradas, ou seja, em todos os casos de nossa conduta ou caminhada diante de Deus nesse mundo. Aqui, encontramos muitas mudanças, muitas tentações, muitas ocasiões, deveres e provações, em tudo o que deve haver um fio de santidade para atravessar nossos espíritos e atuações. Por isso, é expressado por "santo procedimento". A palavra diz respeito principalmente à piedade que está no culto religioso, que constitui a segunda parte da nossa profissão. E embora a adoração de Deus em Cristo seja uma em geral, e ainda que há muitos deveres a serem atendidos nesse culto, muitas ordenanças a serem observadas e nosso cuidado diligente é necessário sobre cada instância particular, ele expressa no número plural, como "toda piedade", ou “todo santo procedimento”. Sobre ambas as partes da profissão é nosso esforço máximo exigido, que não pareçamos falhar neles. Os homens podem fazê-lo, e, no entanto, mantêm tanta integridade em seus corações quanto, finalmente, lhes dão uma entrada, como foi através do fogo, no descanso de Deus; mas ainda assim, múltiplos males são decorrentes da aparência de suas falhas, do evangelho, da igreja de Deus e de suas próprias almas. Para nos ajudar, portanto, no nosso dever nesta matéria, podemos levar conosco as instruções seguintes: - Tenha o mesmo respeito sempre para as partes da profissão mencionadas, para que não falte em uma delas, e encontre-se finalmente para falhar no todo. E o perigo é grande em uma negligência aqui. Por exemplo, - é assim, porque enquanto estivermos empenhados sobre a devida e rigorosa observância dos deveres do culto instituído, uma negligência ou decadência pode crescer sobre nós quanto à santidade, justiça moral e obediência. Porque, - (1.) Enquanto a mente está profundamente comprometida e exercida sobre esses deveres, seja por uma peculiar inclinação de espírito em relação a eles, seja pela oposição que lhes é feita, o homem inteiro está muitas vezes tão ocupado com isso quanto que é independente da santidade pessoal e da justiça. Além dos inúmeros exemplos que temos aqui na Escritura, em que Deus carrega os homens com a sua maldade, e os rejeita por elas, enquanto eles fingiram muito uma estrita observância de oferendas e sacrifícios, nós já vimos isso exemplificado nos dias em que vivemos. Enquanto os homens discutiam sobre ordenanças e instituições e formas de religião, eles ficaram descuidados e independentemente de uma conduta santa pessoal, para a sua ruína. Pareciam como guardiões de uma vinha, mas sua própria vinha, eles não mantiveram vigiada, vimos mergulhar em um quadro seco e sem saídas, sob um espírito acalorado, contundente e disputando sobre maneiras e diferenças de adoração! Embora tenham se empenhado em uma parte da profissão, uma outra de maior importância foi negligenciada. (2.) A natureza corrompida é capaz de compensar na consciência a negligência de um dever com diligência em outro. Se os homens se comprometerem com um dever presente, um dever como eles julgam aceitável com Deus, e atendido com dificuldade no mundo, eles são aptos o suficiente para pensar que eles podem se dar uma dispensa em algumas outras coisas; que eles não precisam atender à santidade universal e obediência com esse rigor, circunspecção e precisão, como parece ser necessário. Sim, esta é a ruína da maioria dos hipócritas e falsos professantes do mundo. Portanto, seja sempre nosso cuidado, especialmente em épocas difíceis, em primeiro lugar garantir a primeira parte da profissão, por um atendimento diligente a toda a santidade, em nossas pessoas, famílias e toda a nossa conduta neste mundo. Deixe a fé, o amor, a humildade, a paciência, a pureza, a caridade, a abnegação, a renúncia ao mundo, a prontidão para fazer o bem a todos, perdoar uns aos outros e nossos inimigos, ficar brilhantes em nós e brilhar nessa época, se não devemos parecer falhar. E isto, - (1.) Como as dificuldades e as oposições contra eles, a outra parte da nossa profissão, com a excelência dos deveres nessa época, é capaz de surpreender os homens em uma aprovação de si mesmos em negligência desses deveres importantes, como antes observado. É uma coisa triste ver os homens sofrerem pelas verdades do evangelho com corações mundanos, carnais e conversas corruptas. Se dermos nossos corpos para serem queimados, e não tivermos amor, ou formos defeituosos na graça, não nos aproveitarão; nós devemos ser "como bronze que soa ou um címbalo que retine", 1 Coríntios 13: 1-3. (2) Deus não tem respeito à observância das ordenanças, onde os deveres de santidade, justiça e amor são negligenciados, Isaías 1: 13-17. E neste estado, seja qual for o uso do qual possamos ser no mundo ou para os outros, todos serão perdidos em relação a nós mesmos, Mateus 7: 21-23. (3.) Não podemos ter nenhuma expectativa de força ou auxílio de Deus, ao nos unirmos à verdade e à pureza do culto contra as oposições, se falharmos em nosso atendimento diligente à santidade universal. Aqui foi a origem da apostasia da maioria dos homens. Eles pensaram que poderiam permanecer na profissão das verdades das quais eles estavam convencidos; mas, crescendo de forma fria e negligente na obediência pessoal, descobriram que os seus bloqueios foram cortados e tornaram-se fracos e instáveis ​​como água. Deus, por seus pecados, reprimindo justamente as ajudas de seu Espírito, tornaram-se uma presa de toda tentação. (4.) O que pretendemos e buscamos na nossa profissão e na nossa constância nela? Não é por isso que podemos dar glória a Deus e honrar o Senhor Jesus Cristo e o seu evangelho? Se este não for nosso objetivo, toda nossa religião é em vão. Se assim for, podemos facilmente ver isso sem santidade universal pessoal que fazemos em muitas contas senão desonrar Deus, Cristo e o evangelho pela nossa profissão, seja o que for. Aqui, portanto, consertemos nossa principal diligência, para que não haja nenhuma aparência de qualquer falha, para que não pareçamos ficar sem a promessa. Em segundo lugar, a outra parte da nossa profissão consiste na nossa adesão a uma observação devida de todas as instituições e comandos do evangelho, de acordo com a responsabilidade de nosso Senhor Jesus Cristo, Mateus 28:20. A necessidade disso depende da importância disso, o perigo de sua omissão para nossas próprias almas, a dependência do reino visível de Cristo neste mundo. Observação 9. Os que não combinam as promessas do evangelho com a fé, não entrarão completamente no descanso de Deus. E isso o apóstolo demonstra ainda no próximo versículo que segue.

Publicado
Visualizações
289