O Trabalho de Morrer Diariamente do Cristão

O Trabalho de Morrer Diariamente do Cristão

  John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

" Eu vos declaro, irmãos, pela glória que de vós tenho em Cristo Jesus nosso Senhor, que morro todos os dias." (1 Coríntios 15.31)

Estas palavras têm uma grande veemência e ênfase nelas, e descobrem uma fervor incomum sobre o espírito do apóstolo quando ele as escreveu; e na verdade elas trazem uma aparência maior de uma veemência tanto no original quanto na nossa tradução. Porque as palavras que colocamos no último lugar, "eu morro diariamente", são as primeiras no original. "Sim, eu faço isso pela alegria que eu tenho de vós em Cristo Jesus, nosso Senhor". E não há expressão usada pelo apóstolo que tenha mais ardor de espírito do que essa.

A razão especial de usá-la neste lugar é evidenciar a estabilidade de sua fé sobre a ressurreição dos mortos. Isso, você sabe, é a disputa sobre a qual ele estava discorrendo neste capítulo 15. E ele prova aqui que não era uma opinião que ele tinha; mas uma fé firme, que o levou a todas as dificuldades e sofrimentos. "Por que estamos em perigo a cada hora? Eu protesto pela sua alegria que eu tenho em Cristo Jesus nosso Senhor, eu morro diariamente. Se, da maneira dos homens, eu lutei com feras em Éfeso, o que me aproveita, se os mortos não ressuscitam? Deixe-nos comer e beber; porque amanhã morremos.” "Eu provo a minha fé", diz ele, "da ressurreição, pela minha prontidão para sofrer todas as coisas na confirmação da verdade." E é o grande dever dos ministros estarem prontos em todos os tempos para evidenciar a estabilidade de sua própria fé nas coisas que eles pregam aos outros, por um sofrimento alegre para eles.

Há duas coisas nas palavras: uma afirmação; e a confirmação disso. A afirmação é esta: "Morro diariamente". A confirmação disso: "protesto pela alegria que tenho de vós em Cristo Jesus, nosso Senhor".

Há duas ou três dificuldades nessas palavras. Não lhes incomodarei com conjecturas, mas exporei o que penso do sentimento do Espírito Santo nelas.

Aquela que decorre da significação ambígua da palavra kauchsiv, que traduzimos aqui "regozijando". Mas em outros lugares é traduzido às vezes por "confiança", às vezes por "vangloriar", e às vezes por "gloriar". "Glória" é a palavra que eu usaria, se a nossa língua a suportasse. "E a sua gloria", que é uma alegria de alegria.

Há outra dificuldade, na transposição das palavras, que não estão nas Escrituras novamente. "Eu protesto pela alegria que eu tenho de vós em Cristo Jesus". Isso proporcionou variedade de conjecturas a muitos; mas claramente o sentido é isto, "pela alegria que você e eu temos no Senhor". E eu poderia dar exemplos de passagens semelhantes na língua grega, de uma pessoa para outra, se fosse para sua instrução.

Existe ainda uma terceira dificuldade. A partícula nh aqui é uma nota de juramento, tanto quanto na língua hebraica; ou em nossa linguagem, "por", mas às vezes é usado como uma nota de afirmação forte. E optamos por expressá-lo por uma palavra do meio, "protesto". Se for uma nota de juramento, então a palavra é usada para denotar o objeto: "Juro por sua alegria no Senhor", isto é, "Pelo Senhor em quem você se alegra". Como se diz expressamente, "Javé jurou por causa do temor de seu pai Isaque", isto é, "por aquele que seu pai Isaque temia". Mas eu prefiro levá-lo aqui como uma nota apenas de asserção veemente; e dizer: "É tão verdadeiro como você e eu nos gloriamos em Cristo, e alegramo-nos com ele, eu morro diariamente".

Pode ter um duplo sentido: "Eu estou todos os dias, por pregar o evangelho, exposto aos perigos e à morte". Pois ele fala tanto antes como depois dos perigos que sofreu na obra de pregar o evangelho. "Eu morro diariamente", ou "eu morro a cada dia", continuamente me preparando para morrer; estou sempre preparado para morrer; através da fé da ressurreição, estou sempre preparado para morrer alegremente e confortavelmente, de acordo com a vontade de Deus." E esse é o sentido que eu entendo. E, em um dever necessário, eu posso levantar um argumento geral de uma instância especial, neste exemplo do apóstolo. Observação. É dever de todos os crentes estarem se preparando todos os dias para morrer alegremente, e confortavelmente e, se for o caso, exultarem no Senhor. Compreendo apenas isso, que haja um morrer com segurança, onde não há um moribundo alegre e confortável. Todo crente, quem quer que seja, morre com segurança; mas vemos que muitos crentes não morrem de forma alegre e confortável. Não falo sobre o primeiro, como todas as pessoas podem morrer com segurança; mas do último, como os crentes podem morrer confortavelmente e alegremente. E há duas maneiras de morrer com alegria e conforto: - 1. O que está em expressões externas, para o conforto daqueles que são sobre nós. Isso depende muito da natureza da doença de que os homens podem morrer, o que pode oprimir os espíritos e nublar a mente; e, portanto, não cai sob o domínio, mas é deixado para a providência de Deus. 2. Mas também há uma morte alegre e confortável nas almas das pessoas; que podem experimentar, em seus momentos de morte, que não podem se manifestar, quando estão completamente preparados para isso.

Verdadeiramente, irmãos, tudo o que posso dizer é que estou falando com vocês sobre as coisas que considerei em minha própria conta, antes que eu pensasse em considerá-las sobre as suas; e não posso declarar-vos o que eu consegui, que pode ser pouco ou nada; mas apenas o que eu tenho apontado, se ele pode ser útil para nós neste momento moribundo, especialmente entre os bons ministros, um ou outro quase todos os dias. Eu mencionarei as coisas que, a meu juízo, são necessárias para todo crente que deseja morrer alegremente, e entrar em uma época cheia da presença de Deus: I. O exercício constante da fé, quanto à resignação de uma partida da alma na vontade soberana de Deus. "Eu morro diariamente." Como? Exercitando a fé constantemente, na resignação de uma alma que parte, quando chegar a hora, na graça soberana, no bom prazer, no poder e na fidelidade de Deus. A alma agora está se desviando de todas as suas preocupações neste mundo; tudo o que vê, tudo o que conhece pelos seus sentidos, todas as suas relações, tudo o que conheceu, tem uma eterna e absurda falta de consciência nela. Está entrando em um mundo invisível, do qual não sabe senão o que tem pela fé. Quando Paulo foi levado para o terceiro céu, 2 Coríntios 12: 2, deveríamos ter ficado felizes por ter ouvido notícias do mundo invisível como as coisas estavam lá. Ele não viu nada; ele somente ouviu as palavras. Por que, como o abençoado Paulo, não podemos ouvir essas palavras? Não; "Eles não são lícitas para serem proferidas", diz ele. Deus não nos fará saber nada no mundo invisível, senão o que é revelado na Palavra, enquanto estamos aqui. Portanto, as almas deles partiram, aqueles que morreram e viveram novamente, como a alma de Lázaro, não duvido senão que Deus apoiou o seu ser, mas restringiu todas as suas operações. Pois, se uma alma separada tivesse uma visão natural e intuitiva de Deus, seria a maior miséria do mundo enviá-la de volta a um corpo moribundo. Deus manterá essas coisas como objetos de fé. Lázaro não sabia nada do que foi feito no céu; sua alma foi mantida em seu ser, mas todas as suas operações foram restringidas. Eu bendigo a Deus, eu exerci especialmente meus pensamentos, de acordo com a conduta da Palavra, sobre o mundo invisível; para que, no devido tempo, você possa ouvir algo: mas, entretanto, eu sei que não temos nenhuma noção disso, senão o que é por pura revelação.

Para onde agora a alma está indo? Qual será o problema dentro de alguns momentos? É aniquilado? A morte não só separa o corpo e a alma, mas destrói o nosso ser, de modo que não devemos mais entrar na eternidade? Então, alguns teriam isso; pois é do seu interesse que seja assim. A alma está entrando em um estado de vagar no ar, sob a influência de espíritos mais poderosos? - que era a opinião do antigo mundo pagão, como aquela que causava as aparências dos mortos com tanta frequência sobre a terra.

E essa persuasão foi levada ao purgatório pelos papistas; de onde eles concluíram que havia grandes aparências daqueles que partiram continuamente. E você tem mil histórias deles, que sabemos serem todas atuações e enganos dos espíritos malignos. E tal é a nossa escuridão quanto ao mundo invisível, que a maior parte dos cristãos fingiu um terceiro estado, que não está nele, senão que é o fruto da superstição e da idolatria. Porque isso é superstição, inventar coisas em religião adequadas às afeições naturais dos homens, ou satisfazer suas concupiscências para seu próprio lucro; ambos foram enquadrados neste caso. Pois quando as pessoas pensavam que as almas dos homens que tinham ido para uma condição eterna foram perdidas, e para sempre, - "Não, há outra aventura para eles", dizem eles; e então eles pacificaram-nos, para que se eles fossem os piores dos homens, ainda assim poderia haver esperança para eles depois da morte. Nada tem menos tendência para satisfazer os homens em suas concupiscências e encorajá-los a viver com prazer mundano. E do conjunto disso eles se voltam para o próprio lucro de quem o inventou. Por sinal, apenas para manifestar a escuridão que a humanidade está em relação a esse mundo invisível. Para prosseguir, portanto: - a alma entra em um estado em que não é capaz de alegria, sem consolo? Irmãos, deixem os homens fingirem o que quiserem, aquele que nunca recebeu alegria ou consolação neste mundo, senão por seus sentidos, ou a razão dele exercida sobre os objetos de seus sentidos, não conhece, nem pode acreditar, que a sua alma deve ser capaz de receber qualquer consolo em outro mundo. Somente aquele que recebeu conforto espiritual em sua alma neste mundo, pode acreditar que ela será  capaz de tê-lo em outro.

Mas, no entanto, isso é certo, nenhum homem pode compreender nada sobre a conduta de sua alma em outro mundo.

Qual é o seu caminho, então, neste estado e condição? Qual é a sua sabedoria?

Realmente, renunciar a esta alma que parte para a soberana sabedoria, prazer, fidelidade e poder de Deus (que é o dever que temos em mãos), pelo exercício contínuo da fé. Então o apóstolo nos diz, em 2 Timóteo 1:12. "Pois eu sei", diz ele, "em quem tenho crido" e estou convencido de que ele pode manter o que eu lhe confiei até aquele dia.” É poderoso para manter uma alma separada no dia da ressurreição. Por que, diz o apóstolo, "eu sei a quem eu confiei". Confiei tudo ao todo poder todo-poderoso." O Senhor nos ajuda a acreditar que haverá um ato de todo poder poderoso em favor dessas pobres almas, quando partirem para o mundo invisível, para mantê-las naquele dia em que o corpo e a alma se unirão, e desfrutarão de Deus. Temos um exemplo glorioso para este dever e exercício de fé. Nosso Senhor Jesus Cristo morreu no exercício dela. Foi o último ato de fé que Cristo apresentou neste mundo, Lucas 23:46: "Quando Jesus clamou com grande voz" (esta era a voz da natureza, mas agora ele vem às palavras da fé), ele disse: “Pai, em suas mãos, entrego o meu espírito." (minha alma que partiu): " e tendo dito isto, expirou". Aqui estava o último exercício da fé de nosso Senhor Jesus Cristo neste mundo, encomendando a partida de sua alma nas mãos de Deus. E para que fim ele fez isso? Temos isto em Salmos 16: 8-11: "Tenho posto o Senhor continuamente diante de mim; porquanto ele está à minha mão direita, não serei abalado. Porquanto está alegre o meu coração e se regozija a minha alma; também a minha carne habitará em segurança. Pois não deixarás a minha alma no Seol, nem permitirás que o teu Santo veja corrupção. Tu me farás conhecer a vereda da vida; na tua presença há plenitude de alegria; à tua mão direita há delícias perpetuamente.” Jesus Cristo falava isto de si mesmo, quando ele disse: "Em suas mãos eu entrego o meu espírito". E o salmista acrescenta: "Nas tuas mãos entrego o meu espírito; tu me remiste, ó Senhor, Deus da verdade.", Salmo 31: 5. Uma experiência da obra da redenção, comunicada a nós pela verdade da promessa, é o maior encorajamento para recomendar uma alma que parte nas mãos de Deus. Isso é para mim agora (considerando o desaparecimento de todas essas sombras e aparências, e a dissolução eterna de toda relação com as coisas aqui embaixo, e a subsistência de uma alma em uma condição separada, que não conhecemos) é uma das primeiras coisas que devemos considerar, se morreremos alegre e confortavelmente, ou seja, como podemos resignar uma alma que se afasta na mão e disposição soberana de Deus. É um ato de fé grande e eminente, e é o último ato de fé vitorioso, para ser feito: 1. É um ato excelente e eminente de fé. Veja Hebreus 11, onde se fala da poderosa eficácia e do grande sucesso da fé. Uma das particularidades, e aquilo em que muitos dos outros se concentraram, é: "Todos morreram em fé". Era uma grande coisa morrer em fé sob o Antigo Testamento, quando estavam envolvidas com tantas sombras, e assim muitas trevas, e quando a sua visão em coisas invisíveis, dentro do véu, estava muito além do que Deus nos comunicou. Não, o estado das coisas dentro do véu não era o mesmo, então, como agora; não havia Cristo no trono, administrando seu ofício. Não obstante, a fé os levou através de toda essa escuridão e fez com que eles fizessem um empreendimento de crença de suas almas sobre Deus, sua fidelidade, misericórdia e graça. Quando se trata dessa consideração, estabelece todas as coisas no equilíbrio: nosso ser, nossa caminhada e a vida neste mundo; nossos pecados e sua culpa; nossos medos, incertezas e escuridão de um futuro estado; nosso aborrecimento de uma dissolução, a consideração de todas as coisas que estão em torno de nós; - no outro, o poder, a fidelidade e a misericórdia de Deus, e a sua capacidade de receber, preservar e manter-nos naquele dia, e ser melhor para nós do que todas estas coisas. "Aqui será minha porção", diz a fé; "Todas as coisas no outro prato da balança não têm valor, nem peso para este excesso de peso de poder e bondade de Deus." Este é um exercício glorioso de fé! Vocês tentaram isto, meus irmãos? Coloque as coisas de um lado e do outro na balança, e veja a maneira como ela irá pender, - o que a fé fará nesse caso. 2. É o último ato de fé vitorioso, em que tem sua conquista final sobre todos os seus adversários. A fé é a principal graça em toda a nossa guerra espiritual e conflito; mas ao longo da vida, é uma companhia fiel que se adere a ela e a ajuda. O amor funciona e as obras de esperança, e todas as outras graças, - abnegação, prontidão para a cruz, - todos eles trabalham e ajudam a fé. Mas quando nós morremos, a fé fica sozinha. Agora, tente o que a fé fará. O exercício de outras graças cessa; apenas a fé chega a um estreito conflito com seu último adversário, em que o todo deve ser julgado. E, por este único ato de entregar tudo na mão de Deus, a fé triunfa sobre a morte e clama: "Ó morte, onde está o seu aguilhão? Ó sepultura, onde está a tua vitória?" Venha, e me dê uma entrada para a imortalidade e a glória; a mão eterna de Deus está pronta para me receber!" Esta é a vitória pela qual superamos todos os nossos inimigos espirituais. Pensava ter feito algum uso do que foi dito; para examinar se vivemos no exercício desta graça ou não, e o benefício que temos por isso: e eu deveria ter abordado especialmente essa única coisa, - isso só nos impedirá de todas as surpresas da morte. Não se surpreender com nada é a substância da sabedoria humana; não se surpreender com a morte é uma grande parte da substância de nossa sabedoria espiritual.

Eu fiz uma entrada sobre esta parte da Escritura no último dia do Senhor, e julguei o assunto muito adequado, por causa das advertências que Deus tem nos dado de formas diversas para nos exercitarmos a esse dever. Deus, desde então, aumentou a sazonalidade, tirando um grande e eminente servo dele dentre nós; sobre quem vou dizer uma palavra e não mais: - Tanto quanto eu conheço por amizade de trinta anos, e metade desse tempo na comunhão da igreja, pode ser a idade em que ele viveu não produziu muitos grandes sábios , mais santos, mais úteis que ele na sua época, se houver. E então deixo-o em repouso com Deus. Eu propus insistir nas coisas que são necessárias para nós, para obter uma partida pacífica e confortável fora deste mundo. E falei com uma cabeça; que foi o exercício diário da fé, na resignação de uma alma que partiu, ao poder soberano e à vontade de Deus, para ser tratado e entretido por ele de acordo com o teor da aliança da graça. Não deixarei este ponto até que eu fale um pouco disso. E não tomarei nenhuma outra medida do meu tempo, senão a força que Deus tenha prazer em me dar. 1. Pode valer a pena investigar a natureza especial deste dever a que somos exortados; pois nós podemos cada dia compreender cada vez mais a fraqueza de muitos, que pensam, pode ser, que eles sabem algo disso, quando eles não sabem o que isso significa. Podemos, portanto, considerar três coisas nele: - (1.) Qual é o objeto especial e imediato desse exercício de fé; (2.) Qual é a forma ou natureza especial da mesma; e, (3.) Qual é o caminho e a forma de sua performance. (1.) Quanto ao objeto especial e imediato deste exercício de fé, e que deve levar consigo um motivo especial, - que, digo, é Deus, sob a consideração de sua soberania, poder e fidelidade; e isso com o motivo de alguma experiência de sua bondade e graça. Então fala o salmista, Salmo 31: 5: "Na tua mão, eu entrego o meu espírito". O que isso lhe deu confiança para fazer? "tu me redimiste, oh Senhor Deus da verdade", diz ele. É exigida uma sensação de graça redentora, transmitida pela verdade das promessas, em todos os que entregariam seus espíritos nas mãos de Deus. E, portanto, irmãos, quando você chegar ao exercício deste grande dever, você deve estabelecer esse fundamento em algum sentido e experiência da graça e bondade de Deus, ou você nunca pode realizá-lo de maneira devida. E, - [1.] Com este motivo, a primeira coisa que consideramos em Deus, na resignação de nossas almas para ele, é a sua soberania. É mencionado em dois lugares nos Salmos, em ambos os quais este dever nos é proposto. Salmo 16: 1,2, "Guarda-me, ó Deus, porque em ti me refugio. Digo ao Senhor: Tu és o meu Senhor; além de ti não tenho outro bem." Ao dizer “tu és meu Senhor” ele quer dizer: "quem tem a disposição soberana sobre mim. Eu vou entregar o meu espírito a ti; e eu faço isso com a consideração da tua soberania, de que tu és meu Senhor". Então, Salmo 31: 14,15, "Mas eu confio em ti, ó Senhor; e digo: Tu és o meu Deus. Os meus dias estão nas tuas mãos; livra-me das mãos dos meus inimigos e dos que me perseguem." A fé considera a gloriosa soberania de Deus, como o livre descarte absoluto de todas as coisas aqui e até a eternidade, sem qualquer reserva senão de seu próprio prazer, quando ele faz essa resignação da alma para ele. [2] Tem um respeito peculiar ao poder de Deus, 2 Timóteo 1:12, "Eu sei em quem eu tenho crido, e estou convencido de que ele pode guardar o que eu lhe confiei até aquele dia". É comum que as pessoas passem por isso de maneira comum. Eles devem morrer, mas nada pode encorajá-los a entregar suas almas a Deus, senão uma apreensão de um poder tão infinito que pode preservá-los na vida eterna no mundo invisível, especialmente no dia da ressurreição. [3.] Diz respeito à fidelidade de Deus, como alguém que prometeu que ele cuidará de nós quando saímos deste mundo, 1 Pedro 4:19: "Portanto os que sofrem segundo a vontade de Deus confiem as suas almas ao fiel Criador, praticando o bem.", isto é, como um Deus que é onipotente, que fez todas as coisas e é fiel no cumprimento de suas promessas. Assim, então, esse dever a que eu exorto é um anúncio imediato de Deus, um exercício de fé sobre ele, com respeito especial à sua soberania, poder e fidelidade, em uma experiência que temos, em alguma medida, de sua bondade e graça. O lugar diante dos meus olhos é muito mudado em um curto prazo, e eu não conheço, irmãos, quanto tempo pode ser que muitos de vocês tenham necessidade de entender isso e colocá-lo em prática. Você pode, se quiser, lembrar-se disso, pois é de grande importância conversar imediatamente com Deus com respeito aos grandes e terríveis atributos de sua soberania, poder e fidelidade. Essa é a primeira coisa. (2) Quanto à forma especial deste dever, há duas palavras em que é expressada, e ambas nas mesmas importações: em um lugar é processado, "encomendar", em outro, "entregar", Lucas 23 : 46, e Salmo 31: 5. Mas é uma recompensa ou compromisso, uma vez que os homens comprometem uma confiança a quem fazem a entrega ou encomenda. Se um homem estivesse morrendo e tivesse um filho único e uma propriedade para deixar para ele, com que solenidade comprometeria a confiança de seu amigo, para cuidar dele! "Eu lhe entrego essa pobre criança, que é indefesa e sem pai, - entrego-a à sua confiança", diz ele, "para seu amor, cuidado e poder, para cuidar dele." Ele faz isso com grande solenidade. O salmista chama sua alma de "querida" e "única": "Entrego minha querida e única". E agora, quando uma pessoa está prestes a deixar este mundo, ela deve encomendar sua alma e deixá-la em confiança em algum lugar. Então, este exercício de fé é deixar a confiança ou cometer nossa "querida", nossa "única", que se afasta deste tabernáculo, a Deus, sob a consideração de sua soberania, poder e fidelidade. Ainda não falo da vida deste dever; que consiste em cometer a confiança de nossa alma a Deus, para ser tratada, não de acordo com nossa escolha, mas, de acordo com os termos da aliança da graça, deixe-a ir para onde ela ficará, por toda a eternidade: essa é a comemoração solene . (3) Quanto à maneira, deve ser feito expressamente em palavras que devemos dizer a Deus. Não dou instruções para aqueles que estão morrendo, mas para os que vivem, para que eles estejam preparados para morrer. Devemos dizer a Deus: "Senhor, fiquei tanto tempo neste mundo; eu vi muita variedade na dispensação externa das coisas no mundo, mas mil vezes mais no quadro interior do meu espírito; e agora estou deixando o mundo ao teu chamado: não vou estar mais aqui. Ó Senhor, afinal de contas, devendo entrar num novo estado eterno, entrego minha alma para ti, - deixo-a contigo - confio na tua fidelidade, poder e soberania, para ser tratada de acordo com os termos da aliança da graça. Agora eu posso descansar em paz." Aplicação 2. Que benefício devemos receber por este meio, se assim encomendarmos nossas almas? Eu respondo: Receberemos essas vantagens: - (1) Não conheço nada que seja mais vantajoso para manter nossas almas em constante reverência a Deus; a qual é a própria vida e alma da santidade e obediência. E a melhor profissão, onde isso não se encontra, não tem valor. Agora, nada é mais adequado a isso do que um acesso imediato a Deus todos os dias (frequentemente pelo menos), sob a consideração de sua gloriosa soberania, poder e fidelidade, como se você estivesse imediatamente entrando em sua presença e em suas mãos. Quanto mais abundar nisso, maior será a sua reverência a Deus. Nós temos corações enganosos e um adversário muito esperto para lidar com ele dentro de nós. Somos ordenados a nos aproximarmos, e ter acesso a Deus com ousadia, Hebreus 10; - "venha ousadamente ao trono da graça", Hebreus 4:16. E devemos fazê-lo com frequência. Agora, nada neste mundo é tão adequado para tirar reverência, como ousadia e frequência. Onde os homens se tornam ousados, e onde eles são frequentes, - como em uma multidão de deveres muitos são ousados ​​e frequentes, - funciona com a reverência a Deus. Essa é a ousadia carnal. Mas quanto mais frequentemente você faz seus acessos a Deus com ousadia espiritual, mais seus corações serão preenchidos com uma reverência de Deus continuamente. E quanto mais frequentemente você faz suas abordagens a Deus em deveres exteriores sem essa santa e humilde reverência, quaisquer que sejam os seus dons, a reverência de Deus se desintegrará. Que coisas pobres, pequenas e murchas, vi alguns homens crescerem, sob uma conversa justa e multiplicação de tarefas! E você pode tomar esta medida com você em todos os seus deveres; - se eles aumentam a reverência a Deus, eles são da graça; se não o fizerem, eles são de dons, e não oferecem nenhuma maneira de santificar a alma em que estão. (2.) Ele nos apoiará sob todos os nossos sofrimentos. A alma que está acostumada a este exercício de fé não se emocionará grandemente em nenhum dos seus sofrimentos. O Senhor sabe que somos todos movidos e abalados, e estamos prontos para ser assim, às vezes, de forma muito indevida, - como as folhas da floresta; mas isso nos impedirá de nos alterarmos muito. "Não me emocionarei muito", diz o salmista. E em outro lugar é solicitado: "Portanto também os que padecem segundo a vontade de Deus encomendem-lhe as suas almas, como ao fiel Criador, fazendo o bem.", 1 Pedro 4.19. Isto irá apoiá-lo sob todos os seus sofrimentos. É o próprio caso e o estado no Salmo 31, de onde tomei o meu principal testemunho: "Em ti, Senhor, me refugio; nunca seja eu envergonhado; livra-me pela tua justiça! Inclina para mim os teus ouvidos, livra-me depressa! Sê para mim uma rocha de refúgio, uma casa de defesa que me salve! Porque tu és a minha rocha e a minha fortaleza; pelo que, por amor do teu nome, guia-me e encaminha-me. Tira-me do laço que me armaram, pois tu és o meu refúgio. Nas tuas mãos entrego o meu espírito; tu me remiste, ó Senhor, Deus da verdade. Odeias aqueles que atentam para ídolos vãos; eu, porém, confio no Senhor. Eu me alegrarei e regozijarei na tua benignidade, pois tens visto a minha aflição. Tens conhecido as minhas angústias, e não me entregaste nas mãos do inimigo; puseste os meus pés num lugar espaçoso. Tem compaixão de mim, ó Senhor, porque estou angustiado; consumidos estão de tristeza os meus olhos, a minha alma e o meu corpo. Pois a minha vida está gasta de tristeza, e os meus anos de suspiros; a minha força desfalece por causa da minha iniquidade, e os meus ossos se consomem." etc. Que curso ele então leva em todas essas angústias, sofrimentos e perseguições? Por que, diz ele: "Eu disse: Tu és meu Deus. Os meus tempos estão na tua mão." Ele faz uma resignação de si mesmo à soberania de Deus, e assim estava em paz. Eu mostrei agora como você pode exercer esse dever; e eu acho que estou perto da minha conta e falei como alguém que é sensível. Poderia prevalecer com você para trazê-lo mais ou menos no exercício real, antes de dar descanso aos seus olhos ou dormir em suas pálpebras. Aplicação 3. No próximo lugar, quem são os que fazem ou podem desempenhar esse dever como deveria, para viver neste exercício de fé? Estou certo de que não o faz, quem vive como se estivesse morando aqui para sempre. Mas esta é uma prova evidente daquele transtorno e confusão que vem à mente e à alma do homem. Verdadeiramente, se um homem de sobriedade e reputação chegou a tal tipo de homens, que vivem em sua sensualidade e maldade, como o mundo está cheio deles, e lhes diga: "Senhores! O que você faz? Estou persuadido de que há uma morte por vir, e um estado eterno de bem-aventurança ou sofrimento que se aproxima: o caminho em que você está certamente o engolfará na destruição eterna;", eles diriam a ele: "Esta é a sua opinião." Pensariam que um homem sábio deveria prevalecer com eles para fazer algo de acordo com sua opinião. Mas não é assim. Eles têm convicções em suas mentes que devem morrer; eles não só dizem que é minha ou sua opinião, mas que eles próprios estão convencidos de um futuro estado e professam isso. Mas eles farão alguma coisa com a influência dessa convicção? Nada; não mais do que se fossem bestas brutas. Estes não são capazes de chegar ao exercício de seus deveres. Nem aqueles que caminham por acaso. Eles sabem que devem morrer; mas eles são capazes de pensar que eles têm outras coisas a fazer antes de morrerem, e haverá tempo até o final, em uma época ou outra, para se prepararem para morrer. O apóstolo "morreu diariamente" de fato; mas eles têm algo a fazer. Quando a morte toca na porta do vizinho, e eles ouvem que tal está morto, e veem em suas próprias famílias que a morte tira essa ou aquela pessoa, então eles pensam por um momento; mas eles rapidamente se esquecem, e eles retornam ao seu quadro comum de espírito novamente. "Ainda um pouco mais de sono, um pouco mais de sono, um pouco mais dobrando as mãos para dormir - uma conversa um pouco mais segura no mundo, atendendo aos nossos assuntos." Mas a morte virá como um homem armado e eles não podem escapar. Há, portanto, duas coisas exigidas de cada um que seria encontrado no exercício deste dever: - (1.) Que ele estabeleça as bases disso em uma persuasão confortável de interesse em Cristo; que sozinha irá permitir-lhe morrer com segurança; e tendo obtido isso, ele pode trabalhar depois por aquilo que lhe permitirá morrer confortavelmente e com alegria. Alguns homens morrem com segurança; mas, com muitas considerações que não são agora mencionadas, elas não parecem morrer confortavelmente. E alguns homens morrem com muita comodidade, para toda aparência externa, que não morrem com segurança. Isso, portanto, é necessário, que haja esse fundamento, - alguma persuasão confortável de nosso interesse em Cristo, para que possamos morrer com segurança; ou então, não há intenção de esperar morrer confortavelmente. (2.) Muitos pensam que algumas palavras finalmente o farão, e há um fim; mas deixe-me assegurar-lhe, não só sobre os princípios da verdade das Escrituras, mas sobre a natureza, não há homem que possa fazer isso que não tenha uma visão da glória das coisas espirituais e eternas, compensando todas as suas partes da alma no mundo. Ouço homens dispostos a morrer, e acho que outros o fazem; mas isto é contrário aos princípios da natureza. Ninguém sob o céu pode se separar daquilo que lhe parece bom, a menos que seja por motivos de um bem maior. Ele deve se separar disso; mas ele não pode se separar alegremente disso. Se você puder, de forma voluntária e alegre, renunciar a uma alma que parta para Deus, trabalhe para ter uma visão dessas coisas melhores que são infinitamente mais ótimas e gloriosas, que suas almas virão para o gozo dessa partida. As chamadas de Deus são grandiosas para nós, tanto públicas como privadas, e especiais para esta congregação. Deus espera um cumprimento especial de suas chamadas por nós; ou então ainda devemos ser exercidos com mais sinais do seu desagrado.

O que eu tenho tratado nessas palavras é declarar os caminhos e os deveres pelos quais um crente pode vir a morrer, não só com segurança, o que todos os crentes devem, mas também alegremente e confortavelmente - de modo a ter uma entrada livre e abundante no reino de Deus em glória. Falei apenas de uma coisa; isto é, do exercício da fé na resignação de uma alma que se aproxima entrando no mundo invisível na mão soberana e prazer de Deus, para ser encomendada de acordo com o teor da aliança eterna. Há duas coisas ainda necessárias para o mesmo fim, pelo menos eu as acho assim; que, se Deus quiser, devo apresentar neste momento.

II. É necessário, para este grande fim, uma prontidão e vontade de separar-se desse corpo que temos, e colocá-lo no pó. A aversão natural da alma para deixar este corpo, é aquilo que chamamos de falta de vontade de morrer. Há duas razões pelas quais a alma tem uma vontade natural de não se separar do corpo: - 1. Porque é, e tem sido desde que teve um ser, o único instrumento de todas as operações e atuações de suas faculdades e poderes. Todo o privilégio de um ser consiste em seus poderes e atos. Agora, desde o primeiro momento de seu ser, a alma não tem nenhum instrumento para agir, senão o corpo; e que não só nas ações externas que o corpo transmite, mas em todas as suas ações internas e racionais, não pode agir sem a instrumentalidade do corpo. Portanto, sabemos que uma mágoa no corpo, como muitas vezes na cabeça, privou totalmente a alma do exercício de todos os seus poderes e faculdades durante a vida. Não pode agir de maneira racional, interna, senão pelo corpo, e como ela pode agir sem o corpo que não conhece. Isso injetou uma falta de vontade natural na alma para deixar o corpo, pelo que, desde o primeiro instante de seu ser, atuou constantemente. Esta é apenas uma razão disso; ainda há um maior. 2. O outro motivo é essa união estrita, próxima e sem precedentes e a relação entre a alma e o corpo. Existe uma união próxima entre pais e filhos, mais próxima entre marido e mulher; mas não são nada em comparação com essa união entre a alma e o corpo. Existe uma união inefável e inconcebível entre as duas naturezas, a divino e a humano, na pessoa do Filho de Deus; mas essa união foi eternamente indissolúvel desde o primeiro momento: quando o corpo e a alma de Cristo foram separados, continuaram em sua união com a pessoa do Filho de Deus, tanto quanto antes, ou agora, no céu. Mas aqui está uma união que é dissolúvel entre um espírito celestial e um corpo terrestre e sensual; isto é, duas partes essenciais da mesma natureza. Considero o que é morrer, e examino de onde surge a dificuldade. Agora, digo que surge dessa peculiar constituição de nossa natureza; não há tal coisa em todas as obras de Deus, no céu acima, ou na terra embaixo. Os anjos são espíritos puros e imateriais; eles não têm nada neles que possa morrer. Deus pode aniquilar um anjo, - aquele que fez todas as coisas do nada, pode trazer todas as coisas para nada; mas um anjo não pode morrer, dos princípios de sua própria constituição; - não há nada nele que possa morrer. Uma criatura bruta não tem nada nele que possa viver quando a morte vem. "O espírito de uma fera", Salomão fala como aquele que "desce". Não é objeto de todo poder poderoso para preservá-lo, porque não é senão o ato do corpo em sua temperatura e constituição. Mas agora o homem tem uma natureza angélica de cima que não pode morrer, e uma natureza de baixo que nem sempre pode viver, desde a entrada do pecado, embora possa ter feito isso antes. E, portanto, no produto do homem houve um duplo ato de criação, e um único ato em qualquer outra criatura. No homem, houve dois atos de criação distintos. "Deus fez o homem do pó da terra." E o que então? "E soprou nele o espírito da vida". Aqui está algo que não está em toda a criação de Deus ao redor. E agora, nesta dissolução, todas as atuações desta natureza, como era uma pessoa, devem cessar até o dia da ressurreição. Uma mudança maravilhosa é que não haverá mais ação de toda a natureza do homem até a ressurreição; apenas uma parte dessa natureza continua a atuar, de acordo com seus próprios poderes. E um fim da obra de Deus de nos colocar na sepultura é libertar nossos corpos de toda aliança, relação e semelhança com os corpos dos animais. Então, nosso Salvador nos diz, Lucas 20. "Não se confunda", diz ele, "você não deve se casar nem ter uma ação comum aos brutos; mas o homem inteiro será "como os anjos". Este é o grande privilégio da nossa natureza, como o homem sábio declara, Eclesiastes 3:19, onde responde à objeção de um epicurista: "Pois o que sucede aos filhos dos homens, isso mesmo também sucede aos brutos; uma e a mesma coisa lhes sucede; como morre um, assim morre o outro; todos têm o mesmo fôlego; e o homem não tem vantagem sobre os brutos; porque tudo é vaidade." Tanto quanto eu posso ver é assim, diz o homem. Mas o que diz o sábio? "Quem conhece o espírito do homem que vai para o alto, e o espírito da besta que desce para a terra?" Infelizmente! você está enganado: a diferença não está nessa natureza exterior, em que homens e animais têm uma aliança próxima um em relação ao outro; mas na natureza espiritual, celestial, que é de cima; - e a menos que você saiba disso, você pensará que todos são como bestas de fato. Isto, então, é o fundamento da aversão inalterável na mente e na alma para se separar do corpo, - essa estranha constituição de nossa natureza, que não tem nada como em toda a obra de Deus, nada para nos dar qualquer representação, mas é peculiar a nós. E então essa dissolução não é mais uma vez feita. Observam os velhos heróis, que arriscaram livremente suas vidas e expulsaram-nas em qualquer grande tentativa, que quando morreram, quando se mataram ou foram mortos por outros, suas almas dispararam com gargalhadas e indignação: eles não sabiam como suportar a dissolução da união. E, portanto, isso está em todos nós, irmãos; é o nosso primeiro desejo, que temos diante de uma perspectiva de que não podemos continuar aqui, "vestir-se" e, como diz o apóstolo, "que a mortalidade possa ser engolida na vida", - que o corpo e a alma juntos possam entrar na imortalidade e na glória. Mas este não é o caminho de Deus; isto é ao que ele nos levará, - que estejamos prontos e dispostos a nos separarmos de nossos corpos, não se apegando a essa união, ou não podemos morrer com alegria e comodidade. Por que razão, um homem pode estar pronto e disposto para deitar o seu tabernáculo no pó? Noto dois motivos, ambos dados pelo mesmo apóstolo: - (1.) O primeiro é o que ele nos dá em Filipenses 1:23, " Mas de ambos os lados estou em aperto, tendo desejo de partir e estar com Cristo". A palavra “desejo” aqui é aquela que na Escritura é usada para "concupiscência" e "cobiça", isto é, sempre trabalhando com forte inclinação e aspiração. Não é um desejo que às vezes me acontece de vez em quando, em problemas, doenças ou dor; mas tenho uma inclinação habitual e constante. "Para que? "partir", para deixar este corpo. "Geralmente é traduzido no passivo; "Tenho vontade de ser dissolvido". Mas o significado simples da palavra é: "Desejo que a contextualização da minha natureza seja reduzida aos seus princípios distintos, - e possa ser analisada". Agora, a análise é a redução de um discurso da atual contextura em seus princípios próprios e distintos. Então, aqui está a dificuldade. Eu lhe disse que a alma tem uma aversão a essa dissolução; e, no entanto, o apóstolo diz: "Tenho uma constante e forte inclinação para isso". Para quê? Observe-o: "Para estar com Cristo". Não tenho vontade de ser dissolvido como o fim, mas apenas como meio para outro fim, que sem ele não posso estar com Cristo. Há meu objetivo. E, até agora, com respeito a esse fim, o que não é objeto de inclinação se torna objeto de desejo. Irmãos, eu sei que nenhum homem morre de bom grado, - nenhum homem vivo pode ter uma inclinação habitual para fechar alegremente com essa dissolução, - senão olhando-a como um meio para chegar ao gozo de Cristo. Eu lhe digo que seus corpos são melhores do que todo o mundo, do que todos os seus bens, ou qualquer outra coisa; mas Cristo é melhor para a alma do que qualquer coisa: e, portanto, a menos que seja para o gozo de Cristo, que os homens finjam o que quiserem, não há homem disposto a separar-se do corpo, a ser dissolvido. Cresça nesse desejo de vir a Cristo, e você conquistará a falta de vontade da morte. (2.) O segundo motivo nos é dado, Romanos 8:10: "O corpo está morto por causa do pecado; mas o Espírito é a vida por causa da justiça." O corpo não está apenas condenado à morte por causa do pecado original, como a morte entrou em tudo sobre essa conta; mas o corpo deve ser morto, e esse pecado deve ser descartado. O pecado tomou uma habitação tão próxima e inseparável no corpo, que nada além da morte do corpo pode fazer uma separação. O corpo deve estar morto por causa do pecado. Disse a alma sincera: "Deus sabe que eu, mil vezes, tentei uma mortificação completa e absoluta de todo pecado, e Deus me ajudou a esforçar-me para que não mais permaneça em mim. Algumas vezes eu pensei que eu estava perto de uma vitória, mas encontrei uma decepção; e estou perfeitamente satisfeito na medida em que eu tenha esse corpo, nunca serei sem pecado: deve ser morto por causa do pecado, ou as fibras e raízes dele nunca serão arrancadas, - a natureza dele nunca pode ser extinta, - nunca pode ser separado completamente disso." Aqui está o grande mistério da sepultura sob a aliança da graça e em virtude da morte de Cristo. O que é isso? Vermes e corrupção? Não; é a mina de Deus, seu caminho para purificar: e não existe outra maneira de fazer uma separação eterna entre o pecado e o corpo, senão consumindo-o no túmulo. Uma virtude secreta sairá da morte de Cristo para o corpo de um crente colocado no túmulo, que o purificará eternamente, em sua ressurreição, de tudo do pecado. Não direi quais apreensões tiveram sobre o estado das almas sobre o consumo do corpo na sepultura; porque não falarei nada para você que seja questionável. Este é, então, o segundo motivo, - que todas as outras tentativas de erradicar o pecado falharam; elas me deixaram envergonhado, na frente, na escuridão e na incredulidade da minha natureza; portanto, vou querer me separar do meu corpo. Um tal, então, dirá: "Isto é ao que Deus me chama. Vá, então, carne pobre, mortal e pecadora: "Pois és pó, e ao pó voltarás." E ali ele te refinará e te purificará; [assim] que, apesar desta partida, "a minha glória se regozijará", e tu, "minha carne, descansarás em esperança", porque chegará o tempo em que "desejarás o trabalho das suas mãos"; e "Ele te chamará, e lhe responderá "do pó", Jó 14:15. "Não tenhas medo de entrar nas trevas; como não há ferrão na morte, então não há trevas na sepultura, para onde você está indo. É, porém, deitado tanto tempo nas mãos do grande Refinador, que irá purgar, purificar e restaurar. Portanto, deite-se na paz. Esta é a segunda coisa que é necessária nos homens que morreriam com os olhos abertos, que morreriam alegre e confortavelmente, de acordo com a vontade de Deus, - estar disposto a deixar o corpo à disposição de Deus, para ser guardado no pó; porque assim ele virá a ver Cristo, e também terá fim ao pecado. Eu mencionarei uma coisa a mais, e isso muito brevemente; mas é o grande fato que eu daria no comando da minha própria alma: peço que Deus me ajude a fazê-lo; e é isso:

III. Tomemos cuidado de não nos surpreendermos com a morte. Essa é a sabedoria peculiar a que Deus nos chama até hoje. Não sabemos quanto tempo podemos ser convocados pela morte. Pode não vir em um curso normal, por doença longa e nos avisar; nem quando vivemos até a idade avançada; mas podemos nos surpreender com isso quando não olharmos para isso. Alguns são fortes, jovens e saudáveis, e alguns de nós são velhos e fracos, saindo do mundo; mas não temos nenhum de nós, como não nos surpreendermos com a morte. Tenha em atenção, portanto, que você não se surpreenda com um quadro legalista. Espero que não haja nenhum de vocês, mas entendo que há uma grande variedade nos quadros dos crentes; às vezes eles estão em um bom quadro, - a graça é ativa e rápida, - eles estão prontos para tirar impressões pela palavra e advertências, deliciando-se em pensamentos santos; e às vezes, mais uma vez, pode ser o mundo, as tentações ou o amor próprio, que entram na avaliação excessiva de suas relações, e lhes indispõe novamente, e eles são muito impróprios e sem vida para a realização de deveres com prazer e vigor de espírito; e estes eles perdem, embora mantenham todas as suas funções. Eu me persuado de que você vai confirmar isso com sua própria experiência. Não há manutenção (embora possa haver impressões) de um quadro rápido, santo e animado, senão por uma contemplação e visão constantes das coisas do Alto. Muitos dirão que, quando Deus tem prazer em manter a mente no pensamento das coisas acima, e desencadear suas afeições para se unirem a elas, todas as coisas foram bem com elas, - todas as orações tiveram vida nela e todo sermão e dever, prazer e alegria; e seus corações se deitaram e levantaram em paz. Mas quando perderam a visão das coisas espirituais, todas as outras coisas continuam, mas há uma espécie de morte sobre elas. Por isso, nossa sabedoria, neste caso, é trabalhar para manter essa visão espiritual das coisas eternas, em uma santa contemplação e apego a elas em nossas afeições, ou a morte será surpreendente; venha quando vier, você ficará surpreso com isso. Mas se esse for nosso quadro, para o que vem esse mensageiro? A morte é um mensageiro enviado de Deus; ele bate na porta e para o que ele vem? Para aperfeiçoar a condição em que você está, para que veja as coisas celestiais com mais clareza. Ele veio para libertá-lo em perfeita liberdade das coisas que suas almas se separam. Como, então, suas almas podem oferecer um bem-vindo a este mensageiro? Ore, então, para que Deus mantenha suas almas, por suprimentos frescos de seu Espírito, para uma visão constante das coisas celestiais. E você deve fazê-lo pela oração, que Deus lhe dê óleo fresco, para aumentar a luz em suas mentes e entendimentos. Alguns podem dizer por experiência, que, tendo feito o seu negócio com toda a sua força e estudar para viver nessa condição, eles encontraram sua própria decadência de luz, de modo que não seria tão fixo e constante em relação às coisas celestiais, nem afetará o coração como antes. Sua luz não funcionaria mais, até que suprimentos frescos do Espírito Santo dessem vida a ele, e óleo fresco para aumentar, e discernir a beleza das coisas espirituais e celestiais. Em termos simples, falo com homens moribundos, que não sabem como eles podem morrer. Deus aconselhe o meu próprio coração desta coisa, em que eu deveria trabalhar e vigiar, para que a morte não me encontre fora da visão das coisas espirituais! Se o fizermos, se nossos ventres se juntarem ao pó, e os nossos olhos se virarão para o chão, se estamos cheios de outras coisas, e a morte se aproxima, você acha que será uma coisa fácil de se juntar em suas mentes e afeições para o seu cumprimento? Você não vai achar isso. Quando Davi estava em um bom quadro, ele poderia dizer: "Tu me redimiste, ó SENHOR Deus da verdade: ó SENHOR, na tua mão, entrego o meu espírito"; estou disposto a vir e deitar o meu tabernáculo, e abraçar esse mensageiro. Mas Davi cai de seu bom quadro, sob alguns desentendimentos de espírito, como vemos no Salmo 39, e há uma grande queixa disso. Onde está a prontidão agora do bom homem, e onde está a vontade de entregar seu espírito na mão de Deus? "Poupe-me um pouco, para que eu possa recuperar minha força", versículo 13. Não é a sua força externa, mas um quadro melhor, para morrer. E se a morte nos ultrapassa em um quadro, o melhor de nós será encontrado clamando assim: "Ó poupe-me um pouco, para recuperar minha força." - "Os enredos que foram trazidos sobre mim por essa e aquela tentação e desvio; por esta frieza e decadência! Ó Senhor, poupe-me um pouco." Há piedade com Deus para as pessoas neste quadro; mas se fosse a vontade de Deus, preferiria que fosse: "Senhor, em tuas mãos, eu entrego meu espírito; porque me redimiste, ó Senhor Deus da verdade."

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