Crendo nas Promessas

  John Owen (1616-1683)

 

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

O uso do ponto insistido é, para encorajar o dever assim elogiado e exaltado; ou, contém motivos para a firmeza em acreditar nas promessas. Entre os muitos que geralmente se insistem nesse propósito, vou escolher alguns que parecem ser mais eficazes para isso: - Aplicação 1. Começamos com a consideração de Deus mesmo, o Pai; e aquela declaração de seu amor, bondade, ternura, prontidão e disposição para receber os pobres crentes, que ele fez de si mesmo em Cristo Jesus. Segundo as nossas apreensões são dele, e seu coração para nós, assim o assentamento de nossas almas se debruçará a ele, acreditando nele. Nós somos, entre os homens, de fácil trato com aqueles a quem conhecemos, de uma disposição gentil, amorosa e compassiva; mas cheio de dúvidas, medos e ciúmes, quando temos que lidar com aqueles que são taciturnos, rabugentos e iracundos. Entreter pensamentos duros de Deus, termina perpetuamente em artifícios para fugir e manter-se a uma distância dele, e empregar-nos sobre qualquer coisa no mundo ao invés de estar tratando e conversando com ele. Que deleite pode alguém ter naquele que ele concebe estar sempre furioso, irritado, pronto para destruir? Ou, que expectativa confortável alguém pode ter de um desses? Considerem, então, em alguns detalhes, o que Deus declara de si mesmo, e tentem, no exercício de seus pensamentos sobre isso, se não é eficaz envolver seus corações à firmeza em acreditar nas promessas e fecharem com o Filho de seu amor oferecido neles: (1.) Ele nos dá seu nome para nosso apoio, Isaías 50:10. Ele fala aos pecadores pobres, abatidos, perplexos e desmaiados: "Não desista; não deixe sua espera; embora você esteja na escuridão para todos os outros meios de apoio e consolo, ainda confie no nome do Senhor". E "diz ele", no caso de o fazer, “esse nome será uma torre forte para você.", Provérbios 18 : 10.

E o que esse nome de Deus, que é essa fortaleza e defesa segura, é declarado em grande parte em, Êxodo 34: 6,7:

“6 Tendo o Senhor passado perante Moisés, proclamou: Jeová, Jeová, Deus misericordioso e compassivo, tardio em irar-se e grande em beneficência e verdade;

7 que usa de beneficência com milhares; que perdoa a iniquidade, a transgressão e o pecado; que de maneira alguma terá por inocente o culpado; que visita a iniquidade dos pais sobre os filhos e sobre os filhos dos filhos até a terceira e quarta geração.”

Este seu nome, é aquela glória que ele prometeu mostrar a Moisés, capítulo 33. Porque ser conhecido por este nome é aquela grande glória de Deus, pela qual ele pretende ser exaltado; sim, e Deus é tão conhecido por seu nome, e toda a obediência que ele exige de nós é tão ordenada e disposta na sua revelação, que, quando nosso Salvador a havia feito e toda a sua vontade conhecida do seu seio, ele resumiu toda a sua obra nessa declaração: "Eu manifestei o seu nome aos homens que me deste do mundo", João 17: 6.

A manifestação do nome de Deus para os eleitos foi a grande obra de Cristo na terra, como ele era o profeta e mestre de sua igreja. Ele declarou o nome de Deus, - sua natureza graciosa, amorosa e terna, - suas propriedades abençoadas, que eram adequadas para encorajar as criaturas pobres a virem a ele e confiarem nele. Este é, portanto, o nome daquele com quem devemos lidar neste assunto; - o nome que ele deu a si mesmo para que o conheçamos e o chamemos, - para que possamos lidar com ele como tal, como o nome dele o indica. Ele é gracioso, amoroso, pronto para ajuda, nos recebe; deleitando-se com o bem, regozijando-se com nossa abordagem. Isto ele proclamou de si mesmo, - isto seu único Filho revelou-o. Ele não se chama Apolion, um destruidor; mas, o Salvador dos homens. Quem não se aventuraria nele, e pelo caminho que ele próprio nomeou e aprovou? (2.) Como é o nome dele, assim é a sua natureza. Disse ele de si mesmo, Isaías 27: 4: "Não há indignação em mim". Ele fala com referência à sua igreja, aos crentes, de quem estamos falando. Não existe tal raiva e ira em Deus em relação a você de que o teme. Você teve pensamentos duros sobre ele? Não tem nada senão entretido testemunhos sobre ele, como se ele fosse um fogo devorador e uma chama sem fim? "Não é", diz ele, "indignado"; “a fúria não está em mim." Ele não tem um pensamento vingativo para com você. Não; reúna suas forças, e você terá paz, versículo 5. Não, ele é "amor", 1 João 4: 8,16; - de uma natureza infinitamente amorosa e terna, - todo amor. Não há nada nele que seja inconsistente com o próprio amor. Nós vemos como um pouco de amor, que é apenas um afeto fraco na natureza de um homem, levará um pai terno para agir em relação a um filho. Como está cheio de ternura como o pai do pródigo na parábola! "Ó meu filho Absalão! Eu deveria ter morrido por ti!", disse Davi, um pobre pai em perigo pela morte de um filho rebelde. Como uma criança estará acima do medo e do terror, por conta do amor de um pai terno! O que, então, devemos dizer ou pensar sobre Aquele que é amor em absoluto, - cuja natureza é amor? Não podemos concluir que certamente ele "é misericordioso e gracioso, lento para a ira, e abundante em misericórdia", como o salmista fala? Salmo 103:8. Conforme somos, gradualmente, conduzidos a um conhecimento de Deus em suas propriedades (pois somos conduzidos por graus e passos, não podendo de uma vez suportar toda a glória que ele tem prazer aqui para brilhar sobre nós), então ficamos maravilhados com suas várias excelências. A experiência de qualquer propriedade de Deus como envolvida em Cristo, e exercitando-se para o nosso bem, é muito conquistadora para a alma; mas nada como isso, - seu amor e prontidão para perdoar nessa conta. Tal é o quadro da igreja, em Miqueias 7:18: "Quem é Deus semelhante a ti, que perdoas a iniquidade, e que te esqueces da transgressão do resto da tua herança? O Senhor não retém a sua ira para sempre, porque ele se deleita na benignidade." Pode entrar no coração do homem? Ó quem é como ele! É possível que ele seja assim aos pecadores! Essa descoberta transborda a alma e fortalece-a na fé e leva-a a confiar nele. Existe uma compaixão geral em Deus, pela qual ele prossegue na dispensação de sua providência, o que é muito difícil para as apreensões dos homens quando eles se preocupam nisso. O pobre Jonas estava bravo que ele era tão misericordioso, Jonas 4: 2, "E orou ao Senhor, e disse: Ah! Senhor! não foi isso o que eu disse, estando ainda na minha terra? Por isso é que me apressei a fugir para Társis, pois eu sabia que és Deus compassivo e misericordioso, longânimo e grande em benignidade, e que te arrependes do mal." E se Deus estiver tão cheio de compaixão para o mundo, o que hoje é, e amanhã será lançado no fogo, ele não é muito mais amoroso e terno para você, "vós, de pouca fé?" Prove, então, os pensamentos de seu coração, em seu trato com Deus, para essa revelação que ele fez de sua própria natureza. Ele é bom, - amor e bondade em si; a fúria não está nele, ele está pronto para perdoar, aceitar, abraçar. E, - (3.) De acordo com seu nome e natureza, assim como suas relações conosco, e suas atuações para nós. Daquele que é dito, ser tão disposto, podemos esperar que ele fale com uma boa disposição e prontidão para que ele exprima sua natureza. "Como, então, ele mostrará e manifestará essas coisas?" Veja Isaías 55: 7, ele terá misericórdia: ele é amor, ele terá misericórdia; sim, "ele perdoará abundantemente". "Mas como ele vai fazer isso?" (Versos 7 8: “Deixe o ímpio o seu caminho, e o homem maligno os seus pensamentos; volte-se ao Senhor, que se compadecerá dele; e para o nosso Deus, porque é generoso em perdoar. Porque os meus pensamentos não são os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o Senhor.”) Você não pode pensar como ele fará porque os seus pensamentos não são como Seus pensamentos. Você tem pensamentos pobres, baixos e significativos sobre o modo de perdoar de Deus; você não pode, de modo algum, chegar a ele, ou compreendê-lo: levante suas apreensões ao máximo, mas você não se aproxima disso. Versículo 9: "Como os céus são mais altos do que a terra, meus caminhos são mais altos do que seus caminhos e meus pensamentos do que seus pensamentos." Mas Deus não perdoa como nós? - Não é assim. O que ele faz, ele faz com todo o seu coração, e toda a sua santa vontade, Jeremias 32:41; e se alegra em fazê-lo, Sofonias 3:17. Ele terá piedade, ele perdoará abundantemente; ele fará isso com toda a sua alma; e descansará em seu amor. Não sei o que podemos desejar mais, para nos assegurar de aceitação gratuita com ele. Você vai dizer, talvez, que isso é apenas às vezes; e é bom se conseguimos aproximá-lo nessa época. Não, mas ele está agindo, aqui, adequadamente ao seu nome e natureza; toda a sua alma e todo o seu coração estão nele; e, portanto, ele irá seguir um curso para a sua realização. Isaías 30:18, ele aguardará para ser misericordioso. Seu coração está apontado para isso, e ele se aplicará para realizar seu desejo e desígnio. E se nossa teimosia e nossa insensatez for de tal maneira que estejamos prontos para desgastar sua paciência, para fazê-lo cansado, como ele se queixa, em Isaías 43:24, e fazer com que ele sirva além dos limites de sua paciência, ele será exaltado, leva em si mesmo seu grande poder para remover a nossa teimosia, para que ele seja misericordioso para conosco. De uma maneira ou de outra, ele realizará o desejo de seu coração, o desígnio de sua graça. Para o esclarecimento desta verdade, leve com você estas poucas considerações sobre o trato de Deus conosco e sua condescendência nela, que ele possa agir adequadamente para sua própria natureza e nome: - [1.] Se comparando com criaturas do afeto mais terno e sem limites, Isaías 49: 15,16 – “Pode uma mulher esquecer-se de seu filho de peito, de maneira que não se compadeça do filho do seu ventre? Mas ainda que esta se esquecesse, eu, todavia, não me esquecerei de ti. Eis que nas palmas das minhas mãos eu te gravei; os teus muros estão continuamente diante de mim.” Isso é tão alto quanto podemos ir. O amor de uma mãe para um filho de colo, o filho de seu útero, é o último instante que podemos dar de amor, ternura e carinho. "Isto", diz Deus, "você não pode pensar, você não deve imaginar, que uma mãe terna e amorosa, não deve ter compaixão de "um filho de seu ventre". As coisas agirão de acordo com suas naturezas, - até mesmo os tigres amam a sua própria prole; e "uma mulher esquecerá seu filho nascituro?" Mas, ainda assim, "diz Deus", levante suas apreensões a isso, dê por certo que ela pode fazê-lo - o que, ainda, sem oferecer violência à natureza, não pode ser imaginado, - "ainda não vou esquecer você", isso não alcançará o meu amor, nem o meu afeto. Somos tão seguros do amor de Deus para nós, como somos do amor de uma mãe boa e graciosa para seu filho de colo, o qual vemos abraçá-lo, e regozijando-se com isso durante todo o dia, pensamos que nossa propriedade é muito confortável e segura. Mas, infelizmente! O que é isso para o amor de Deus em relação ao pior santo da terra! O que é uma gota para o oceano! O que é um pouco de afeição moribunda e decadente, comparado ao amor infinito e eterno?! Veja o funcionamento deste amor em Deus, Oseias 11: 8,9; Jeremias 31:20:

“Como te deixaria, ó Efraim? como te entregaria, ó Israel? como te faria como Admá? ou como Zeboim? Está comovido em mim o meu coração, as minhas compaixões à uma se acendem.

9 Não executarei o furor da minha ira; não voltarei para destruir a Efraim, porque eu sou Deus e não homem, o Santo no meio de ti; eu não virei com ira.” (Oseias 11.8,9).

“Não é Efraim meu filho querido? filhinho em quem me deleito? Pois quantas vezes falo contra ele, tantas vezes me lembro dele solicitamente; por isso se comovem por ele as minhas entranhas; deveras me compadecerei dele, diz o Senhor.” (Jeremias 31.20).

[2.] Sua condescendência para nos pedir que seja assim, para que ele possa ter piedade, perdão, bondade e misericórdia para conosco. Ele está tão cheio, que ele está, por assim dizer, aflito até que ele possa nos levar a si mesmo, para que ele possa nos comunicar seu amor. "Nós vos rogamos", diz o apóstolo, "em lugar de Cristo, como se Deus por nós o implorasse." O que fazer? sobre o que ele é tão sincero? O que Deus teria de nós? Alguns bons, alguns serviços difíceis com certeza. "Não", diz ele, "senão, reconciliar-se com Deus ", 2 Coríntios 5:20. Diz Deus: "Ó filhos dos homens", por que morrerás?". Peço-lhe, seja meu amigo; vamos concordar; - aceite a expiação. Eu tenho amor por você; tenho piedade, perdão; não destruam suas próprias almas." "Este é o descanso, dai descanso ao cansado; e este é o refrigério; mas não quiseram ouvir.", Isaías 28: 12. Saiba como a Escritura é abundante em exortações e súplicas para esse propósito. [3.] Em condescendência à nossa fraqueza, ele acrescentou seu juramento a esse propósito. Ainda não acreditamos nele? Nós ainda não nos aventuraremos nele? Tememos que, se nos colocarmos sobre ele, em sua mão, ele nos matará, sim, que morreremos? Ele nos dá esse último alívio possível contra tais pensamentos de desconfiança. "Jure-me que não me matará”, é o máximo que alguém exige, quando, com o maior motivo de desconfiança, se entrega ao mais poderoso do que ele. Agora, "Vivo eu, diz o Senhor Deus, que não tenho prazer na morte do ímpio, mas sim em que o ímpio se converta do seu caminho, e viva. Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois, por que morrereis, ó casa de Israel?", Ezequiel 33: 11. Espera que isto pusesse fim a todas as contendas. Temos sua promessa e juramento, Hebreus 6:18, e o que teríamos mais? Ele é de natureza infinita e amorosa; ele nos pede que venhamos até ele, e jura por Si mesmo que não devemos sofrer pelo nosso fazer. Podem ser dadas outras inúmeras outras instâncias do tipo semelhante, para evidenciar as ações de Deus para que possamos ser adequados ao seu nome e à sua natureza. Agora, o fim visado, como você sabe, nessas considerações é para por elas incentivar nossos corações na crença das promessas. É Deus com quem devemos lidar. As coisas que recebemos por nossa fé são excelentes, desejáveis, o que necessitamos, e o que nos fará bem até a eternidade. As dificuldades de acreditar surgem da nossa indignidade e do terror dAquele com quem temos que lidar. Para desmantelar nossas almas sob o poder de tais medos e considerações, esta, em primeiro lugar, é a proposta, - a natureza terna, graciosa e amorosa dAquele, com quem temos que lidar. Preencham seus corações, então, com tais pensamentos de Deus como esses; exercitem suas mentes com muitas apreensões dele. O salmista diz-lhe qual será o problema, Salmo 9:10: "Em ti confiam os que conhecem o teu nome; porque tu, Senhor, não abandonas aqueles que te buscam."; o estabelecimento na crença irá continuar. Se conhecemos o nome de Deus, como por si mesmo revelado, - conhecemos o amor e a bondade envolvidos nele, - não podemos deixar de confiar nele. Deixe-nos estar sempre pensando em Deus, com uma clara persuasão de que é assim; que ele é gracioso, amoroso, pronto para nos receber, deleitar-se, regozijar-se para nos abraçar, nos fazer bem, nos dar piedade e glória, o que quer que tenha prometido em Cristo; e isso tenderá muito para o estabelecimento de nossos corações. Mas agora, em relação às coisas que foram faladas, é preciso ter grande cuidado. Não é uma noção geral da natureza de Deus em que eu tenho insistido; mas na bondade e no amor de Deus para os seus em Cristo Jesus. Portanto, mais longe, para clarear todo esse assunto, e que um fundamento seguro possa ser colocado sobre o mesmo, eu desejo adicionar as seguintes observações: - 1º. Eu reconheço que tudo o que pode ser dito, por todos ou por algum dos filhos dos homens, em relação à bondade, à beleza, à bondade de Deus em sua própria natureza abençoada, é inconcebivelmente, infinitamente abaixo do que é em si mesmo. Que pequena porção é que todos sabemos de seu bem! Embora tenhamos todas as suas obras e toda a sua Palavra para nos ensinar, ainda assim, como não temos afeições suficientemente grandes para entretê-lo, portanto, nenhuma faculdade temos para recebê-lo ou apreendê-lo. A admiração que é o "pasmar" da alma, está fazendo isso, não sabe o que, a onda até que ela esteja pronta para quebrar - é tudo o que podemos chegar na consideração disto. Suas excelências e perfeições neste tipo são suficientes, superabundantes, para o engajamento do amor e obediência de todas as criaturas racionais; e quando eles não podem ir mais longe, podem, com o salmista, chamar todos os seus companheiros para o trabalho. Nem qualquer homem pode exercitar-se em uma contemplação mais nobre do que a da beleza de Deus. "Quão grande é o seu Deus! Quão grande é a sua beleza!" Eles que não têm mais que horríveis apreensões severas da natureza de Deus, - que ele é insuportavelmente severo e cruel, não o conhecem. Para ter pensamentos dele como cruéis e sanguinários; para fazer uso de sua grandeza e excelências infinitas apenas para assustar, aterrorizar e destruir o trabalho de suas mãos, que é bom, - que fez todas as coisas boas, em beleza e ordem, e que ama todas as coisas que ele fez, - quem encheu tudo o que vemos ou pensamos com os frutos de sua bondade, - é irracional, injusto e perverso. Considere Deus e suas obras juntas enquanto as criou, e na ordem por ele atribuída a elas; - não há nada em sua natureza para você, senão bondade, benignidade, bondade, poder (exercido para continuar com a bondade), graça e generosidade, em adições diárias e contínuas. Mas, infelizmente! Eles são pecadores, os de quem falamos. É verdade, em Deus, como ele é por natureza, há uma abundante excelência e beleza, uma riqueza e amor, para suas criaturas. Ao fazê-lo, eles não podiam mais deixar de desejar: de não amá-lo acima de tudo por sua beleza, pois a adequação de suas excelências para amarrar seus corações a ele como seu principal e único bem, era o pecado de alguns deles; mas agora todo o estado das coisas é mudado, sob a suposição da entrada do pecado. Deus, na verdade, não mudou; - Suas excelências e perfeições são as mesmas de eternidade a eternidade; mas a criatura está mudada; e o que era desejável e amável antes, deixa de ser assim para ela, embora Deus continue o mesmo. Aquele que, enquanto ele estava na lei de sua criação, tinha ousadia com Deus, - não tinha medo nem vergonha – mas depois de ter pecado, tremia ao ouvir sua voz; sim, tentou separar-se dele para sempre e esconder-se dele. Que propriedade de Deus era mais cativante para as suas criaturas do que a sua santidade? Como ele é glorioso, adorável, desejável acima de tudo, para aqueles que permanecem à sua imagem e semelhança! Mas quanto aos pecadores, eles não podem servi-lo, por causa de sua santidade, Josué 24:19. Na revelação de Deus aos pecadores, juntamente com a descoberta das excelências antes mencionadas, - de sua bondade, longanimidade, graça, - também há uma visão dada da sua justiça, ira, severidade e indignação contra o pecado. Essas implicações invariavelmente entre o pecador e todas as emanações e frutos do bem e do amor. De onde, em vez de serem amorosos para Deus, a sua disposição é a de Miqueias 6: 6,7: “Com que me apresentarei diante do Senhor, e me prostrarei perante o Deus excelso? Apresentar-me-ei diante dele com holocausto, com bezerros de um ano? Agradar-se-á o Senhor de milhares de carneiros, ou de miríades de ribeiros de azeite? Darei o meu primogênito pela minha transgressão, o fruto das minhas entranhas pelo pecado da minha alma?, e com a convicção da falta de sucesso de tais tentativas, eles clamam: "Quem dentre nós habitará com chamas eternas?" Isaías 33:14. O desejo de evitá-lo por toda a eternidade é em tudo a maior escolha de um pecador em relação a Deus, que em Suas próprias excelências essenciais, pode levá-lo a fazê-lo. Porque quem colocará os espinhos em batalha contra ele? Quem vai trazer o restolho completamente seco para um fogo consumidor? E, portanto, é que aqueles que propõem graça geral, de uma bondade natural em Deus, como um motivo de consolo para os pecadores, quando eles vêm responder a essa objeção: "Sim, mas Deus é justo, bem como misericordioso", fazem senão, com muitas palavras boas, tirar com uma mão tanto quanto elas dão com a outra. "Apreensão", dizem eles, "a natureza graciosa de Deus; é pela qual ele é bom para todos; confie nisso, não acredite naqueles que dizem o contrário." Mas ele também é, e não deixará nenhum pecado ficar impune; e, portanto, não pode deixar de punir o pecado de acordo com sua falta de mérito. De onde é que vem agora o consolo? Portanto observe, - 2º. Que, desde a entrada do pecado, não há apreensão - quero dizer, para os pecadores - de uma bondade e amor em Deus, que decorrem de suas propriedades naturais, mas em relato da interposição de sua soberana vontade e prazer. É mais falso que, segundo alguns, é dito - que a graça especial flui daquilo que eles chamam de graça geral e de uma misericórdia especial da misericórdia geral. Há uma série de erros nessa concepção. A soberania de Deus, a sua vontade distintiva é a fonte de toda graça e misericórdia especiais. "Eu vou", diz ele, "porque toda a minha glória passará diante de ti", e "eu terei misericórdia de quem eu tiver misericórdia", Êxodo 33:19; Romanos 9:15. Aqui está a fonte da misericórdia: a própria vontade de Deus. Ele é de uma natureza misericordiosa e graciosa; mas dispensa misericórdia e graça por sua vontade soberana. É o amor que elege que está no fundo de toda graça especial; de onde procede a eleição, quando os demais são endurecidos, Romanos 11: 7. Ele nos abençoa com bênçãos espirituais, conforme ele nos escolheu, Efésios 1: 3-7: “Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual nos abençoou com todas as bênçãos espirituais nas regiões celestes em Cristo; como também nos elegeu nele antes da fundação do mundo, para sermos santos e irrepreensíveis diante dele em amor; e nos predestinou para sermos filhos de adoção por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplácito de sua vontade, para o louvor da glória da sua graça, a qual nos deu gratuitamente no Amado; em quem temos a redenção pelo seu sangue, a redenção dos nossos delitos, segundo as riquezas da sua graça.”

Deus, tendo feito todas as coisas boas, e transmitido os frutos da sua bondade a eles, pode, sem o menor prejuízo ou restrição de sua própria bondade, libertar todos os que pecaram, e que ficaram sem sua glória, em uma separação eterna dele. Que ele lida de outra forma com qualquer um deles, não é de nenhuma propensão em sua natureza e bondade para o alívio deles; mas de seu soberana, sábia, graciosa vontade, em que ele se propôs livremente em si mesmo para fazer-lhes bem por Cristo, Efésios 1: 9. Isto digo, então, todas as considerações da bondade e misericórdia da natureza de Deus e da graça geral sobre esse relato são tão equilibrados na alma de um pecador por aqueles de sua justiça e severidade, tão enfraquecidos pela experiência que todos os homens têm de não exercer essas propriedades efetivamente para o bem de todos que pretendem ter um direito ali, - que não são fundamentos, tão considerados, de consolo para os pecadores. E se alguém se arriscar a aproximar-se de Deus por conta de tal graça geral, ele encontraria a espada da justiça antes de se apossar dele. Então, - 3. Onde há menção na Escritura feita da bondade de Deus, pela qual se revela ser amor, ser gracioso e terno, não é sobre o relato geral de suas perfeições consideradas em si mesmo, mas na conta nova e especial do livre envolvimento de seus atributos em Cristo em relação aos eleitos. Tais expressões, na medida em que têm uma tendência espiritual, e não são restringidas à lei da providência, pertencem à aliança da graça, e Deus se manifesta em Cristo. E isso é o que é pretendido por nossos teólogos, que dizem que não é naturalmente da bondade de Deus que ele seja bom para os pecadores, mas de sua graciosa vontade; pois, se não fosse por isso, todas as comunicações da outro para os pecadores estariam encerradas eternamente. Isto é, então, com o que devemos fechar, a natureza graciosa de Deus, mesmo, o Pai, como se manifesta em Cristo, pelo motivo da expiação feita pelo pecado. Este é aquele com quem o pobre, o crente fraco tem que lidar. Este é aquele que nos convida a aceitar as promessas de Cristo, - aquele com quem temos principalmente que lidar em todo esse assunto. Ele é amor, pronto, disposto a receber e abraçar aqueles que vierem a ele por Cristo. Esteja convencido de sua boa vontade e bondade, sua paciência para conosco, e não podemos deixar de ser estabelecidos para fechar com sua fidelidade em suas promessas. 4º. Observe de quem é que eu estou falando. São crentes, aqueles que estão interessados ​​em Deus por Cristo. Deixe os outros, então (que não são assim), tomarem cuidado para que eles abusem e prossigam na doutrina da graça de Deus para sua própria destruição. Eu sei que nada é mais comum com homens de espíritos vãos e superficiais, formalistas, sim, e pecadores presunçosos quanto ao que dizem e pensam: "Deus é misericordioso; ainda há boas esperanças nessa conta. Ele não fez homens para condená-los; e qualquer que seja o que os pregadores digam, pelo menos, tudo irá bem conosco." Mas, pobres criaturas! Mesmo este Deus de quem falamos, "é um fogo consumidor; - um Deus de olhos mais puros do que para ver a iniquidade", um Deus que não deixará o menor pecado ficar impune. E maior é o amor dele, a bondade, a condescendência para com aqueles que entraram em seus próprios termos por Cristo; maior será a sua ira e indignação contra aqueles que recusam o seu amor amoroso ao seu próprio caminho, e ainda "adicionam a embriaguez à sede e dizem que terão paz, embora andem na imaginação de seus próprios corações".

Aplicação 2. Deixe um segundo motivo ser retirado das excelências do Senhor Jesus Cristo, que, ao acreditar, fechamos com ele e recebemos. Agora, as excelências de sua pessoa são tais que não só podem nos envolver para chegar a ele para alcançá-lo, mas todas são adequadas para nos encorajar na nossa vinda a ele, - e nos apoiar e nos tornar firmes em nossa fé.

Aplicação 3. Podemos, igualmente, para o mesmo propósito, considerar as promessas de Deus, em que tanto seu amor quanto a excelência e a adequação do Senhor Jesus Cristo são expressos de forma significativa e eminente. Muitas coisas para um grande e bom propósito geralmente são faladas sobre as promessas; - a natureza, a estabilidade, a preciosidade, a eficácia, a centralização de todas em uma aliança, a confirmação em Cristo, geralmente são insistidas; sendo aquelas em particular em que a alma em crer se fecha. Em primeiro lugar, falarei sobre estas duas coisas: - (1.) A infinita condescendência que o Senhor usa nelas para evitar todas as objeções e medos de nossos corações incrédulos. (2.) A manifestação de sua sabedoria e amor, em adequá-las aos desejos, problemas, inquietações e medos das nossas almas mais urgentes, que devemos assim, ver sua intenção nelas para nos fazer bem. (1.) O primeiro deles pode ser evidenciado por vários tipos de instâncias. Devo insistir em um só, e é isso, o alívio inesperado que está guardado nelas para nós, exibindo graça e piedade quando qualquer coisa no mundo pode ser mais procurada. Isto, com o uso disso, devo manifestar-me por indução de algumas promessas particulares que são geralmente conhecidas de todos: - Isaías 43: 22-26:

“22 Contudo tu não me invocaste a mim, ó Jacó; mas te cansaste de mim, ó Israel.

23 Não me trouxeste o gado miúdo dos teus holocaustos, nem me honraste com os teus sacrifícios; não te fiz servir com ofertas, nem te fatiguei com incenso.

24 Não me compraste por dinheiro cana aromática, nem com a gordura dos teus sacrifícios me satisfizeste; mas me deste trabalho com os teus pecados, e me cansaste com as tuas iniquidades.

25 Eu, eu mesmo, sou o que apago as tuas transgressões por amor de mim, e dos teus pecados não me lembro.

26 Procura lembrar-me; entremos juntos em juízo; apresenta as tuas razões, para que te possas justificar!”

Aqui estão pessoas culpadas de diversas loucuras pecaminosas. O Senhor os carrega em casa sobre suas consciências, para seus problemas e inquietação; ele os faz ir com feridas e golpes sobre essa conta. Eles haviam negligenciado sua adoração, e não invocaram seu nome. E que eles não podiam descartar completamente todos os deveres, mas o que eles respeitavam na sua realização era excessivamente oneroso para eles; eles estavam cansados ​​disso, sim, cansados ​​de Deus, e de toda comunhão espiritual e conversa com ele: "Você está cansado de mim". Suas convicções os obrigaram a fazer algum serviço para Deus; mas foi, como dizemos, uma morte para eles; - estavam cansados ​​disso; e a maioria das coisas, tanto quanto à questão ou maneira que Deus exigiu, eles negligenciaram completamente o que, então, diz Deus de si mesmo em referência a esse estado? "Apesar de toda a minha paciência, você me cansou de ti; como aquele que tem um serviço difícil, que não pode permanecer nele. É uma escravidão, diz Deus, para mim ter alguma coisa a ver contigo." Suponhamos que agora uma alma pobre, plenamente convencida de que, portanto, é o estado e condição dele, - tão poderosa é a sua incredulidade e corrupção, que ele está cansado de Deus e dos seus caminhos e, portanto, se liga à execução dos deveres, se assim for, de forma que Deus seja lisonjeado; - mas com isso, por causa de suas inúmeras loucuras, Deus também está cansado dele, para que ele não possa suportar a escravidão dele; ele está "cansado de servir". O que um tal pode concluir consigo mesmo, senão que haverá uma eterna separação de Deus? Ele está cansado de Deus, e Deus está cansado dele; certamente, então, eles devem se separar, e isso para sempre. Que remédio está aí, ou pode haver? Pobre alma! deite-se na escuridão. Mas veja, agora, o que Deus diz neste caso, e que condescendência inesperada existe na palavra de promessa. É, vai embora? Pegue uma declaração de divórcio? Faça o seu próprio curso, e eu tomarei o meu contra você? Não; diz Deus: "Esta é uma propriedade e condição da qual estou cansado, e você também está cansado; - estou cansado de multiplicar a culpa do pecado; e você está cansado de servir o poder do seu pecado. Vou pôr fim a este estado de coisas; teremos paz novamente entre nós. Apagarei os teus pecados e não mais lembrarei das tuas iniquidades. Eu, mesmo eu, o farei. Ele afirma a palavra amorosamente, enfaticamente, para lembrarmos quem é aquele com quem nesta condição devemos lidar: "Eu, eu mesmo", que sou Deus e não homem; eu, - cujos pensamentos não são como seus pensamentos; eu, que sou grande em misericórdia, e que perdoo abundantemente; - eu vou fazer. "Sim”, mas diz a pobre alma convencida, "eu não sei por que você deveria fazer isso, eu não posso acreditar nisso; porque não sei sobre o que eu deveria ser assim tratado. "Deus diz: "Eu sei muito bem que não há nada em ti sobre a conta de que eu deveria lidar com você de tal forma; não há nada em ti, senão o que pelo qual deveria ser cortado eternamente; mas tranquilize o seu coração, porque eu farei isso por minha própria causa. Eu tenho compromissos mais profundos por minha conta por isso do que você possa entender." Sem dúvida, uma palavra como essa, entrando quando Deus e a alma estão no ponto de quebrar a comunhão, - quando a alma está pronta para fazê-lo de fato, e tem uma grande causa para pensar que Deus será o primeiro a desistir -, então, ao contrário de toda expectativa e, acima de todas as esperanças - deve ser obrigado a clamar como Tomé, ao ver as feridas de Cristo, "Meu Senhor e meu Deus". Deixe a alma que não pode chegar a qualquer firmeza ao se fechar com Cristo nas promessas - que cambaleia e é jogada de um lado para o outro entre esperanças e temores, sendo preenchidos com uma sensação de pecado e indignidade, - permanecer um pouco sobre a consideração desta inesperada e surpreendente graça e entregar-se ao poder dela.

Isaías 57: 17,18, me dá outra instância para o mesmo propósito.

“17 Por causa da iniquidade da sua avareza me indignei e o feri; escondi-me, e indignei-me; mas, rebelando-se, ele seguiu o caminho do seu coração.

18 Tenho visto os seus caminhos, mas eu o sararei; também o guiarei, e tornarei a dar-lhe consolação, a ele e aos que entre eles choram.”

Esta parece ser a descrição de um homem totalmente rejeitado de Deus. O pecador mais abatido dificilmente pode fazer uma descrição mais deplorável de sua condição, embora pronto o suficiente para falar todo o mal de si mesmo que ele possa pensar. Vejamos como as coisas estão dispostas. Há uma iniquidade encontrada nele e sobre ele, que a alma de Deus abomina. Nesta maldade há uma continuidade, até que Deus se manifeste para tomar conhecimento disso, e ser provocado por ele: "Eu estava indignado", diz Deus, e deu um curso para deixa-lo saber disso. Colocarei minha mão sobre ele e o ferirei em alguma dispensação externa, em que ele não poderia deixar de notar que eu estava irritado. Sobre isso, pode ser que ele comece a procurar e orar, mas não sabia disso; escondi-me, e eu o deixei orar, mas não me revelei a ele, mas escondi-me na ira. Certamente isso fará, com que ele agora deixe sua iniquidade e retorne para mim? Não, diz Deus, ele piora mais do que nunca; negligenciando minha ferida, minha ausência e ira, ele continua com força nos caminhos de seu próprio coração. Deus havia designado na lei, que quando um filho se rebelasse contra seus pais e crescesse incorrigível em sua rebeldia, deveria ser "apedrejado até a morte". O que deve ser feito, então, com essa pessoa, que é assim incorrigível sob a mão de Deus? Diz Deus: eu viu seus caminhos, não será melhor. Devo destruí-lo, consumi-lo, fazer a ele como Admá e Zeboim? Ah! "Tenho visto os seus caminhos, mas eu o sararei; também o guiarei, e tornarei a dar-lhe consolação." Se ele continuar assim, e nenhum meio externo lhe trouxer para o bem, ele deve perecer; mas “vou curá-lo”. Ele feriu sua alma; Eu também o feri nos golpes que eu dei quando estive irritado. Ele não é "meu querido filho? Desde que eu falei contra ele, eu ainda me sinto lembrando dele: por isso, minhas entranhas estão preocupadas com ele; eu certamente terei piedade dele", Jeremias 31:20, ele terá vinho e óleo, graça e perdão, para todas as suas feridas. Mas, infelizmente! Ele não é capaz de dar um passo nos caminhos de Deus, ele é tão reconhecido para o seu. "Deixe isso para mim", diz Deus; "Vou liderá-lo", eu vou dar-lhe força, orientação e direção para ir no meu caminho, “eu vou guiá-lo, sim, e dar-lhe conforto” também. "Agora, se alguém não pode, em certa medida, trazer Sua condição à beira e compasso dessa promessa, é difícil para ele mesmo. E como eu conheço a necessidade desse dever e a utilidade de buscar nossos corações pelos frutos do Espírito Santo em nós, por meio do qual somos reunidos para a comunhão com Deus - quais são todas evidências de nossa aceitação com Deus e perdão do pecado sobre isso; então, eu ouço dizer, estas são promessas que garantiriam suficientemente uma alma perplexa para fechar-se com Cristo, como oferecido pelo amor do Pai, mesmo quando não pode encontrar em si nenhuma outra qualificação ou condição, senão apenas como fazer de tudo indigno de ser aceito. Nós não dizemos a um homem pobre, nu, com fome e sem casa: "Vá, pegue as roupas, obtenha comida, obtenha uma habitação, e então eu lhe darei uma esmola”, não, mas, "porque você necessita de tudo isso, por isso vou te dar uma esmola." "Porque tu és pobre, cego, poluído, culpado, pecador, te darei piedade", diz Deus. Sim, mas pelo menos o senso de um homem sobre seu estado e condição, com o seu reconhecimento disso, é necessário preceder o seu fim para a promessa. É para o seu recebimento, - muitas vezes é o fruto e o trabalho da promessa dada. Mas quanto ao concurso da promessa, e Cristo na promessa, para nós, não é assim. Quando Deus deu a grande promessa de Cristo a Adão? Foi quando ele estava triste, arrependido, qualificando sua alma? Não; mas quando ele estava fugindo, se escondendo, e não tinha pensamentos senão o da separação de Deus. Deus o chama, e de imediato lhe conta o que ele merecia, pronuncia a maldição e lhe dá a benção. Diz Cristo: "Debaixo da macieira te despertei; ali esteve tua mãe com dores; ali esteve com dores aquela que te deu à luz.”. Cantares 8: 5. Do próprio lugar do pecado, Cristo levanta a alma. Então, Isaías 46:12: "Ouvi-me, ó duros de coração, os que estais longe da justiça." Aqui estão duas qualificações notáveis, a dureza de coração e o afastamento da justiça. O que lhes diz Deus? Versículo 13, fala-lhes de misericórdia e salvação; e, Isaías 55: 1, "Compre", diz ele, "vinho e leite". "Sim, mas não tenho nada para comprar, e essas coisas exigem um preço. Na verdade, então eles fazem; mas "sem dinheiro e sem preço". Provérbios 9: 4,5: “Quem é simples, volte-se para cá. Aos faltos de entendimento diz: Vinde, comei do meu pão, e bebei do vinho que tenho misturado.” Cristo os convida para o seu pão e vinho quem não tem entendimento. Isso, comumente, é a última objeção que um coração incrédulo faz contra si mesmo, - não tenho mente para Cristo. Na verdade, ele não tem coração para Cristo. "Mas ainda assim," diz Cristo, "não sairás assim; não admitirei essa desculpa; você que não tem coração, entre aqui". Agora, eu digo que isso evita todas as objeções por aparências inesperadas de amor, misericórdia e compaixão nas promessas, é um forte incentivo à firmeza na crença. Quando uma alma achar que Deus dá por certo que tudo é verdadeiro, que pode cobrar-se; que o pecado, a insensatez, a incredulidade, a falta de coração, é como ele o apreende, e inconcebivelmente pior do que ele pode pensar; que ele dê por certo todos os agravantes de seus pecados, que são tão desanimadores a seus olhos, - seu retrocesso, padecimento, grandeza de pecado, impotência, frieza no presente, não respondendo em carinho às convicções que estão sobre ele; e apesar de tudo isso, ainda diz: "Venha, vamos concordar; aceitar a paz, fechar-se com Cristo, recebê-lo do meu amor"- certamente não pode, senão, em certa medida, envolver-se em um descanso e aquiescência na palavra da promessa. (2.) A segunda parte deste motivo é tirada da conveniência das promessas para cada dificuldade real. Meu significado é que, enquanto somos exercidos com grande variedade de dúvidas e medos, depressões e perplexidades, Deus tem temperado seu amor e misericórdia em Cristo, conforme preparado nas promessas, para todas estas necessidades e dificuldades. Se Deus tivesse se declarado como Deus todo-poderoso, Deus suficiente, ele poderia justamente exigir e esperar que devêssemos ter fé nela em todas as condições. Mas, além disso, ele sentiu, como se fosse, sua própria suficiência em Cristo em inúmeras correntes, fluindo sobre todas as nossas necessidades particulares, angústias e tentações. Quando Deus deu maná no deserto, deveria ser recolhido e moído em moinhos, ou batido em argamassa, e frito em panelas, antes de poder ser comido, Números 11: 8; mas o pão que veio do céu, o maná nas promessas, já está moído, batido, assado, pronto para a fome de todos. É útil, se você tem uma boa ideia sobre sua casa, onde você pode reparar para tirar água; mas quando você tem vários tubos de uma fonte, que transportam água para cada cômodo, para cada negócio específico, você é muito culpável se suas ocasiões não forem fornecidas. Não temos apenas um poço de salvação para tirar água, mas também inúmeros fluxos que fluem desse poço para cada vaso vazio. Devo apresentar uma ou duas instâncias desse tipo: - Isaías 32: 2: “um varão servirá de abrigo contra o vento, e um refúgio contra a tempestade, como ribeiros de águas em lugares secos, e como a sombra duma grande penha em terra sedenta.” Aqui estão quatro pressões e problemas mencionados, aos quais podemos estar expostos: - [1.] O vento; [2.] A tempestade; [3.] Seca; [4.] Calor ardente. E a todos estes é o varão prometido - o Senhor Jesus Cristo, o Rei que "reina em justiça", versículo 1 - adequado como um suprimento neles, ou contra eles. [1.] O primeiro mal proposto é o vento; - e em respeito a isso, Cristo é um "abrigo". O que estava pronto para ser lançado do topo de uma rocha com um vento forte, não desejaria nada além de um esconderijo até que a forte explosão estivesse acabando. Quando ventos ferozes conduziram um navio no mar a partir de todas as suas âncoras, de modo que não tem nada para impedir que ele se quebre na próxima rocha onde é conduzido, um porto seguro, um esconderijo, é o grande desejo e expectativa das pobres criaturas que estão nele. Nosso Salvador nos diz o que é esse vento, Mateus 7:25. O vento que sopra e lança falsos professantes no chão, é o vento forte das tentações. Essa é a condição da alma? Há fortes tentações sobre ela, que estão prontas para apressar-se em pecado e insensatez, - que não se tem descanso delas, uma explosão imediatamente sucedendo a outra, - que a alma começa a desmaiar, cansar-se, a ceder , e dizer: "Perecerei; Eu não posso aguentar até o fim!" Esta é a sua condição? Veja o Senhor Jesus Cristo adequado a isto, e o alívio que há nele nesta promessa - ele é "um esconderijo". Ele diz: "Essas tentações procuram a sua vida; mas comigo você estará seguro." Voe para o seu seio, retire-se em seus braços, espere alívio por fé nele, e você estará seguro. [2.] Há uma tempestade; - em referência a que Cristo é aqui dito ser "um esconderijo". Uma tempestade, na Escritura, representa a ira de Deus pelo pecado. "Ele me quebrou", diz Jó, "com uma tempestade", Jó 9:17, quando ele se deitou sob o senso do desagrado e da indignação de Deus. Ele ameaça assolar os ímpios com "uma tempestade horrível", Salmo 11: 6. A tempestade é uma mistura violenta de vento, chuva, granizo, trovão, escuridão e coisas parecidas. Aqueles que estiveram no mar dirão o que significa uma tempestade. Tal foi o caso no Egito, Êxodo 9:23. Houve trovões e granizo, e fogo correndo no chão; fogo ou relâmpago terríveis, misturado com granizo, verso 24. O que os homens agora fazem, com a apreensão dessa tempestade? Eles fizeram seus servos e gado fugirem para as casas, versículo 20; colocando-os em um esconderijo seguro, para que eles não sejam destruídos; - e eles estavam seguros, por conseguinte. Cristo sustenta uma pobre criatura para estar sob essa tempestade, cheia de pensamentos e apreensões tristes e terríveis da ira de Deus; atrás, adiante, e ao redor, ele não pode ver nada além de granizo e brasas de fogo; o céu é sombrio e triste sobre ele; ele não viu o sol, a lua ou as estrelas em muitos dias, nem um vislumbre da luz de cima, nem a esperança de um fim. "Eu perecerei; a terra treme debaixo de mim; o poço está se abrindo para mim. Não há esperança?" Por que, veja como Cristo também é adequado neste sofrimento. Ele é "um esconderijo" desta tempestade; entre com ele, e você estará seguro. Ele suportou toda esta tempestade, tanto quanto você estiver interessado; permaneça com ele, e nenhuma tempestade da ira divina cairá sobre você, - nenhum cabelo da sua cabeça será queimado com este fogo. Você tem medo? Você tem uma sensação da ira de Deus pelo pecado? Teme que um dia caísse sobre você, e seja a sua porção? Veja aqui uma cobertura secreta, segura. [3.] Há uma seca, causando esterilidade, fazendo com que o coração seja um lugar seco, como uma uma região seca; - em referência a que Cristo é um rio de água, abundantemente fluindo para o seu refrigério. A seca na Escritura denota quase todo tipo de maldade, sendo o castigo grande e angustiante desses países. Quando Deus ameaça os pecadores, ele diz que "serão como o deserto" e que habitarão os lugares secos no deserto, Jeremias 17: 6; ele deve vir a ser e ter falta de todo o refúgio. E Davi reclama, em sua grande angústia, que sua "umidade se transformou na seca do verão", Salmo 32: 4. Duas coisas estão evidentemente nesta seca; - falta de graça ou umidade, para tornar a alma frutífera; e falta de chuva ou consolo, para torná-la alegre. A insegurança e a tristeza, ou a desconsolação, estão neste lugar seco. Deixe-nos, então, supor esta condição também. A alma se encontra como a terra seca? Não tem umidade para permitir que ela dê frutos; todos os frutos do Espírito parecem secar; - fé, amor, zelo, prazer em Deus, nenhum deles floresce; sim, pensa que estão completamente mortos; não tem chuvas, nem qualquer gota de consolo, nem refrigérios, senão espinheiros que estão sob a esterilidade e a tristeza. O que melhor se adequaria a essa condição? Por que, acenda um fluxo de água sobre este terreno seco. Que haja nascentes neste lugar sedento, que "a água brote no deserto e caia chuva no deserto", como Isaías 35: 6, e como todas as coisas serão mudadas! Aqueles que penduraram a cabeça e não tiveram beleza, florescerão de novo; e as coisas que estão prontas para morrer serão revividas. Por que, nesta condição, Jesus Cristo será água e, em abundância, rios de água, para que não haja necessidade. Ele, por seu Espírito, dará suprimentos de graça para tornar a alma frutífera; ele dará consolo para torná-la alegre. [4.] Há cansaço; - e em respeito a isto, de Cristo é dito ser "a sombra de uma grande rocha". O cansaço da viagem e do trabalho, através do calor e da seca, é insuportável. Aquele que deve viajar em uma terra sedenta, seca e com fome, o sol batendo em sua cabeça, estará pronto, com Jonas em tal condição, para desejar que ele estivesse morto, para ser libertado de sua miséria. Oh, quão bem-vinda será "a sombra de uma grande rocha" para uma criatura tão pobre! Se Jonas se alegrou com "a sombra de uma aboboreira", quanto melhor é "a sombra de uma grande rocha!" Muitas pessoas pobres, exercitadas com tentações, impedidas de dever, queimadas com um sentimento de pecado, estão cansadas em sua jornada. em direção a Canaã, em seu curso de obediência; e pensam consigo mesmas, é melhor morrer do que viver, sem ter esperança de chegar ao fim da jornada. Deixe agora essa pobre alma deitar-se e repousar um pouco sob a sombra e proteção desta Rocha dos tempos, o Senhor Jesus Cristo, - como sua força e resolução voltarão a ele novamente! Assim, eu digo, é Cristo nas promessas peculiarmente adequadas a todas as diversas angústias em que possamos cair em qualquer momento. Eu poderia multiplicar instâncias para esse propósito; mas isto pode ser suficiente para bem apresentar a consideração proposta, para o nosso encorajamento para acreditar, da adequação da graça nas promessas a todos os nossos desejos. Portanto, duas coisas podem, portanto, ser deduzidas: - 1º. A disposição de Deus de que devemos ser estabelecidos em acreditar. Para que fim o Senhor evita todas as objeções que possivelmente possam surgir em um coração desconfiado, e acomodar a graça em Cristo para todas as perplexidades e problemas em que nos encontramos a qualquer momento, se ele não quisesse, devemos aproveitar essa graça, possuí-la, aceitá-la e dar-lhe o louvor? Se eu devesse ir a um homem pobre e dizer-lhe: "Tu és pobre, mas vê, aqui estão as riquezas; você está nu, mas aqui está a roupa; você está com fome e sede, aqui está a comida e a bebida; você está ferido, mas eu tenho o bálsamo mais precioso do mundo." - Se eu não tenho a intenção de fazer com que ele participe dessas riquezas, comida, vestuário, remédios, não me zombaria e ridicularizaria a miséria e a tristeza do homem? Um homem sábio ou bom fará assim? Embora muitos assombrem seus ouvidos aos gritos dos pobres, mas quem quase é tão desesperadamente perverso que se deleita em se divertir com sua miséria e aumentar sua tristeza? E devemos pensar que o Deus dos céus, "o Pai da misericórdia, e o Deus de toda consolação", que é todo o bem, a doçura e a verdade (como foi declarado), quando ele prova e tempera sua plenitude para a nossa necessidade e adequa a sua graça em Cristo para todos os nossos medos e dificuldades para a sua remoção, faz isso para aumentar a nossa miséria e zombar da nossa calamidade? Eu falo dos herdeiros da promessa, a quem elas são feitas e pertencem. Não é hora de você deixar de disputar e questionar a sinceridade e a fidelidade de Deus em todos esses compromissos? O que mais, que maior segurança podemos esperar ou desejar? Então, - 2º. Toda descrença deve ser finalmente e totalmente resolvida na teimosia da vontade. "Não quereis vir a mim", diz o nosso Salvador, "para que tenhais vida". Quando todas as objeções de um homem são impedidas e respondidas, - quando todos os seus desejos se adequarem, - quando se coloca numa terra para que todos os seus medos possam ser removidos, e ainda assim ele não se fecha com Cristo, - o que pode ser senão uma mera perversidade de vontade que o governa? Não, que diga o tal: "Deixe o Senhor fazer o que ele fará, diga o que ele pode, embora minha boca seja calada, que eu não tenho nada mais com o que lutar ou contender, ainda eu crerei!" Que este seja, então, outro motivo ou encorajamento, que, acrescentado ao que foi dito antes de Deus, o Pai e o Senhor Jesus Cristo, é tudo o que eu devo insistir.

(Nota do tradutor: Depois de passados tantos anos e termos visto serem cumpridas várias promessas que Deus fez sob juramento, como a de nos dar Jesus na plenitude dos tempos, a de fazer Israel voltar à Palestina depois de séculos passados no exílio, entre outras, não há espaço para se deixar não somente de crer em Deus em tudo o que tem prometido fazer em Sua Palavra, como também em jamais haver fundamento para se descrer da sua perfeita e completa fidelidade em tudo o que tem prometido, especialmente em crermos que ele salvará a todo aquele que crer em Jesus.)

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