As Coisas Melhores que Acompanham a Salvação

Por J. C. Philpot (1802-1869)

 

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

"Mas de vós, ó amados, esperamos coisas melhores, e que acompanham a salvação, ainda que assim falamos." (Hebreus 6: 9)

Parece, de várias passagens nesta Epístola, que os hebreus, a quem foi escrita, sofreram sob perseguições severas; e não sendo firmemente estabelecidos na fé, eles manifestaram sob a pressão dessas provações pesadas ​​uma disposição vacilante. É por esta razão que encontramos o apóstolo Paulo misturando nesta epístola, avisos e admoestações solenes com incentivos adequados.

Ele sentiu por eles como sofrendo perseguição; mas seu olho penetrante percebeu em alguns deles sintomas de vacilação; e isso o levou a falar-lhes em um tom de admoestação solene, como não encontramos em nenhuma outra epístola. Nos capítulos sexto e décimo desta epístola, encontramos especialmente duas advertências muito solenes; e talvez não haja dois capítulos na Bíblia que tenham mais provado o povo de Deus do que os que acabamos de mencionar.

Como o texto está intimamente relacionado com o aviso terrível no sexto capítulo, será necessário para mim, tão brevemente como é consistente com a clareza, dar algumas dicas antes de entrar nas palavras do texto. Ao fazê-lo, devo declarar como minha firme persuasão que o Espírito Santo não está falando dos filhos de Deus nesse lugar; mas quando ele está descrevendo aqueles que, se eles deveriam "cair", é impossível "renovar novamente ao arrependimento", ele quer se referir a professantes meramente nominais da religião, totalmente destituídos de uma obra de graça em suas almas. "Porque é impossível", diz ele, "que os que uma vez foram iluminados, e provaram o dom celestial, e se fizeram participantes do Espírito Santo, e provaram a boa palavra de Deus, e os poderes do mundo vindouro, e depois caíram, sejam outra vez renovados para arrependimento; visto que, quanto a eles, estão crucificando de novo o Filho de Deus, e o expondo ao vitupério.”, Hebreus 6.4-6.

Se olharmos para as palavras, certamente parece haver uma abordagem muito próxima do que acontece no coração de um filho de Deus; e, no entanto, se examinamos a passagem mais minuciosamente, não encontramos nada dito nela sobre estes apóstatas, de uma obra de graça, nada de arrependimento para a vida, nada de fé em Cristo, nada de esperança na misericórdia de Deus, nada de amor para com o povo de Deus ; em uma palavra, nada desse ensinamento espiritual que faz um homem sábio para a salvação.

1. A primeira coisa mencionada sobre esses apóstatas é que eles foram "uma vez iluminados". O apóstolo não diz que eles foram vivificados na vida espiritual, regenerados e nascidos de novo; mas ele fala deles como sendo "iluminados".

Agora, existem dois tipos diferentes de iluminação; o único, espiritual e salvador, como o apóstolo fala em Efésios 1:18, "sendo iluminados os olhos do vosso coração, para que saibais qual seja a esperança da sua vocação, e quais as riquezas da glória da sua herança nos santos". E então, Davi: "A entrada das tuas palavras dá luz, dá entendimento aos símplices." "Porque em ti está o manancial da vida; na tua luz veremos a luz." Nessas passagens, a luz salvadora espiritual é falada; o que o próprio Senhor chama de "luz da vida"; isto é, não apenas luz para iluminar o entendimento, mas a vida que o acompanha para vivificar a alma.

Mas há outra iluminação, e desta o apóstolo fala aqui, o esclarecimento do entendimento natural; não uma luz espiritual, como para assistir a um trabalho regenerador sobre a consciência, mas uma luz intelectual, na qual a verdade é percebida pela mente natural na letra da Palavra.

2. "E provaram o dom celestial". Nos tempos apostólicos, os "dons" foram comunicados às igrejas para o lucro dos santos. Havia dons de cura, de línguas, de profecias e outros, como vemos em 1 Cor 12: 8-10:

“8 Porque a um, pelo Espírito, é dada a palavra da sabedoria; a outro, pelo mesmo Espírito, a palavra da ciência;

9 a outro, pelo mesmo Espírito, a fé; a outro, pelo mesmo Espírito, os dons de curar;

10 a outro a operação de milagres; a outro a profecia; a outro o dom de discernir espíritos; a outro a variedade de línguas; e a outro a interpretação de línguas.”

Estes foram dados para o lucro do corpo, e eram coisas distintas da graça, como o apóstolo declara em 1 Cor 12:31; quando, depois de descrever esses dons, ele acrescenta: "E, ainda assim, mostro-lhe um caminho mais excelente", o de "caridade" ou amor - e então ele continua dizendo: "Ainda que eu falasse as línguas dos homens e dos anjos, e não tivesse amor, seria como o metal que soa ou como o címbalo que retine. E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistérios e toda a ciência, e ainda que tivesse toda fé, de maneira tal que transportasse os montes, e não tivesse amor, nada seria. E ainda que distribuísse todos os meus bens para sustento dos pobres, e ainda que entregasse o meu corpo para ser queimado, e não tivesse amor, nada disso me aproveitaria.", 1 Coríntios 13.1-3.

Esses dons, então, são chamados de "dons celestiais", como sendo comunicados do céu para determinados fins; mas não são a "graça", pela qual a alma é regenerada. No exercício desses dons, um prazer natural foi encontrado por seus possuidores, aqui chamado "degustação" (provaram). Do mesmo modo, em nossos dias, há dons em oração, dons na pregação, dons no conhecimento e sabedoria, dons na interpretação e exposição das Escrituras. Agora, um homem pode ter todos esses dons e, no entanto, ser totalmente destituído de graça; e quando ele os exerce, ele pode encontrar um certo prazer em seu uso, que é chamado uma "prova do dom celestial"; e é perfeitamente distinto de comer o pão da vida, apreciando a presença de Deus e alimentando pela fé no alimento selado do evangelho. Mas também é dito, que eles foram "feitos participantes do Espírito Santo". Esta talvez seja uma das manifestações mais tropeçantes em toda a passagem; mas acho que podemos esclarecê-lo comparando a Escritura com as Escrituras. Não lemos de Saul que "o Espírito de Deus veio sobre ele, e ele profetizou"? Não é registrado também quando em uma ocasião Saul enviou mensageiros para prender Davi, em duas ocasiões sucessivas, quando vieram à presença de Samuel, "o Espírito de Deus estava sobre os mensageiros, e eles também profetizaram"? Não lemos também o que o Senhor diz: "Eis que eu tenho chamado por nome a Bezaleel, filho de Iri, filho de Hur, da tribo de Judá, e o enchi do espírito de Deus, no tocante à sabedoria, ao entendimento, à ciência e a todo ofício, para inventar obras artísticas, e trabalhar em ouro, em prata e em bronze, e em lavramento de pedras para engastar, e em entalhadura de madeira, enfim para trabalhar em todo ofício.”, Êxodo 31.1-4.

E Balaão não falou pelo Espírito, e profetizou coisas maravilhosas a respeito do Messias? Assim, neste sentido exterior, um homem pode ser "feito participante do Espírito Santo"; sua inteligência natural foi iluminada, mas sua alma nunca se regenerou, nem a graça de Deus foi comunicada ao seu coração. Balaão e sua jumenta falaram enquanto Deus movia suas línguas, mas o cavaleiro não era mais regenerado do que seu animal. "E provaram a boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro". Há muito na Palavra de Deus, que pode ser entendido e apreciado pelo entendimento natural; há em grande parte grande eloquência, muitas flores de poesia, muitas expressões em movimento e sentimentos compassivos; e todas essas coisas podem ter um certo efeito sobre a mente natural, bastante independente e distinta de qualquer revelação ou aplicação da verdade à alma pelo poder do Espírito Santo, bastante diferente da recepção interna da verdade no coração e na consciência. Pode haver também um prazer natural para "a boa palavra de Deus" e um recebimento do evangelho com alegria que se entende pela expressão "o mundo vindouro", onde não há paz nem alegria em acreditar. Mas o apóstolo tendo mostrado até que ponto um homem pode entrar em uma profissão e provar, finalmente, estar completamente destituído de piedade vital, prossegue uma palavra de encorajamento e consolo para o povo de Deus, que poderia ter sido tentado e exercido com o solene conjunto de aviso diante deles. Ele, portanto, acrescenta, nas palavras do texto, "Mas, amados, estamos persuadidos de melhores coisas de você, e coisas que acompanham a salvação, embora assim falemos".

I. O que ele quer dizer com estas "coisas melhores"? Ele fala de graças em oposição aos dons; a obra do Espírito sobre o coração e a consciência, como uma coisa distinta de qualquer mera profissão de religião, ou qualquer mera compreensão intelectual e recepção natural da verdade. E por que são essas "coisas melhores"? Elas são melhores porque os dons são para o tempo, e a graça para a eternidade; os dons beneficiam a igreja, a graça salva a alma; os dons incham os homens com orgulho, a graça dá um único olho para a glória de Deus; os dons, quando não são acompanhados pela graça de Deus, endurecem o coração; a graça derrete e suaviza a alma, e faz com que ela se encaixe na "herança dos santos na luz" - os dons deixam um homem onde o encontram, ou eu prefiro dizer, desacompanhado pela graça, pior do que o encontraram porque quanto mais um homem toca coisas sagradas com mãos impuras, há um efeito mais endurecedor sobre ele, enquanto a graça em sua comunicação faz do homem uma nova criatura e o levanta no eterno gozo do Deus triúno. Então, como a eternidade é melhor do que o tempo, a salvação melhor do que a condenação e o céu melhor que o inferno; assim como as graças abençoadas e os ensinamentos do Espírito de Deus na alma "melhor" do que os dons mais elevados e as realizações mais brilhantes que são insuficientes para o trabalho e testemunho do Espírito Santo no coração. Mas o apóstolo acrescenta, "coisas que acompanham a salvação", que ele estava "persuadido" que aqueles a quem ele escreveu estavam em posse. O que é então "salvação"? Ao olhar para a salvação, devemos considerá-la a partir de dois pontos de vista: a salvação forjada para nós, e a salvação forjada em nós. A salvação foi feita para nós pelo trabalho consumado do Filho de Deus, quando ele clamou com a respiração expirante: "Está consumado". A salvação do "remanescente de acordo com a eleição da graça" foi então completa, de modo que nada poderia ser adicionado ou tirado dela; pois "por uma única oferta, aperfeiçoou para sempre os que foram santificados"; e, portanto, os eleitos permanecem completos em Cristo, sem "mancha, nem rugas, nem qualquer coisa semelhante". Mas há uma salvação que está em nós; a manifestação e a aplicação da salvação que Jesus sofreu por seus sofrimentos, derramamento de sangue e morte - e isso só podemos conhecer experimentalmente, na medida em que o Espírito Santo o traz em nossos corações, e o sela lá com santa unção  e o gosto celestial. Mas todo o povo de Deus não pode ter certeza de que eles têm essa salvação como uma realidade experimental; dúvidas, medos, trevas e tentações por seu caminho; Satanás lança seus dardos ardentes em suas almas; e eles são incapazes de perceber seu interesse no Senhor Jesus Cristo e sua salvação. Eles não duvidam se o Senhor Jesus é o Salvador daqueles que creem; eles sabem que não há outro refúgio para suas almas culpadas, senão o sangue do Cordeiro. Eles são efetivamente despojados de buscar justificação por uma aliança de obras; eles não correm atrás de coisas que não podem ser proveitosas para eles, nem escondem suas cabeças em refúgios mentirosos; de todas essas coisas, eles são efetivamente cortados por uma obra de graça em suas almas. Mas, através da incredulidade de seus corações, da morte de sua condição, da esterilidade de suas almas e das diversas tentações com que são exercidos, eles temem que não tenham as marcas da família de Deus e não conseguem perceber seu interesse salvador no amor e no sangue do Cordeiro. O apóstolo, portanto, fala de "coisas que acompanham a salvação"; isto é, certas marcas e sinais, claros e indubitáveis ​​da obra da graça sobre a alma. E, falando com os hebreus, diz para seu conforto e encorajamento: "estamos persuadidos", seja qual for sua dúvida e medo, seja qual for a escuridão da sua mente, por mais que exercido com tentações afiadas e severas, "estamos persuadidos" você está na posse dessas "coisas melhores", das "coisas que acompanham a salvação"; e que esta salvação é, portanto, eternamente sua. Sentimo-nos, então, com a benção de Deus, nos esforçamos para traçar algumas dessas "coisas melhores", essas "coisas que acompanham a salvação"; e mostrar quão melhores e mais abençoadas sejam do que quaisquer dons que hipócritas ou meros professantes possam possuir.1. Uma obra de graça sobre a alma, então, é "uma coisa melhor" do que qualquer simples dom, e é "uma coisa que acompanha a salvação". E o que é uma obra de graça na alma? É ser vivificado pelo Espírito de Deus na vida espiritual; ser feito uma nova criatura, sendo levado a experimentar a obra de Deus na consciência, renovando-nos no espírito de nossas mentes; e consiste na comunicação da vida eterna para a alma, com todas as suas consequências abençoadas. Mas, sempre que esta obra de graça aconteça na alma de um homem, haverá certos frutos e resultados que se seguem. Um homem não pode ser participante da graça de Deus, e permanecer onde ele estava antes que o Espírito vivificasse sua alma; sendo "uma nova criatura, as coisas antigas passaram" com ele, e "todas as coisas se tornaram novas". E, portanto, sendo uma nova criatura e tendo a vida de Deus em sua alma, ela se manifestará por certos frutos que invariavelmente emergem. E não conheço uma prova mais segura de que este bom trabalho é iniciado do que quando o coração é amável no temor de Deus. O Senhor tomou nota especial desta marca em Josias, quando Safã, o escrivão, leu o livro da lei, que Hilquias encontrou no templo, e enviou para perguntar ao Senhor: "Todavia ao rei de Judá, que vos enviou para consultar ao Senhor, assim lhe direis: Assim diz o Senhor, o Deus de Israel: Quanto às palavras que ouviste, porquanto o teu coração se enterneceu, e te humilhaste perante o Senhor, quando ouviste o que falei contra este lugar, e contra os seus habitantes, isto é, que se haviam de tornar em assolação e em maldição, e rasgaste as tuas vestes, e choraste perante mim, também eu te ouvi, diz o Senhor. Pelo que eu te recolherei a teus pais, e tu serás recolhido em paz à tua sepultura, e os teus olhos não verão todo o mal que hei de trazer sobre este lugar. Então voltaram, levando a resposta ao rei.", 2 Reis 22:18-20. Essa ternura de coração era uma marca em Josias, sobre a qual o Senhor, por assim dizer, colocava o dedo; foi um sinal especial para o bem que Deus escolheu de todo o resto, como um testemunho a seu favor. O coração em que Deus tocou com o dedo é sempre terno; essa ternura é o fruto da impressão da mão do Senhor sobre a consciência. Essa ternura espiritual de coração é uma coisa muito diferente da consciência natural. Muitas pessoas confundem os movimentos para a frente da consciência natural por um coração amadurecido pela obra do Espírito de Deus. Mas você pode conhecer a diferença entre uma consciência natural e um coração terno no temor de Deus por isso, que a consciência natural é sempre supersticiosa e incerta; como diz o Senhor, "se afasta de um mosquito e engole um camelo". É extremamente observador das austeridades autoinfligidas, e muito temeroso de romper regras autoimpostas; e enquanto cometerá o pecado que um homem que tem o temor de Deus em seu coração não faria para o mundo, tropeçará em meras brincadeiras sem importância em que uma alma iluminada não sentiria o menor escrúpulo. Ele "pagará o dízimo de menta, da hortelã e do cominho", enquanto "omite as questões mais importantes da lei"; e "não entrará no tribunal de julgamento de Pilatos, para que não seja contaminado" João 18:28, no momento em que está procurando manchar as mãos no sangue do Salvador. Mas aqui está a marca de um coração terno que no temor de Deus; move-se como Deus o Espírito trabalha sobre ele; é como a bússola do marinheiro, cuja agulha sempre gira em direção ao Norte; pode mesmo oscilar e tremer para trás e para frente, mas ainda assim retornará ao ponto e, em última instância, permanecerá fixo no ponto de onde foi movida temporariamente. Então, quando o coração tem sido tocado pelo Espírito, e foi ensinado no temor de Deus, pode por um tempo vacilar para a direita ou para a esquerda, mas está sempre tremendo e flutuando até que ele aponte para Deus, como o centro eterno de sua felicidade e santidade.2. A tristeza divina pelo pecado é uma "coisa melhor" do que qualquer dom que um mero professante possua, e uma coisa que invariavelmente "acompanha a salvação". A tristeza divina pelo pecado difere muito da convicção natural do pecado. Poderosas convicções naturais, acredito, na maioria das vezes não são sentidas mais do que uma ou duas vezes na vida de um homem; e quando eles faleceram, a consciência é mais conhecida do que era antes, o mundo mais compreendido e o pecado mais impetuosamente mergulhado. Mas a tristeza divina é produzida por uma obra sobrenatural de graça no coração. O olho da fé vê o pecado à luz do semblante de Deus, e assim a alma torna-se viva com seu terrível caráter maligno e horrível. O coração também está derretido em tristeza piedosa ao contemplar os sofrimentos do Salvador, e ver o Senhor da vida e da glória como agachado e agonizante sob o peso do pecado, não só como imputado a ele, mas como pressionando-o em angústia. E, portanto, a tristeza piedosa pelo pecado não é uma coisa que um homem sente uma ou duas vezes em sua vida - mas, de tempos em tempos, como o Espírito trabalha em seu coração, e a tristeza piedosa brota. Se ele foi enredado no pecado, vencido pela tentação, deslocado de volta ao mundo, ou o coração dele passou para os ídolos, uma alma viva não o passará como sem nenhuma consequência - mas, mais cedo ou mais tarde, o Espírito toca seu coração, a tristeza divina flui para fora, e sua alma é derretida e movida dentro dele, sentindo o que é um miserável infeliz para os olhos de um Deus santo. 3. Um "espírito de graça e súplica" que brota no coração de tempos em tempos, como o Senhor trabalha sobre isso, é uma "coisa melhor" do que qualquer dom que um reprovado possa possuir, e também uma coisa que "acompanha a salvação". Agora, há o que é chamado de dom em oração, mas isso é uma coisa muito diferente das comunicações de um "espírito de graça e súplicas" pelo próprio Deus para a alma. Um homem, por exemplo, pode orar em público aparentemente com mais emoção; ele pode tocar bem seu instrumento, para mover as paixões e trabalhar nos sentimentos do povo de Deus; mas ele mesmo pode ser apenas "um bronze que soa", ou "um címbalo que retine", e não conhecer o "espírito de graça e súplica" em sua própria alma. Mas sempre que há uma obra de graça no coração, ela é sempre acompanhada por um espírito de oração; como diz o Senhor: "Derramarei sobre a casa de Davi e sobre os habitantes de Jerusalém, o espírito de graça e de súplicas". E onde quer que tenha sido uma vez derramado no coração de um pecador, nunca o abandonará a partir do momento em que Deus vivificar sua alma até aquele dia abençoado, quando a oração acabará em louvor. Não quero dizer que pode não ocorrer suspensões; que a escuridão da mente nunca o cobrirá; que a frieza e a sensação de coração nunca o congelem; que o vazio e a esterilidade do espírito talvez nunca pareçam deixá-lo - mas, apesar de, e no meio de todas estas coisas, o "espírito de graça e súplica" abençoado se levantará de tempos em tempos para a sua Fonte. Se este espírito de graça e súplicas existir em seu coração, se você não tem poder para orar, você terá poder para suspirar e gemer. Haverá uma e outra vez, alguns indo para o Senhor, alguns ofegantes pela sua presença, alguma expressão de insatisfação contra si mesmo, alguns buscando a sua graça, algum anseio pelo seu favor e amor manifestados. E, portanto, o espírito de oração, onde quer que seja dado, de vez em quando surgirá na alma. Mas não podemos chamá-lo adiante; podemos tentar, mas devemos nos sentir impotentes para produzi-lo - ainda assim o Senhor às vezes e talvez em um momento em que menos esperamos, quando estamos frios, aborrecidos, estúpidos e carnais, elaboramos os desejos e as respirações que ele mesmo implantou e elevou na alma para que ela volte a subir mais uma vez para a sua fonte eterna e celestial. 4. Quebrantamento de coração e contrição de espírito, é uma "coisa melhor" do que qualquer mero dom, e uma graça que "acompanha a salvação". O coração que sente o ônus do pecado, que sofre sob a tentação, que geme sob os assaltos ardentes de Satanás, que sangra sob as feridas infligidas pelo mal cometido, é quebrado e contrito. Essa quebra de coração e contrição de espírito é uma coisa que somente um filho de Deus pode. Por mais duro que seu coração pareça ser, haverá temporadas de revitalização espiritual; no entanto, ele pode parecer acentuado contra qualquer senso de amor e misericórdia, ou mesmo de miséria e culpa, de tempos em tempos, quando ele menos espera e procura por ele, haverá uma quebra de sua alma perante o Senhor; haverá um aborrecimento de si mesmo, uma volta do mundo para buscar o favor do Senhor, e se lançar como um pecador  mais uma vez na misericórdia imerecida. As lágrimas fluirão por suas faces, os suspiros irromperão de seu peito, e ele ficará humilde aos pés do Salvador. Se sua alma já sentiu isso, você tem uma "coisa melhor" do que qualquer dom; porque essa quebra de espírito é uma coisa que "acompanha a salvação" e é um sacrifício que Deus não desprezará. 5. Estar crucificado para o mundo, uma separação interna das coisas do tempo e do sentido, é uma "coisa melhor" do que qualquer simples dom, e também uma coisa que "acompanha a salvação". Eu acredito que ninguém está realmente morto para o mundo, senão um filho de Deus. Um homem pode mudar seu mundo que e não estar separado disso - ele pode, por exemplo, deixar o mundo profano para o mundo professo; ele pode mudar de um homem de igreja para um dissidente, de um independente para um batista; ele pode se tornar um membro de uma igreja do evangelho; ele pode, como Herodes, fazer muitas coisas e ouvir os ministros da verdade com prazer. Mas o tempo todo, a menos que ele seja participante da "natureza divina" por uma obra de graça em sua alma, seu coração é e sempre deve estar no mundo. O coração humano deve estar envolvido em alguma coisa; suas afeições devem ser concentradas em algum objeto; seus pensamentos e desejos devem ser ocupados com uma coisa ou outra. Se seu coração, então, não é definido para Deus, se suas afeições não são fixadas em Cristo, se sua alma não está envolvida nas coisas celestiais, você pode ter a maior profissão de religião, mas seu coração ainda é mundano, suas afeições são ainda terrenas, e sua alma ainda se inclinou para os ídolos. Mas onde o Senhor realmente tocou a consciência com o dedo e se fez precioso para a alma, no entanto, ainda que um homem possa parecer por um tempo ser enterrado no mundo e suas afeições seguindo os objetos proibidos; no entanto, ele pode estar "cavando cisternas, cisternas quebradas que não podem conter água"; no entanto, ele pode secretamente retroceder do Senhor, ainda assim ele não pode quebrar o poder que as coisas eternas têm em seu coração; ele não consegue encontrar prazer real no mundo, embora ele geralmente possa buscá-lo. Nem ele pode ficar satisfeito em suas perseguições. Haverá uma insatisfação inquieta com as coisas do tempo e do sentido, um vazio dolorido, e uma volta para "a fortaleza forte", buscando o Senhor, o único que pode realmente satisfazer a alma e fazê-la feliz pelo tempo e pela eternidade. 6. Fé no Senhor da vida e da glória; para recebê-lo em nossos corações como o Cristo de Deus, e vê-lo com o olho da fé como nosso Senhor, uma vez sangrando, sofrendo e agonizante, e agora elevado à mão direita de Deus como nosso Intercessor, Advogado e Mediador - isto é uma "coisa melhor" do que qualquer dom, e também uma coisa que "acompanha a salvação". Este é para o que o apóstolo claramente aponta neste capítulo, onde ele diz: "Não seja indolente, mas seguidores daqueles, que por fé e paciência herdam as promessas". Ele não havia dito uma palavra sobre fé naqueles, de quem ele declara "é impossível renová-los novamente ao arrependimento ". Ele nunca deixou uma dica de que eles eram participantes desta ou de qualquer outra graça; mas quando ele vem para as "coisas melhores", ele coloca o dedo imediatamente na fé viva na alma. Esta fé no Filho de Deus, pelo qual ele é acreditado na vida eterna, recebido no coração, adorado pelo espírito, entronizado nas afeições, submetido e abraçado com todas as faculdades da alma, é uma benção apenas comunicada à família de Deus. Uma fé que é alojada no tribunal secreto da consciência, nos recessos profundos do coração de um homem, que vê o Filho de Deus, e o recebe como toda a sua salvação e todos os seus desejos, e se aplica ao seu sangue e justiça; tal fé como esta está além da maior conquista de qualquer hipócrita superdotado, e é uma "coisa melhor" do que o professante mais florescente já possuiu. 7. Uma esperança na misericórdia de Deus, não a "esperança do hipócrita, que perecerá"; mas o que as Escrituras chamam de "uma boa esperança através da graça"; uma "esperança que é como uma âncora para a alma, tanto segura quanto firme, que penetra além do véu"; tal esperança espiritual é uma "coisa melhor" do que qualquer simples dom, e também uma coisa que "acompanha a salvação". Não achamos que o apóstolo tenha dito alguma coisa sobre a esperança habitar naqueles terríveis personagens, a quem ele compara à "terra, que tem espinhos e abrolhos, e, portanto, é rejeitada e está próxima da maldição, e cujo fim é ser queimada". Eles de fato tinham um dom celestial, e um entendimento esclarecido, e faziam muitas coisas maravilhosas; mas nunca tiveram esperança, "como uma âncora para a alma", para mantê-los constantes nos ventos e tempestades. Eles não tinham à bordo de sua casca galante esta âncora celestial, que nunca foi conhecida por quebrar ou falhar, porque se apodera da carne do Mediador Deus-Homem e seu cabo forma uma comunicação viva entre o navio lançado pela tempestade e aquele em quem ancora. A esperança que penetra além das coisas do tempo e do sentido, e entra e ancora sobre um Jesus abençoado, nunca foi possuída pelo professante mais talentoso que jamais se enganou, ou já enganou a igreja de Deus. E o que é a raiz dessa boa esperança é a raiz da graça? O trabalho do Senhor e testemunho na consciência, seus sinais para o bem, seu favor manifestado, permitindo que a alma olhe para Cristo como seu precursor que entrou dentro do véu. Esta esperança que "não se envergonha" não surge de nada na carne, não se depara com a aprovação do homem, não depende do testemunho da criatura; ela passa além de todas essas coisas, e entra dentro do véu, na presença imediata de Deus, onde Jesus está sentado como Mediador e Advogado. 8. E o amor também é "uma coisa melhor", e uma coisa que "acompanha a salvação". O amor é o ponto de coroação de tudo - como diz o apóstolo: "Embora eu tenha o dom da profecia e compreenda todos os mistérios e todo conhecimento, e embora eu tenha toda a fé, para que eu possa remover montanhas e não tiver amor, eu nada sou", mas" sou como o bronze que soa, ou um címbalo". Não encontramos o mencionado no catálogo dos "dons celestiais". Aqueles em quem não era possível renovar o arrependimento não foram feitos participantes desta graça abençoada. Mas, ao contrário, o apóstolo, ao falar aos crentes, diz: "Deus não é injusto para esquecer sua obra e trabalho de amor". Os outros ​​apóstatas podem ter todo o dom, mas eles estão destituídos de amor; e sendo destituídos disso, não passaram da morte para a vida. E o que é o amor? É uma graça que não muda; uma das três irmãs celestiais, e a maior delas; pois "agora permanece a fé, a esperança e o amor, estes três, mas o maior destes é o amor". A fé será transformada em visão, e a esperança se concretizará, mas o amor permanece o mesmo, pois "Deus é amor". Se sua alma, então, já soube o que é amar a Deus e sentir o fluxo de afeto para o Senhor Jesus Cristo; se você o sentiu precioso para sua alma, você tem uma coisa que "acompanha a salvação". Você não é um pobre miserável professante autoenganado, não um miserável desanimado por Satanás, que flutua por um pouco de tempo no mundo religioso, como uma traça em torno da vela da noite, até que finalmente queima suas asas e é destruída no chama. Mas, se alguma vez, o Senhor Jesus Cristo foi precioso para a sua alma, é porque você o abraçou nos braços de uma fé viva, como diz a Escritura: "Para vocês, portanto, que acreditam, ele é precioso". Mas o amor não compreende apenas amor a Deus, mas também amor ao povo de Deus. O apóstolo insiste especialmente nesta marca nos versos que seguem o texto. "Mas Deus não é injusto para esquecer sua obra e trabalho de amor, que você mostrou em relação ao seu nome, na medida em que ministrou aos santos e ainda ministra". O apóstolo João também diz: "Sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos". Esta é a primeira evidência que a alma geralmente tem de ter "passado da morte para a vida", que sente sensivelmente uma união de espírito com o povo de Deus, um afeto por aqueles que são participantes manifestos da graça de Deus. A união com os filhos de Deus é melhor sentida do que a descrita. Muitas vezes, é uma doce união de espírito, um entrelaçamento abençoado de corações, quando o povo de Deus se junta e fala das coisas que eles provaram, sentiram e manipularam. O Espírito de Deus repousa neles, e os batiza em uma união abençoada um com o outro, de modo que suas próprias almas se fundem, e se abraçam, como se tivessem apenas um coração e um espírito - como o Santo Espírito descreve os primeiros cristãos, "eles eram todos de um só coração e uma alma". Seus espíritos estavam tão fundidos pelo calor do amor divino de um ao outro, seus corações estavam tão entremeados, e havia um afeto tão mútuo, que toda a companhia parecia ter apenas um coração e uma alma entre eles. Agora, meu amigo, apenas veja se você pode perceber essa evidência em sua alma. Você se encontra com uma pessoa, digamos, a quem você nunca viu antes; ele é, talvez, um de quem no orgulho do seu coração você se afastaria com desdém; ele não tem dons pessoais, nada o que naturalmente o recomenda; ou ele pode ser uma pessoa por quem você foi prejudicado, e quando o vê, você olha para ele com aversão mal-humorada. Mas ele começa a falar; e enquanto você escuta, você sente que todo seu preconceito cede; a barreira é efetivamente derrubada; e há um doce derretimento do seu coração por ele, e o seu no seu, e um mútuo fluxo de amor de um para o outro. Agora, se a sua alma já experimentou isso, você não é um hipócrita talentoso, embora você possa ter dons, mas um daqueles que o Senhor ensinou pelo seu Espírito e está na posse dessas "coisas melhores" que "acompanham a salvação". Os filhos de Deus temem ser enganados, e se um homem não tem tal temor, a probabilidade é que ele já está enganado. Todo o povo de Deus conhece o engano do coração humano e a abundante hipocrisia de sua natureza corrupta; eles são mais ou menos ativos para os dispositivos de Satanás; e todos sabem o quão terrível é ser iludido, e ter uma porção com os hipócritas, onde há "choros e lamentos, e ranger de dentes".

II. As Escrituras, então, trouxeram certas marcas não só para testar, mas também para confortar o povo de Deus. Mas para guardá-los de viverem tremendo pelo medo de serem enganados; para estabelecer um farol efetivo para que seu navio não correr sobre as rochas, o Espírito Santo revelou tais passagens como encontramos no sexto e décimo capítulos da epístola aos Hebreus. Eles parecem configurados pelo Espírito de Deus, como um farol na entrada de um porto. Não é tão naturalmente? Algum banco de areia geralmente fica perto da entrada do porto, do qual o marinheiro deve se proteger. Como ele é guardado? Um farol é erguido, perto do local, que o avisa do banco de areia. Agora vejo este capítulo e o décimo, como dois faróis, perto da entrada do porto de segurança eterna. E seu idioma é: "Cuidado com esse banco de areia! Cuidado com esse banco de areia! Há dons sem graça, há profissão sem possessão, existe forma sem poder, há um nome para viver enquanto a alma está morta". O recife naturalmente e geralmente está na própria entrada de um porto - e, à medida que o navio aproxima-se do porto, o banco de areia está no seu caminho; mas quando o porto está próximo, o farol amigável não só o adverte do recife, mas também aponta a passagem segura para o refúgio. E, espiritualmente, desses dois capítulos, muitos do povo de Deus viram os bancos de areia no caminho, e, talvez, antes de serem avisados, aproximem-se o suficiente para ver os fragmentos dos navios destruídos. Os cascos galantes que navegaram dos mesmos portos com eles vieram a ser destruído nas pedras, o frete perdido e os cadáveres e fragmentos quebrados flutuando sobre as ondas. Mas estes nunca procuraram pelo farol nem viram o banco; estavam embriagados ou adormecidos; eles tinham certeza de ir para o céu; e foram, imprudentes e sem pensamentos, até que o navio atingisse o banco de areia, e todas as mãos a bordo pereceram. Essas terríveis advertências e admoestações solenes me parecem terem sido escritas para que podem raspar, por assim dizer, tanto quanto possível, o homem carnal. E elas parecem expressos em linguagem de ambiguidade proposta para que possam estar tentando passagens; não, a própria beleza e eficácia delas, e o verdadeiro bem a ser feito por elas, está em sua ambiguidade; para que o povo de Deus tome um aviso mais solene por elas, e clame ao Senhor com mais fervor para que não sejam enganados. Então, meus amigos, não sejam os pobres filhos desanimados de Deus, que são tentados por estas passagens, que têm motivos para temê-las. O fato de ser assim tentado mostra que sua consciência é terna no temor de Deus, e que elas são "a terra que bebe na chuva que vem muitas vezes sobre ela, e trazendo ervas adequadas para aqueles por quem é lavrada, recebe a benção de Deus"; e que a não é, a "que produz espinhos e abrolhos, que é rejeitada, e está perto da maldição, cujo fim é ser queimada". E, portanto, esses temores e suspeitas, pelos quais muitos do povo de Deus são exercidos, causando clamores fortes ao Senhor, para que ele ensine, e os guie, são marcas abençoadas que não são pessoas sem a graça, mas participantes da graça de Deus; e, ao mesmo tempo, provam, "que aquele que tem iniciado uma boa obra neles" irá "completa-la até o dia de Jesus Cristo", e os levará ao eterno prazer de Deus para que vejam Ele para si, e não para outro.

 

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