A Doutrina da Justificação pela Fé – Capítulos 14 a 17

  John Owen (1616-1683)

 

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

Capítulo 14.

A Exclusão de Todos os Ofícios de Obras em um Interesse na Justificação - O que é Destinado à "Lei" e às "Obras" nas Epístolas de Paulo

Tomaremos o nosso quarto argumento da exclusão expressa de todas as obras, de que tipo, de nossa justificação diante de Deus. Pois só isso é o que afirmamos, isto é, que nenhum ato ou obra própria são as causas ou condições da nossa justificação; mas que o conjunto é resolvido na graça livre de Deus, por meio de Jesus Cristo, como mediador e garantia da aliança. Para isso, a Escritura fala expressamente. Romanos 3:28: "Portanto, concluímos que um homem é justificado pela fé, sem as obras da lei. Romanos 4: 5, "Mas ao que não trabalha, mas crê no que justifica o ímpio, a sua fé é contada para a justiça", Romanos 11: 6, "Se é pela graça, não é mais pelas obras". Gálatas 2:16, "sabendo, contudo, que o homem não é justificado por obras da lei, mas sim, pela fé em Cristo Jesus, temos também crido em Cristo Jesus para sermos justificados pela fé em Cristo, e não por obras da lei; pois por obras da lei nenhuma carne será justificada.", Efésios 2: 8,9, "Porque, pela graça, sois salvos pela fé ... não das obras, para que ninguém se glorie". Tito 3: 5, "Não pelas obras de justiça que fizemos, mas, de acordo com a sua misericórdia, ele nos salvou". Estes e testemunhos semelhantes são expressos e, em termos positivos, afirmam tudo o que defendemos. E estou persuadido de que nenhuma pessoa sem preconceitos, cuja mente não é possuída com noções e distinções das quais não lhes é oferecido pouco dos textos mencionados, nem em outros lugares, pode julgar que a lei, em todos os sentidos, e todos tipos de trabalhos que, a qualquer momento, ou, por qualquer meio, os pecadores ou os crentes façam ou podem realizar, não são nesse sentido e, em todos os sentidos, excluídos de nossa justificação perante Deus. E se for assim, é justamente a justiça de Cristo, a que devemos nos voltar, ou este assunto deve cessar para sempre. E essa inferência que o próprio apóstolo faz de um dos testemunhos antes mencionados, isto é, o de Gálatas 2: 19-21; porque ele acrescenta: "Pois eu pela lei morri para a lei, a fim de viver para Deus. Já estou crucificado com Cristo; e vivo, não mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na fé no filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim. Não faço nula a graça de Deus; porque, se a justiça vem mediante a lei, logo Cristo morreu em vão." Nossos adversários estão extremamente divididos entre si. e não podem chegar a nenhuma consistência, quanto ao sentido e significado do apóstolo nestas afirmações; para o que é apropriado e óbvio para a compreensão de todos os homens, especialmente da oposição que é feita entre a lei e as obras, por um lado, e a fé, a graça de Cristo, por outro (que se opõem tão inconsistentemente nesta questão de nossa justificação), eles não permitirão; nem podem fazê-lo sem a ruína das opiniões que eles imploram. Portanto, suas várias conjecturas devem ser examinadas, além de mostrar sua inconsistência entre aqueles que se opõem à verdade, para confirmar o nosso argumento atual: - 1. Alguns dizem que é à lei cerimonial, e as obras dela, a que se destinam; ou à lei dada a Moisés no monte Sinai, contendo toda a aliança que depois foi abolida. Esta era  antiga opinião comum dos escolásticos, embora seja agora geralmente explodida. E a opinião que recentemente afirmou, que o apóstolo Paulo exclui a justificação das obras da lei, ou exclui obras absolutamente perfeitas e obediência sem pecado, não porque ninguém pode render essa obediência perfeita que a lei exige, mas porque a própria lei que ele pretende não justificar por meio da observação dela, não é senão a renovação desta noção obsoleta, que é somente a lei cerimonial ou, que sobre o assunto é tudo um, a lei dada no monte Sinai, abstraída da graça da promessa, que não poderia justificar qualquer um na observação de seus ritos e comandos. Mas de todas as outras conjecturas, esta é a mais impertinente e contraditória para o desígnio do apóstolo; e, portanto, é rejeitado pelo próprio Bellarmine. Porque o apóstolo trata dessa lei, cujos praticantes serão justificados, Romanos 2:13; e os autores desta opinião teriam que ter uma lei que não possa justificar nenhum daqueles que a praticam. Essa lei ele pretende que seja o conhecimento do pecado; pois ele dá a razão por que não podemos ser justificados pelas obras dela, isto é, porque "por ela vem o conhecimento do pecado", capítulo 2:20: e por que lei é o conhecimento do pecado, ele declara expressamente, onde ele afirma que "não teria conhecido a cobiça, exceto que a lei havia dito: não cobiçarás", capítulo 7: 7; que é apenas a lei moral. A lei que ele projeta, que cala a boca de todos os pecadores, e faz todo mundo desagradável ao julgamento de Deus, capítulo 3:19; que ninguém pode cumprir senão a lei escrita no coração dos homens na sua criação, capítulo 2: 14,15; - essa lei, que "se um homem fizer as suas obras, viverá nelas", Gálatas 3:12, Romanos 10: 5; e que traz todos os homens sob a maldição pelo pecado, Gálatas 3:10, - a lei que é estabelecida pela fé e não foi anulada, Romanos 3:31; que a lei cerimonial não é, nem a aliança do Sinai; - a lei cuja justiça deve "ser cumprida em nós", Romanos 8: 4. E o caso que o apóstolo dá de justificação sem as obras da lei que ele pretende - a saber, de Abraão - foram algumas centenas de anos antes da entrega da lei cerimonial. Também não digo que a lei cerimonial e as obras dela estão excluídas da intenção do apóstolo: pois quando essa lei foi dada, a observação foi um exemplo especial da obediência que devemos à primeira tábua do decálogo; e a exclusão das suas obras da nossa justificação, na medida em que a sua realização fazia parte da obediência moral que devemos a Deus, também é excluída de todas as outras obras. Mas que está sozinho aqui destinado, ou aquela lei que nunca poderia justificar qualquer observação, embora tenha sido observada de maneira apropriada, é uma imaginação divertida e contraditória com a afirmação expressa do apóstolo. E, o que quer que seja fingido pelo contrário, esta opinião é expressamente rejeitada por Agostinho, lib. de Spiritu et Litera, cap. 8: "Ne quisquam putaret hic apostolum ea lege dixisse neminem justificari, quae in sacramentis veteribus multa continet figurata praecepta, unde etiam is ista circumcisio carnis, continuo subjunxit, quam dixerit legem et ait; “Per legem cognitio peccati” ". E no mesmo propósito ele fala novamente, Epist. 200, "Non solum illa opera legis quae sunt in veteribus sacramentis, et nunc revelato testamento novo non observantur a Christianis, sicut est circumcisio praeputii e sabbati non observantur a Christianis, sicut est circumcisio praeputii e sabbati carnalis vacatio; e a quibusdam escis abstinentia, et pecorum in sacrificiis immolatio, et neomenia et ezymum e caetera hujusmodi, verum etiam illud quod in lege dictum est, “Non concupiscências”, quod utique et Christianis nullus ambigit esse dicendum, non justificat hominem, nisi per fidem Jesu Christi, et gratiam Dei per Jesum Christum Dominum nostrum". 2. Alguns dizem que o apóstolo exclui apenas as obras perfeitas exigidas pela lei da inocência; que é um sentido diametralmente oposto ao que precede. Mas isso agrada aos socinianos. "Paulus agit de operibus et perfectis in hoc dicto, ideo enim adjecit, sine operibus legis, ut indicaretur loqui eum de operibus uma requisição de lege, et sic de perpetua et perfectissima divinorum praeceptorum obedientia sicut lex requirit. Cum autem talem obedientiam qualem lex requiritre nemo praestare possit, ideo subjeit apostolus nos justificari fide, id est, fiducia et obedientia ea quantum quisque praestare potest, et quotidie quam praestare studet e connititur. Sine operibus legis, id est, etsi interint perfluente totam legem sicut devebat complere nequit "; diz Socinus. Mas, - (1.) Temos aqui o todo concedido do que pedimos, - a saber, que é a lei moral e indispensável de Deus que se destina pelo apóstolo; e que, segundo as obras, nenhum homem pode ser justificado, sim, que todas as suas obras estão excluídas da nossa justificação; pois é, diz o apóstolo, "sem obras". As obras desta lei estão sendo realizadas de acordo com ela , justificará os que as praticam, como ele afirma, capítulo 2:13; e a Escritura em outro lugar testemunha que "aquele que os faz viverá por eles". Mas porque isso nunca pode ser feito por qualquer pecador, portanto, toda consideração deles é excluída de nossa justificação. (2.) É uma imaginação selvagem que a disputa do apóstolo é para este propósito, - que as obras perfeitas da lei não nos justificarão, mas as obras imperfeitas, que não respondem à lei, irão fazê-lo. (Nota do tradutor: o que o autor afirma é verdadeiro, mas não significa que há mais proveito em não cumprir a lei de modo perfeito, do que fazê-lo de modo imperfeito, senão que aquele que confia em suas obras – da lei – para ser justificado, não o será, enquanto aquele que confia apenas em Cristo e em sua graça, ainda que praticando imperfeitamente a lei, será justificado.) (3.) Concedendo que a lei destinada a ser a lei moral de Deus, a lei da nossa criação, não há nenhuma distinção tal como sugerida pelo apóstolo, que não somos justificados pelas obras perfeitas que não podemos realizar, mas por alguns trabalhos imperfeitos que podemos realizar e trabalhamos para fazer. Nada é mais estranho para o desígnio e expressar as palavras de todo o seu discurso. (4.) A evasão a que se retomaram, que o apóstolo opõe a justificação pela fé à das obras, que ele exclui, é totalmente vã nesse sentido; porque eles teriam essa fé para ser nossa obediência aos mandamentos divinos, da maneira imperfeita que podemos atingir. Pois, quando o apóstolo excluiu toda tal justificação pela lei e suas obras, ele não avança contra eles, e em seu quarto, nossa própria fé e obediência; mas acrescenta: "Sendo justificados livremente pela sua graça através da redenção que está em Jesus Cristo; a quem Deus estabeleceu para ser uma propiciação através da fé em seu sangue." 3. Alguns dos últimos entre nós, e eles não querem aqueles que foram antes deles, - afirmam que as obras que o apóstolo exclui da justificação são apenas as obras externas da lei, realizadas sem o princípio interno da fé, do temor ou do amor a Deus. Trabalhos servis, atendidos de um respeito à ameaça da lei, são aqueles que não nos justificam. Mas essa opinião não é apenas falsa, mas impiedosa. Porque, - (1.) O apóstolo exclui as obras de Abraão, que não eram tais obras servis, como são imaginadas. (2.) Os trabalhos excluídos são aqueles que a lei exige; e a lei é santa, justa e boa. Mas uma lei que exige apenas obras externas, sem amor interno a Deus, não é santa, nem boa nem justa. (3.) A lei condena todas as obras que estão separadas do princípio interno da fé, do temor e do amor; pois exige que, em toda a nossa obediência, devemos amar o Senhor nosso Deus de todo o coração. E o apóstolo diz que não somos justificados pelas obras que a lei condena, mas não pelas que a lei ordena. (4.) É altamente reflexivo sobre a honra de Deus, que ele a cuja prerrogativa divina pertence conhecer apenas os corações dos homens e, portanto, os considera em todos os deveres de sua obediência, deve dar uma lei que exija obras em funcionamento justo; pois se a lei pretender exigir mais, então não são as únicas obras excluídas. 4. Alguns dizem, em geral, é a lei judaica pretendida; e pensam assim eliminar toda a dificuldade. Mas se, segundo a lei judaica, se referem apenas à lei cerimonial, ou à lei absolutamente dada por Moisés, já mostramos a vaidade dessa pretensão; mas se eles significarem, assim, toda a lei ou regra de obediência dada à igreja de Israel sob o Antigo Testamento, eles expressam grande parte da verdade, - pode ser mais do que eles projetaram. 5. Alguns dizem que funciona com uma presunção de mérito, que faz com que a recompensa seja de dívida, e não de graça, que são excluídos pelo apóstolo. Mas essa distinção não aparece no texto ou no contexto; para, - (1.) O apóstolo exclui todas as obras da lei, isto é, que a lei exige de nós de uma maneira de obediência, seja ela de que tipo eles quiserem.

(Nota do tradutor: Parte do parecer do apóstolo Tiago no chamado Concílio de Jerusalém citado em Atos 15, contém a seguinte citação: “Por isso, julgo que não se deve perturbar aqueles, dentre os gentios, que se convertem a Deus, mas escrever-lhes que se abstenham das contaminações dos ídolos, da prostituição, do que é sufocado e do sangue. Porque Moisés, desde tempos antigos, tem em cada cidade homens que o preguem, e cada sábado é lido nas sinagogas.” Havia este reconhecimento na Igreja Primitiva que a graça e a verdade que Jesus veio trazer na Nova Aliança, instituía uma nova forma de culto de aproximação de Deus e aceitação por Deus, cujas bases eram diferentes daquela que era abraçada pela forma antiga de culto do Judaísmo, e fundada na Lei que fora dada através da mediação de Moisés, e daí Tiago ter dito: “Moisés, desde tempos antigos, tem em cada cidade homens que o preguem, e cada sábado é lido nas sinagogas.” Isto clareia bastante a noção do que é estar sob a graça, e não sob a lei. A Nova Aliança foi prometida pelos profetas – Jer 31.31 etc, e refere-se à dispensação do evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo, e que entrou em vigor desde a sua morte e ressurreição, na qual vigoram de forma plena os termos do que se pode chamar de aliança de graça, ou lei da fé, como em Rom 3.27, ou ainda justiça da fé, como em Rom 4.11, 13; 9.30; com a qual Deus justificou pessoas de fé desde os dias de Adão, e provavelmente o próprio Adão, graça esta pela qual Enoque, Abraão, Noé e muitos outros, foram justificados. Assim, se a nova aliança pode ser marcada no tempo, a partir da morte de Jesus, a da graça vigora desde toda a eternidade, quando Deus elegeu os que seriam salvos, antes mesmo da fundação do mundo. Já a aliança de obras foi feita por Deus com o homem, desde Adão, não com base na graça, mas na lei, e pela exigência do perfeito cumprimento da lei, se alguém pretende ser justificado por meio dela, e o que é impossível pelo que tem sido fartamente demonstrado. Esta aliança de obras foi reafirmada na Antiga Aliança, da Lei, feita com Israel através da mediação de Moisés, mas sua abrangência é universal, e impõem a todos a obrigação de ser cumprida, prevendo recompensas e castigos, em caso de obediência ou desobediência, respectivamente, e a maldição e morte eterna para todos aqueles que não são justificados pela aliança da graça, que é feita com base não em obras, mas na fé. Esta é a razão de ser afirmado que permanece debaixo de maldição e condenação eternas, todo aquele que permanece nas obras da lei, e que está sob a lei, e não sob a graça.)

(2.) A lei não exige nenhuma obra com presunção de mérito.

(3.) As obras da lei originalmente não incluíam mérito, como aquele que "surge da proporção de uma coisa para outra no equilíbrio da justiça; e nesse sentido, só é rejeitado por aqueles que defendem o interesse das obras em justificação.

(4.) O mérito que o apóstolo exclui é o que é inseparável das obras, de modo que não pode ser excluído a menos que as obras em si sejam assim. E, para o mérito, duas coisas concordam: - Primeiro, uma vanglória comparativa; isto é, não absolutamente à vista de Deus, que segue o "meritum ex condigno" que alguns pecadores pobres creram nas suas obras, mas o que dá a um homem uma preferência acima de outro na obtenção da justificação; o que a graça não permitirá, capítulo 4: 2. Em segundo lugar, que a recompensa não seja absolutamente de graça, mas esse respeito que ele teve para obras; o que faz com que seja até agora de dívida, não por uma dignidade interna, que não teria estado sob a lei da criação, mas por alguma congruência com respeito à promessa de Deus, versículo 3. Nestes dois aspectos, o mérito é inseparável de obras; e o Espírito Santo, para excluí-lo completamente, exclui todas as obras das quais é inseparável, como é de todos. Portanto,

(5) O apóstolo não fala uma palavra sobre a exclusão do mérito das obras somente; mas ele exclui todas as obras, e que, por esse argumento, que a admissão deles introduza necessariamente o mérito no sentido descrito; o que é incompatível com a graça. E, embora alguns pensem que são prejudicados, quando são encarregados de manter o mérito em afirmar a influência de nossas obras em nossa justificação; ainda que aqueles que melhor compreendam a si mesmos e a controvérsia em si, não são tão avessos a algum tipo de mérito, como sabendo que é inseparável das obras.

(6). Alguns afirmam que o apóstolo exclui apenas obras feitas antes de crer, na força de nossas próprias vontades e habilidades naturais, sem o auxílio da graça. As obras exigidas pela lei são como as que executamos somente pela direção e comando da lei.  O apóstolo exclui todas as obras, sem distinção ou exceção. E não devemos distinguir onde a lei não faz distinção. (2.) Todas as obras da lei são excluídas: portanto, todos os trabalhos realizados após acreditar pelos auxílios da graça são excluídos; pois todos são obrigados pela lei. Veja Salmo 119: 35; Romanos 7:22. (3.) As obras dos crentes após a conversão, realizadas pelos auxílios da graça, são expressamente excluídas pelo apóstolo. Assim são as de Abraão, depois de ter sido um crente há muitos anos, e abundou nelas para o louvor de Deus. Então ele exclui suas próprias obras após a sua conversão, Gálatas 2:16; 1 Coríntios 4: 4; Filipenses 3: 9; e assim exclui as obras de todos os outros crentes, Efésios 2: 9,10. (4.) Todas as obras são excluídas que podem dar ocasião para se gabar, Romanos 4: 2; 3:27; Efésios 2: 9; 1 Coríntios 1: 29-31. Mas isso é feito mais pelas boas obras de pessoas regeneradas do que por qualquer obra de incrédulos. (5.) A lei exigia fé e amor em todos os nossos trabalhos; e, portanto, se todas as obras da lei forem excluídas, as melhores obras dos crentes são assim. (6.) São excluídas todas as obras que se opõem à graça que trabalha livremente em nosso justificação Mas tudo isso funciona, Romanos 11: 6. (7.) Na epístola aos gálatas, o apóstolo exclui da nossa justificação todas as obras que os falsos professantes pressionaram, conforme necessário, para isso; mas eles pediram a necessidade das obras dos crentes, e aqueles que já eram, pela graça, convertidos a Deus. (8.) São boas obras que o apóstolo exclui da nossa justificação; pois não pode haver pretensão de justificação por aquelas obras que não são boas, ou que não são essencialmente essenciais para fazê-las: mas tais são todas as obras dos incrédulos realizadas sem os auxílios da graça - não são boas, nem como tal, aceitas por Deus, mas necessitam do que é essencialmente necessário para a constituição das boas obras; e é ridículo pensar que o apóstolo disputa sobre a exclusão de tais obras da nossa justificação, pois nenhum homem de inteligência pensaria ter algum lugar nela. (9.) A razão pela qual nenhum homem pode ser justificado pela lei, é porque nenhum homem pode obedecer perfeitamente a ela; Pois, por perfeita obediência, a lei justificará, Romanos 2:13; 10: 5. Portanto, todos os trabalhos são excluídos que não são absolutamente perfeitos; mas estas são as melhores obras dos crentes, como já provamos antes. (10.) Se houver uma reserva para as obras dos crentes, realizadas com o auxílio da graça, em nossa justificação, é que elas podem ser suas causas, ou ser indispensavelmente subservientes para as coisas que são assim. Que elas são as causas da nossa justificação não é absolutamente afirmado; nem pode ser dito que elas são necessariamente subordinadas àqueles que são assim. Não são assim para a causa eficiente, que é a graça e o favor de Deus somente, Romanos 3: 24,25; 4:16; Efésios 2: 8,9; Apocalipse 1: 5; - nem são tão importantes para a causa meritória, que é somente Cristo, Atos 13:38; 26:18; 1 Coríntios 1:30; Coríntios 5: 18-21; - nem a causa material dela, que é a justiça de Cristo somente, Romanos 10: 3,4, - nem são da fé, em que lugar seja declarado; pois não só a fé apenas é mencionada, onde quer que seja ensinado sobre como a justiça de Cristo é derivada e comunicada a nós, sem qualquer indicação da conjunção de obras com ela, mas também, como a nossa justificação, são colocados em oposição e contradição um para o outro, Romanos 3: 28. E várias outras coisas são alegáveis ​​para o mesmo propósito.

O significado desses termos, "lei" e "obras", o apóstolo dá por certo como muito conhecido e em acordo entre ele e aqueles com quem ele tinha que lidar. 2. Os judeus pela "lei" pretendiam o que as Escrituras do Antigo Testamento significavam por essa expressão; pois eles não são responsabilizados por qualquer falsa noção em relação à lei, ou que estimaram que qualquer coisa era assim, mas o que era realmente, e o que era chamado na Escritura. Sua lei oral atual ainda não estava incubada, embora os fariseus estivessem engendrados nisso. 3. "A lei", sob o Antigo Testamento, se refere imediatamente à lei dada no monte Sinai, e não há nenhuma menção distinta a isso antes. Isto é comumente chamado de "lei" absolutamente; mas com mais frequência "a lei de Deus", "a lei do Senhor", e às vezes "a lei de Moisés", por causa de seu ministério especial na sua entrega: "Lembrai-vos da lei de Moisés, meu servo, a qual lhe mandei em Horebe para todo o Israel, a saber, estatutos e ordenanças.", Malaquias 4: 4. E isso era o que os judeus pretendiam por "a lei". 4. Da lei assim dada em Horebe, havia uma distribuição em três partes. (1.) Houve muitos anos, D] hæ tr, c, [\, - Deuteronômio 4:13, "As dez palavras", assim também capítulo 10: 4; - isto é, os dez mandamentos escritos em duas tábuas de pedra. Esta parte da lei foi dada pela primeira vez, e foi o fundamento do todo e continha a obediência perfeita que era exigida à humanidade pela lei da criação; e agora foi recebida na igreja com os mais altos atestados de sua obrigação indispensável para obediência ou punição. (2.) μyQ, ju, que a LXX traduz por dikaiwmata, isto é, "ritos" ou "estatutos", mas o latim a partir daí, "justificação" o que deu grande ocasião de erro em muitos, dois antigos e modernos teólogos. Nós chamamos isso de "lei cerimonial". O apóstolo expressa distintamente essa parte da lei, não deve mover-se, nem se faz, gmasi, Efésios 2:15, "A lei dos mandamentos contidos nas ordenanças", isto é, consistindo em uma multidão de comandos arbitrários. (3.) μytiP; v] mi, que comumente chamamos de "lei judicial". Esta distribuição da lei encerra o Antigo Testamento, como é usado em lugares inumeráveis ​​antes; apenas o μyrib; D] h tr, c, [\, - "as dez palavras", - é expresso pela palavra geral hr; wOT, - "a lei", Malaquias 4: 4. 5. Estas são as partes da lei dada à igreja no Sinai, o conjunto é chamado constantemente hr; wOT, - "a lei", isto é, a instrução (como a palavra significa) que Deus deu à igreja, no domínio da obediência que ele prescreveu para ela. Esta é a significação constante dessa palavra na Escritura, onde é tomada absolutamente; e não significa precisamente a lei dada em Horebe, mas compreende com todas as revelações que Deus fez sob o Antigo Testamento, na explicação e confirmação dessa lei, em regras, motivos, direções e exigências de obediência. 6. Portanto; hr; wOT, "a lei" - é a verdade da obediência que Deus deu à igreja sob o Antigo Testamento, com toda a eficácia com a qual foi acompanhada pelas ordenanças de Deus, incluindo nelas todas as promessas e ameaças, para a obediência que Deus exigiu; - isto é o que Deus e a igreja chamaram de "lei" sob o Antigo Testamento, e que os judeus chamavam assim com quem nosso apóstolo tinha que lidar. O que chamamos de "lei moral" foi o fundamento do todo; e as partes que chamamos de "lei judicial e cerimonial" eram instâncias peculiares da obediência que a igreja sob o Antigo Testamento era obrigada, na especialidade e adoração divina que naquela época eram necessárias para ela. E duas coisas que a Escritura testifica sobre esta lei: (1.) Que era uma regra perfeita e completa de toda a obediência espiritual e moral interna que Deus exigia da igreja: "A lei do Senhor é perfeita, e refrigera a alma; o testemunho do Senhor é fiel, e dá sabedoria aos simples.", Salmo 19: 7. E assim foi para todos os deveres externos da obediência, da matéria e da maneira, tempo e época; em que ambas as igrejas possam caminhar "aceitavelmente diante de Deus", Isaías 8:20. E, embora os deveres originais da parte moral da lei sejam frequentemente preferidos diante dos casos particulares de obediência em deveres de adoração externa, a lei inteira sempre foi toda a regra de toda a obediência, interna e externa, que Deus exigiu da igreja. (2) Que esta lei, esta regra de obediência, como foi ordenado por Deus para ser o instrumento de seu domínio da igreja, e em virtude da aliança feita com Abraão, a cuja administração foi adaptada e que é a introdução no Sinai não foi acompanhada de um poder e eficácia que permitissem a obediência. A lei em si, como meramente preceptiva não administrou poder ou habilidade aos que estavam sob sua autoridade para obedecer; não mais fazem os meros mandamentos do evangelho. Além disso, sob o Antigo Testamento, impôs a obediência nas mentes e consciências dos homens pela maneira de sua primeira entrega e pela severidade de sua sanção, de modo a preenchê-los com medo e escravidão; e, além disso, acompanhou regras tão onerosas de adoração externa, como fez um forte jugo para o povo. Mas, como foi a doutrina de Deus, ensinando, instruindo em toda obediência aceitável a si mesmo, e foi adaptada à aliança de Abraão, foi acompanhada com uma administração de graça efetiva, buscando e promovendo a obediência na igreja. E a lei não deve ser vista como separada daqueles auxílios à obediência que Deus administrou sob o Antigo Testamento; cujos efeitos são, portanto, atribuídos à própria lei. Veja o Salmo 1,19,11. Isto sendo "a lei" no sentido do apóstolo, e aqueles com quem ele teve que lidar, nosso próximo inquérito é: qual foi o sentido de "obras, " ou "obras da lei?" E eu digo que é claro que eles pretendiam por este meio a obediência universal e sincera da igreja a Deus, de acordo com esta lei. E outras obras a lei de Deus não reconhece; sim, condena expressamente todos as obras que têm qualquer defeito nelas que as tornem inaceitáveis ​​a Deus. Por isso, apesar de todos os mandamentos que Deus havia dado positivamente para a estrita observância de sacrifícios, ofertas e outros; ainda assim, quando as pessoas os realizaram sem fé e amor, ele afirma expressamente que "não os ordenou" - isto é, ser observado de tal maneira. Nestas obras, portanto, consistiram a sua justiça pessoal, enquanto caminhavam "em todos os mandamentos e ordenanças do Senhor de modo irrepreensível", Lucas 1: 6; em que eles "serviram fervorosamente a Deus dia e noite", Atos 26: 7. E estes estimaram ser a sua própria justiça, a sua justiça segundo a lei; como realmente era, Filipenses 3: 6,9. Pois, embora os fariseus corromperam muito a doutrina da lei, e colocassem falsos acréscimo a diversos preceitos disso; ainda, que a igreja naqueles dias, por "obras da lei", compreenda apenas tarefas cerimoniais, ou obras externas, ou trabalho com presunção de mérito, ou obras feitas sem um princípio interno de fé e amor a Deus, ou qualquer coisa além de sua própria e sincera obediência pessoal para toda a doutrina e domínio da lei, não há nada que dê a menor cor da imaginação. Pois, - 1. Tudo isso está perfeitamente indicado na resposta que o escriba deu à declaração do sentido e desígnio da lei, com a natureza da obediência que ela requer, e que foi feita a pedido do nosso bendito Salvador. Marcos 12: 28-33: "Aproximou-se dele um dos escribas que os ouvira discutir e, percebendo que lhes havia respondido bem, perguntou-lhe: Qual é o primeiro de todos os mandamentos? Respondeu Jesus: O primeiro é: Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus é o único Senhor. Amarás, pois, ao Senhor teu Deus de todo o teu coração, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de todas as tuas forças. E o segundo é este: Amarás ao teu próximo como a ti mesmo. Não há outro mandamento maior do que esses. Ao que lhe disse o escriba: Muito bem, Mestre; com verdade disseste que ele é um, e fora dele não há outro; e que amá-lo de todo o coração, de todo o entendimento e de todas as forças, e amar o próximo como a si mesmo, é mais do que todos os holocaustos e sacrifícios." E isto é expressamente dado por Moisés como a soma da lei - a saber, fé e amor, como princípio de toda a nossa obediência, Deuteronômio 6: 4,5, que é maravilhoso o que deve induzir qualquer pessoa aprendida e sóbria a corrigir qualquer outro sentido disso; como que respeitava a obras cerimoniais ou externas, ou que fossem forjadas sem fé ou amor. Esta é a lei sobre a qual o apóstolo disputa, e esta é a obediência em que as suas obras consistem; e mais do que isso, no caminho da obediência, Deus nunca fez nem exigirá de ninguém neste mundo. Portanto, a lei e as obras que o apóstolo exclui da justificação são aquelas em que somos obrigados a acreditar em Deus como um só Deus, o único Deus, e amá-lo com todos os nossos corações e almas, e nossos próximos como a nós mesmos; e o que funciona, ou pode ser, em qualquer pessoa, regenerada ou não regenerada, ser realizado na força da graça ou sem ela, que seja aceitável para Deus, que não seja reduzido a essas cabeças, não sei. (Nota do tradutor: O amor que a própria lei exige, tem muita referência a que tudo o que façamos quanto a seus comandos seja acompanhado por este amor ágape de Deus, ou seja, com fervor e para agradá-lo pelo mover do Espírito Santo em nós, pois sem isto não é possível amar a Deus e ao próximo do modo pelo qual convenha fazê-lo. Vemos assim que é muito mais do que simplesmente gostar de Deus e do próximo, como muitos pensam equivocadamente em relação ao mandamento do amor.) 2. O próprio apóstolo declara que é a lei e as obras dela, no sentido que expressamos, que exclui da nossa justificação. Pois a lei de que fala é "a justiça da lei", Romanos 9:31, - a lei cuja justiça deve ser "cumprida em nós", para que possamos ser aceitos por Deus e libertados da condenação, capítulo 8: 4; - em obediência a que nossa própria justiça pessoal consista, se julgamos antes da conversão, Romanos 10: 3; ou o que é assim depois disso, Filipenses 3: 9; - a lei que, se o homem observar, "viverá" e será justificado diante de Deus, Romanos 2:13; Gálatas 3:12; Romanos 10: 5; - essa lei que é "santa, justa e boa", que descobre e condena todo o pecado, capítulo 7: 7,9. Do que foi discursado, essas duas coisas são evidentes na confirmação do nosso argumento atual: - primeiro, que a lei pretendida pelo apóstolo, quando ele nega, pelas obras da lei, qualquer justificação, é toda a regra e guia de nossa obediência a Deus, assim como todo o quadro e constituição espiritual de nossas almas, com todos os atos de obediência ou deveres que ele exige de nós; e, em segundo lugar, que as obras desta lei, que ele frequentemente e claramente exclui da nossa justificação, e aí se opõe à graça de Deus e o sangue de Cristo, são todos os deveres da obediência, - interno, sobrenatural; externo, ritual, - no entanto, estamos ou podemos ser habilitados para executá-los, no que Deus exige de nós. E estas coisas excluídas, é a justiça de Cristo somente, imputada a nós, sobre a qual somos justificados diante de Deus. A verdade é, na medida em que consigo discernir, a verdadeira diferença que está neste dia entre nós, sobre a doutrina de nossa justificação diante de Deus, é o mesmo que foi entre o apóstolo e os judeus, e nenhum outro. (Nota do tradutor: É importantíssimo que se enfatize esta grande verdade que as obras da lei devem ser excluídas somente no assunto da justificação, uma vez que as obras são importantes na santificação.) Assim, o apóstolo, tratando a nossa justificação diante de Deus, faz isso nos termos que são ambos expressivos da própria coisa, e foram bem compreendidos por eles com quem ele tinha que lidar; tais como o Espírito Santo, em sua revelação. Assim, por um lado, ele exclui expressamente a lei, nossas próprias obras, nossa própria justiça, de qualquer interesse nela; em oposição e, como inconsistente com eles, em matéria de justificação, e ele a atribui inteiramente à justiça de Deus, à justiça imputada a nós, à obediência de Cristo, Cristo feito justiça para conosco, o sangue de Cristo como propiciação, à fé, recebendo Cristo e a expiação.

Capítulo 15.

Fé Somente

A verdade que afirmamos tem duas partes: 1. A que nos imputou a justiça de Deus, para a justificação da vida, que é a justiça de Cristo, por cuja obediência somos justos. 2. A que é somente a fé, a qual de nossa parte é necessária para nos interessar na justiça, ou por meio da qual cumprimos a concessão e comunicação de Deus, ou recebê-la para uso e benefício; pois, embora essa fé seja em si mesma o princípio radical de toda obediência, e o que não é assim, o que não pode, em todas as ocasiões, evidenciar, provar, mostrar ou se manifestar por obras, não é do mesmo tipo com isso, - no entanto, como somos justificados por isso, seu ato e dever são tais, ou dessa natureza, que nenhuma outra graça, dever ou trabalho pode ser associado a ela ou ser de qualquer consideração. E estas, evidentemente, estão confirmadas nessa descrição que nos é dada na Escritura da natureza da fé na justificação da vida.

Eu sei que muitas expressões usadas na declaração da natureza e obra da fé aqui são metafóricas, pelo menos geralmente são estimadas ser; - mas elas são como o Espírito Santo, em sua infinita sabedoria, pensou encontrar para fazer uso para a instrução e edificação da igreja. E não posso deixar de dizer que aqueles que não compreendem a eficácia da luz do conhecimento às mentes daqueles que creem por ele, e um sentido das coisas destinadas à sua experiência espiritual, não parecem ter tomado a devida consideração delas. Nem, qualquer habilidade que pretendamos, sabemos sempre quais expressões de coisas espirituais são metafóricas. Muitas vezes, essas podem parecer ser, o que é mais adequado. No entanto, é mais seguro para nós aderir às expressões do Espírito Santo, e não abraçar sentimentos tão diferentes de coisas que são inconsistentes com elas, e opostos a elas. Portanto, - 1. A fé pela qual somos justificados é mais frequentemente no Novo Testamento, expressada por receber. Esta noção de fé foi antes dita, em nossa investigação geral sobre o uso dela em nossa justificação. Não deve, portanto, ser aqui muito insistido novamente. Duas coisas que podemos observar sobre isso: - Primeiro, que é tão expresso com respeito ao objeto inteiro da fé, quanto a todos os que concordam com nossa justificação; pois somos ditos que recebemos o próprio Cristo: "A todos quantos o receberam, deu-lhe o poder de se tornarem filhos de Deus", João 1:12; "Como vós recebestes a Cristo Jesus, o Senhor", Colossenses 2: 6. Em oposição, a incredulidade é expressada por não receber dele, João 1:11; 3:11; 12:48; 14:17. E é um recebimento de Cristo como ele é "O Senhor, nossa justiça", como de Deus ele foi feito justiça para nós. E, como nenhuma graça, nenhum dever, pode ter alguma cooperação com a fé aqui, - essa recepção de Cristo que não pertence à sua natureza, nem compreende o seu exercício, - exclui qualquer outra justiça de nossa justificação, mas a de Cristo somente; pois somos "justificados pela fé". A fé sozinha recebe Cristo; e o que recebe é a causa da nossa justificação, sobre a qual nos tornamos filhos de Deus. Então, "recebemos a expiação" feita pelo sangue de Cristo, Romanos 5:11; pois "Ao qual Deus propôs para propiciação pela fé no seu sangue, para demonstrar a sua justiça pela remissão dos pecados dantes cometidos, sob a paciência de Deus", Romanos 3.25. E este recebimento da expiação inclui a aprovação da alma do caminho da salvação pelo sangue de Cristo, e a apropriação da expiação feita assim para a nossa própria alma. Pois assim também recebemos o perdão dos pecados: "Para que eles possam receber o perdão dos pecados pela fé em mim", Atos 26:18.

Ao receber a Cristo, recebemos a expiação; e na expiação recebemos o perdão dos pecados. Mas, além disso, a graça de Deus e a própria justiça, como a causa eficiente e material de nossa justificação, também são recebidas; até a "abundância da graça e do dom da justiça", Romanos 5:17. De modo que a fé, com respeito a todas as causas da justificação, é expressa por "receber", pois também recebe a promessa, a causa instrumental por parte de Deus, Atos 2:41; Hebreus 9:15. Em segundo lugar, que a natureza da fé, e a sua atuação com respeito a todas as causas da justificação, consistindo em receber, o que é objeto dela deve ser oferecido e dado a nós, como o que não é nosso, mas é feito nosso por esse dar e receber. Isso é evidente na natureza geral do recebimento. E aqui, como foi observado, como nenhuma outra graça ou dever pode concordar com isso, então a justiça por meio da qual somos justificados não pode ser nosso antecedente para esta recepção, nem em nenhum momento inerente a nós. Por isso, argumentamos que, se o trabalho da fé em nossa justificação seja o recebimento do que é livremente concedido, dado, comunicado e imputado a nós, isto é, de Cristo, da expiação, do dom da justiça, do perdão dos pecados - então não têm nossas outras graças, nossa obediência, deveres, obras, nenhuma influência em nossa justificação, nem são causas ou condições dela. 2. A fé é expressa por olhar: "Olhe para mim, e seja salvo", Isaías 45:22; "Naquele dia atentará o homem para o seu Criador, e os seus olhos olharão para o Santo de Israel.", cap. 17: 7; "Eles olharão para mim, a quem traspassaram", Zacarias 12:10. Veja Salmo 123: 2. A natureza disto é expressada em João 3: 14,15: "E como Moisés levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado; para que todo aquele que nele crê tenha a vida eterna." Pois assim ele foi levantado na cruz em sua morte, João 8:28, cap. 12:32. A história é registrada em Números 21: 8,9. Suponho que não há dúvida de que a picada do povo por serpentes ardentes, e a morte que se seguiu a isto, eram tipos de culpa do pecado e da sentença da lei ardente sobre o mesmo; pois estas coisas aconteceram com eles em tipos, 1 Coríntios 10:11. Quando alguém foi picado ou mordido, se ele se se voltasse a qualquer outro remédio, morreria. Somente os que olhavam para a serpente de bronze que foi levantada foram curados e viviam; pois esta era a ordenança de Deus, - ele tinha designado somente essa maneira de curar. E a cura deles era um tipo de perdão do pecado, com a vida eterna. Assim, por sua aparência, a natureza da fé é expressa, como nosso Salvador claramente a expõe neste lugar: "Assim deve ser levantado o Filho do homem, para que todo aquele que nele crê." - isto é, como os israelitas olhavam para a serpente no deserto, - ("não deve perecer"). E embora essa expressão do grande mistério do evangelho pelo próprio Cristo tenha sido ridicularizado por alguns, é mesmo tão instrutivo quanto à natureza da fé, justificação e salvação por Cristo, como qualquer passagem na Escritura. Agora, se a fé, por meio da qual somos justificados, e nesse exercício daquilo em que somos assim, seja um olhar para Cristo, sob um sentimento de culpa do pecado e nossa condição perdida assim, para todos, pela nossa única ajuda e alívio, para a libertação, a justiça e a vida, é nela que o temos, excluindo todas as outras graças e deveres; pois não as olhamos, nem são as coisas que cuidamos. Mas também é a natureza e o exercício da fé expressa pelo Espírito Santo; e aqueles que acreditam entendem sua mente. Para o que se possa pretender da metáfora na expressão, a fé é aquele ato da alma, por meio do qual os que estão desesperados, desamparados e perdidos em si mesmos, buscam, por meio de expectativa e confiança, toda ajuda e alívio somente em Cristo. E isso também evidencia suficientemente a natureza de nossa justificação por Cristo. 3. É, da mesma forma, frequentemente expressado por vir a Cristo: "Venha a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados", Mateus 11:28. Veja João 6: 35,37,45,65; 7:37. Vir a Cristo para a vida e a salvação, é acreditar nele na justificação da vida; mas nenhuma outra graça ou dever é uma vinda a Cristo; e, portanto, não têm lugar na justificação. Aquele que foi convencido do pecado, que se cansou do peso disso, que realmente se projetou para fugir da ira por vir, e ouviu a voz de Cristo no evangelho convidando-o a vir a ele para ajuda e alívio , irá dizer-lhe que esta vinda a Cristo consiste em que o homem sai de si mesmo, renunciando completamente a todos os seus deveres e justiça, e se voltando com toda a sua confiança e esperança em Cristo somente, e sua justiça, pelo perdão de pecado, aceitação com Deus e direito à herança celestial. 4. É expressado por fugir para o refúgio, Hebreus 6:18: "nós, os que nos refugiamos em lançar mão da esperança proposta.". Veja os Provérbios 18: 10. Assim, alguns definiram a fé como "perfugium animae" "A fuga da alma a Cristo para a libertação do pecado e da miséria". E muita luz é dada ao entendimento da coisa pretendida. Aqui, é suposto que aquele que acredita está antecedentemente convencido de sua condição perdida, e que, se ele permanecer nela, deve perecer eternamente; que ele não tem nada de si mesmo para que possa ser libertado disso; que ele deve se voltar um pouco mais para o alívio; que, para este fim, ele considera a Cristo como estabelecido diante dele, e que lhe foi proposto na promessa do evangelho; que ele julga que este é um caminho santo, seguro, para sua libertação e aceitação com Deus, como aquele que tem todas as excelências divinas sobre ele: aqui ele foge para o refúgio, isto é, com diligência e rapidez, que ele não perece em sua condição atual; ele se voltou para isso, colocando toda a sua confiança sobre o mesmo. E toda a natureza de nossa justificação por Cristo é melhor declarado, no sentido sobrenatural e experiência dos crentes, do que por uma centena de disputas filosóficas sobre isso. 5. Os termos e noções pelas quais se expressa sob o Antigo Testamento são, apoiando-se em Deus, Miquéias 3:11; ou Cristo, Cant. 8: 5; - lançando-nos e nosso fardo sobre o Senhor, Salmos 22: 8, 37: 5; - descansando sobre Deus, ou nele, 1 Crônicas 14:11; Salmo 37: 7; - apegando-se ao Senhor, Deuteronômio 4: 4; Atos 11:23; como também confiando e esperando, em lugares inumeráveis. E pode-se observar que aqueles que agiram a fé como assim expressado, o fazem em todos os lugares e se declaram perdidos, sem esperança, desamparados, desolados, pobres, órfãos; sobre o que eles colocam toda a sua esperança e expectativa em Deus sozinho. Tudo o que eu deduzi destas coisas é que a fé pela qual acreditamos para a justificação da vida ou que é exigida de nós em uma maneira de dever para que possamos ser justificados, é um ato de toda a alma por meio do qual os pecadores convidados saiam completamente de si mesmos para descansar sobre Deus em Cristo, por misericórdia, perdão, vida, justiça e salvação, com uma aquiescência de coração nele; que é toda a verdade invocada.

Capítulo 16.

A Verdade Fartamente Confirmada por Testemunhos das Escrituras – Jeremias 23.6

“Nos seus dias Judá será salvo, e Israel habitará seguro; e este é o nome de que será chamado: O SENHOR JUSTIÇA NOSSA.” (Jeremias 23.6)

O que agora procedemos é a consideração desses expressos testemunhos da Escritura que são dados à verdade invocada, e especialmente dos lugares onde a doutrina da justificação dos pecadores é tratada de forma expressa e projetada. A partir deles é que devemos aprender a verdade e, neles, nossa fé deve ser resolvida; a cuja autoridade todas as discussões e objeções dos homens devem dar lugar. Por eles, mais luz é transmitida para os entendimentos dos crentes do que pelas disputas mais sutis. E é uma coisa não sem escândalo, para ver entre protestantes livros inteiros escritos sobre justificação, em que é produzido um testemunho escasso da Escritura, a menos que seja para descobrir evasões da força deles. E, em particular, enquanto o apóstolo Paulo mais completo e expressamente (como ele teve a maior ocasião para fazer) declarou e reivindicou a doutrina da justificação evangélica, não poucos, que escrevem sobre isso, estão tão longe de declarar seus pensamentos e fé a respeito de seus escritos, quando eles começam a refletir sobre eles como obscuros, e como ocasionar erros perigosos; e, a menos que, como foi dito, para responder e, a não ser contra eles, em seus próprios princípios corruptos, raramente ou nunca fazem menção a eles; como se fôssemos mais sábios do que ele, ou aquele Espírito pelo qual ele foi inspirado, guiado, e pelo qual atuou em tudo o que ele escreveu. Mas não pode haver nada mais estranho do gênio da religião cristã, do que não nos esforçarmos humildemente para aprender o mistério da graça de Deus aqui, na declaração que fez pelo apóstolo. Mas o fundamento de Deus permanece firme, no que quer que os homens devam se agradar em sua profissão de religião.

Para os testemunhos que devo produzir e insistir, desejo que o leitor observe: 1. Que eles são apenas alguns dos que podem ser invocados para o mesmo propósito. 2. Que aqueles que foram ou ainda serão alegados em ocasiões particulares, omitirei totalmente; e a maioria deles é dada a esta verdade no Antigo Testamento. 3. Que na exposição deles eu devo, - Primeiro, ir para a analogia da fé; isto é, o alcance manifesto e o desígnio da revelação da mente e da vontade de Deus na Escritura.

E isso é para exaltar a liberdade e a riqueza de sua própria graça, a glória e a excelência de Cristo e sua mediação; para descobrir a condição triste, perdida e desamparada do homem por causa do pecado; para rebaixar tudo o que está dentro e sobre nós mesmos, quanto à conquista da vida, da justiça e da salvação; e que não pode ser negado por quem tem o seu sentido exercido nas Escrituras.

Em segundo lugar, para a experiência daqueles que acreditam, com a condição daqueles que buscam a justificação por Jesus Cristo. Em outras coisas, espero que as melhores ajudas e regras da interpretação da Escritura não sejam negligenciadas.

Há, neste caso, um peso merecido no nome do Senhor Jesus Cristo, o Filho de Deus, como prometido e dado a nós, a saber: "O SENHOR, nossa justiça", Jeremias 23: 6. Como o nome de Jeová, sendo dado e atribuído a ele, é uma indicação completa de sua pessoa divina; de modo que a adição do seu ser para a nossa justiça declara suficientemente que, somente por ele, temos justiça, ou somos justos. Então ele foi tipificado por Melquisedeque, como primeiro o "Rei da justiça", então o "rei da paz", Hebreus 7: 2; pois somente por sua justiça temos paz com Deus. Alguns dos socinianos evadirão este testemunho, observando, que a justiça no Antigo Testamento é instada às vezes por benignidade, bondade e misericórdia; e então eles acham que pode estar aqui em Jeremias 23.6. Mas a maioria deles, evitando o absurdo palpável dessa imaginação, se refere à justiça de Deus na libertação e reivindicação de seu povo. Então, Brenius brevemente, diz: "Ita vocatur quia Dominus por manum ejus judicium et justitiam faciet Israeli". Mas estas são evasões de homens audaciosos, que não se importam, com o que possam dizer, se o que eles dizem é segundo a analogia da fé ou as palavras simples da Escritura. Bellarmine, que era mais cauteloso para dar uma certa aparência de verdade a suas respostas, primeiro fornece outras razões pelas quais ele é chamado "O Senhor, nossa justiça", e então, sendo desatento à evidência da verdade, concede esse sentido das palavras. "Cristo", ele diz, "pode ​​ser chamado" o Senhor nossa justiça ", porque ele é a causa eficiente da nossa justiça"; como Deus diz que é a nossa "força e salvação". Novamente, "Cristo é dito ser a nossa justiça, como é a nossa sabedoria, a nossa redenção e a nossa paz; porque ele nos redimiu e nos faz sábios e justos, e nos reconcilia com Deus ". E outros motivos da mesma natureza são adicionados por outros. Mas não me confio a essas exposições das palavras, pois ele acrescenta: "Deinde dicitur Christus justitia nostra, quoniam satisfecit patri pro nobis, et satisfactionem ita nobis donat et communat, cum nos justificat, ut nostra satisfactio et justitia dici possit ". E depois," Hoc modo non esset absurdum, si quis diceret nobis imputari Christi justitiam et merita, cum nobis donantur et candidateur, ad si nos ipsi Deo stisfecissimus", De Justificação, lib. 2 cap. 10; - "Cristo é dito ser a nossa justiça, porque ele nos fez satisfação pelo Pai; e assim nos dá e comunica essa satisfação quando ele nos justifica, para que se possa dizer que é nossa satisfação e justiça. E, neste sentido, não seria absurdo se alguém dissesse que a justiça de Cristo e seus méritos nos são imputados, como se nós próprios tivéssemos satisfeito Deus." Neste sentido, dizemos que Cristo é "o SENHOR nossa justiça"; nem há qualquer coisa de importância em toda a doutrina da justificação que possuímos, o que não é concedido pelo cardeal, e que em termos que alguns entre nós se opõem. Devo, portanto, olhar um pouco mais para este testemunho, que arruinou tão eminente uma confissão da verdade de tão grande adversário. "Eis que vêm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo justo; e, sendo rei, reinará e procederá sabiamente, executando o juízo e a justiça na terra. Nos seus dias Judá será salvo, e Israel habitará seguro; e este é o nome de que será chamado: O SENHOR JUSTIÇA NOSSA.", Jeremias 23: 5,6. É confessado entre os cristãos que esta é uma renovação ilustre da primeira promessa em relação à encarnação do Filho de Deus e à nossa salvação por ele. Esta promessa foi dada pela primeira vez quando perdemos a nossa justiça original e fomos considerados apenas como aqueles que pecaram e ficam sem a glória de Deus. Nesta propriedade, a justiça era absolutamente necessária, para que possamos ser novamente aceitos por Deus; pois sem justiça, sim, o que é perfeito e completo, nunca fomos assim, nem sempre pode ser assim. Nesta propriedade, promete-se que ele será a nossa "justiça", ou, como o apóstolo expressa, "o fim da lei para a justiça para os que creem". Para que ele seja assim, não pode haver dúvida; o inquérito completo é, como ele é assim? Isto é, diga, o mais sóbrio e modesto dos nossos adversários, porque ele é a causa eficiente da nossa justiça, isto é, da nossa justiça pessoal e inerente. Mas essa justiça pode ser considerada em si mesma, pois é um efeito da graça de Deus, e por isso é bom e santo, embora não seja perfeito e completo, ou pode ser considerado como nosso, inerente a nós, acompanhado das impurezas restantes da nossa natureza. A esse respeito, como essa justiça é Nossa, o profeta afirma que, aos olhos de Deus, "somos todos como coisas impuras, e todas as nossas justiças são trapos imundos", Isaías 64: 6. Compreende toda a nossa justiça pessoal e inerente, e a do Senhor Jesus Cristo não pode, portanto, ser denominada "O SENHOR nossa justiça", vendo tudo como trapos imundos. Portanto, deve ser uma justiça de outro tipo, de onde essa denominação é tomada e na conta da qual este nome lhe é dado: por isso ele é nossa justiça, como todas as nossas justiças estão nele. Assim, a igreja, que confessa todas as suas próprias justiças como sendo trapos imundos, diz: "No SENHOR tenho justiça", cap. 45:24 (o que é exposto de Cristo pelo apóstolo, Romanos 14:11;) - "Somente no Senhor estão as minhas justiças", quais dois lugares o apóstolo expressa, Filipenses 3 8,9: "Para que eu possa ganhar a Cristo, e ser achado nele, não tendo a minha própria justiça, que é da lei" (neste caso, como trapos imundos, mas a que é através da fé de Cristo, justiça que é de Deus pela fé." Por isso, acrescenta:" No SENHOR, toda a semente de Israel será justificada.", Isaías 45:25, ou seja, porque é nele, no que ele é, no que era, E fez, como dado para nós, "nossa justiça", e nossa justiça está toda nele, o que exclui totalmente nossa própria justiça pessoal e inerente de qualquer interesse em nossa justificação, e a atribui inteiramente à justiça de Cristo. E assim é essa expressão enfática do salmista: "Eu irei na força do Senhor DEUS" (para a santidade e a obediência, toda as nossa força espiritual é só dele); "E farei menção" ÚD, bæl] Út] q; d] xi, Salmo 71:16, "da tua justiça, da tua única". Isto exclui toda confiança e esperança em qualquer coisa além da justiça de Deus somente. Para isso, o apóstolo afirma ser o desígnio de Deus ao fazer com que Cristo seja justiça para nós, isto é, "que nenhuma carne se glorie na sua presença; mas aquele que se gloria, glorie-se no Senhor.",1 Coríntios 1: 29,31. Pois, pela fé, fazendo apenas menção, como a nossa justificação, da justiça de Deus, somente da sua justiça, que exclui toda glória, Romanos 3:27. E, além do que deve ser mais implorado de testemunhos particulares, a Escritura eminentemente declara como ele é "o SENHOR nossa justiça", isto é, na medida em que "faz cessar a transgressão, para dar fim aos pecados, e para expiar a iniquidade, e trazer a justiça eterna.", Daniel 9: 24. Porque por estas coisas é nossa justificação completada, isto é, em satisfação feita para o pecado, o perdão deste em nossa reconciliação com Deus, e a provisão para nós de uma justiça eterna. Portanto, ele é "O Senhor, nossa justiça", e tão justamente chamado. Portanto, vendo que havíamos perdido a justiça original, e não possuímos a nossa própria, e precisamos de uma justiça perfeita e completa para obter nossa aceitação com Deus, e aquele que poderia excluir toda ocasião de se gabar de qualquer coisa em nós mesmos, sendo o Senhor Jesus Cristo dado e feito a nós "O SENHOR, nossa justiça", em quem temos toda a nossa justiça (a nossa, como é nossa, sendo como trapos imundos à vista de Deus); e isso, fazendo o fim do pecado, e a expiação da iniquidade, e trazendo a justiça eterna; é por sua justiça, pela sua unicamente, que somos justificados aos olhos de Deus. Esta é a substância do que neste caso afirmamos; e, portanto, é entregue nas Escrituras, de uma maneira que traz mais sentido espiritual nas mentes dos crentes do que aquelas expressões e distinções filosóficas que se vangloriam com uma pretensão de propriedade e precisão.

Capítulo 17.

Testemunhos dos Evangelistas.

As razões pelas quais a doutrina da justificação pela imputação da justiça de Cristo é mais completa e claramente entregue nos seguintes escritos do Novo Testamento do que nos dos evangelistas, que escreveram a história da vida e morte de Cristo, foi antes declarado; mas ainda neles está suficientemente atestado, como o estado da igreja antes da morte e ressurreição de Cristo, que está representado neles. Alguns dos muitos testemunhos que podem ser invocados de seus escritos para esse propósito, eu considerarei, primeiro: - O desígnio principal do sermão das bem-aventuranças, especialmente a parte que é registrada em Mateus 5, é declarar a verdadeira natureza da justiça perante Deus. Os escribas e fariseus, de uma escravidão a cujas doutrinas eles projetavam para reivindicar as consciências daqueles que os ouviram, colocaram toda a nossa justiça perante Deus nas obras da lei, ou na própria obediência dos homens a ela. Isto ensinaram ao povo, e aqui se justificaram, como ele os acusa, Lucas 16:15: "Vós sois os que vos justificais a vós mesmos diante dos homens, mas Deus conhece os vossos corações; porque o que entre os homens é elevado, perante Deus é abominação.", como neste sermão o deixa evidente; e todos aqueles que estavam sob a sua conduta procuravam "estabelecer a sua própria justiça, por assim dizer, pelas obras da lei", Romanos 9:32; 10: 3.

Mas ainda assim eles estavam convencidos em suas próprias consciências de que não podiam alcançar a lei da justiça, nem a perfeição de obediência que a lei exigia. No entanto, eles não renunciariam à sua imaginação orgulhosa e afetuosa de justificação por sua própria justiça; mas, como a conduta de todos os homens é no mesmo caso, procuraram outras invenções para liberá-las contra suas convicções; pois para este fim corromperam toda a lei por seus falsos acréscimos à lei e interpretações, para derrubar e degradar o sentido disso, para o que eles se vangloriaram em realizar. Assim como aquele em quem nosso Salvador dá um exemplo do princípio e da prática de toda a sociedade, por meio de uma parábola, Lucas 18: 11,12; e assim o jovem afirmou que ele guardou toda a lei desde a sua juventude, ou seja, em seu sentido, Mateus 19:20.

Para erradicar esse erro pernicioso da igreja, nosso Senhor Jesus Cristo em muitos casos dá o verdadeiro sentido espiritual e intenção da lei, manifestando o que a justiça é o que a lei exige, e em que termos um homem pode ser justificado por isso. E entre vários outros para o mesmo propósito, há duas coisas que ele evidentemente declara: 1. Que a lei, em seus preceitos e proibições, tenha em conta a regulação do coração, com todos os seus primeiros movimentos e atuações; pois ele afirma que os pensamentos mais íntimos do coração, e os primeiros movimentos de concupiscência ali, embora não consentidos, e muito menos efetivamente realizados nas ações externas do pecado, e todas as ocasiões que os conduzem, são diretamente proibidos na lei. Isto ele faz na sua santa exposição do sétimo mandamento, cap. 5: 27-30. 2. Ele declara a pena da lei com o menor pecado ser o inferno, em sua afirmação da raiva sem causa, como sendo proibida no sexto mandamento. Se os homens, se julgassem por essas regras, e outras que o nosso Salvador lhes dá, isto iria, talvez, tirá-los de se gloriarem em sua própria justiça e justificação. Mas, como era então, também é agora; a maioria daqueles que manteria uma justificação pelas obras, tentaria corromper o sentido da lei e acomodá-la à sua própria prática. O leitor pode ver uma demonstração eminente disso em um excelente tratado, cujo título é: "A Teologia Prática dos Papistas Revelada para Destruir o Cristianismo e as Almas dos homens".

A espiritualidade da lei, com a severidade de sua sanção, se estendendo aos movimentos mínimos e imperceptíveis do pecado no coração, não são cridos ou não são considerados corretamente por aqueles que invocam a justificação por obras em qualquer sentido. Portanto, o projeto principal do sermão de nosso Salvador é, para declarar qual é a natureza dessa obediência que Deus exige pela lei, para preparar as mentes de seus discípulos para buscar outra justiça, que, na causa e meios disso, ainda não foram claramente declarados, embora muitos deles, preparados pelo ministério de João, tivessem fome e sede disto.

Mas ele suficientemente intima em que consistiu, na medida em que afirma de si mesmo que "veio cumprir a lei", versículo 17. O que ele buscou, para o que ele foi enviado; e não para si mesmo, "ele nasceu para nós, e para ser dado a nós". Isto foi para cumprir a lei, para que a justiça dela possa ser cumprida em nós. E se nós mesmos não podemos cumprir a lei, no sentido próprio de seus mandamentos (que ainda não deve ser abolida, mas estabelecida, como nosso Salvador declara); se não pudermos evitar a maldição e a pena por causa de sua transgressão; e se ele veio cumpri-la para nós (tudo o que é declarado por si mesmo); - então é a sua justiça que ele forjou para nós no cumprimento da lei, a justiça com a qual somos justificados diante de Deus. E, enquanto aqui está uma dupla justiça que nos foi proposta - uma no cumprimento da lei por Cristo; a outra em nossa perfeita obediência à lei, como o sentido dele é por ele declarado; e a outra justiça do meio entre elas não existe, - é deixada para as consciências dos pecadores convencidos, se a esta eles aderirão e confiarão; e a direção deles aqui é o principal projeto que devemos ter na declaração desta doutrina. Passarei por todos os lugares em que os fundamentos desta doutrina são certamente colocados, porque não é expressamente mencionado neles; mas tais são inferidos necessariamente quando da sua interpretação adequada. Deste tipo, todos eles estão em que do Senhor Jesus Cristo é dito morrer por nós ou em nosso lugar, para dar a sua vida como  um resgate por nós ou em nosso lugar, e coisas semelhantes; mas eu devo passar por eles, porque não vou desviar-me do argumento atual. Mas a representação feita pelo próprio Salvador, do caminho e dos meios, sobre o qual os homens são justificados diante de Deus, na parábola do fariseu e do publicano, é um guia para todos os homens que têm o mesmo desígnio com eles. Lucas 18: 9-14: "Propôs também esta parábola a uns que confiavam em si mesmos, crendo que eram justos, e desprezavam os outros: Dois homens subiram ao templo para orar; um fariseu, e o outro publicano. O fariseu, de pé, assim orava consigo mesmo: ó Deus, graças te dou que não sou como os demais homens, roubadores, injustos, adúlteros, nem ainda com este publicano. Jejuo duas vezes na semana, e dou o dízimo de tudo quanto ganho. Mas o publicano, estando em pé de longe, nem ainda queria levantar os olhos ao céu, mas batia no peito, dizendo: ó Deus, sê propício a mim, o pecador! Digo-vos que este desceu justificado para sua casa, e não aquele; porque todo o que a si mesmo se exaltar será humilhado; mas o que a si mesmo se humilhar será exaltado." Que o desígnio de nosso Salvador aqui era representar o caminho da nossa justificação diante que Deus é evidente, - 1. Da descrição dada às pessoas em que refletiu, verso 9. Eles eram "confiantes ​​em si mesmos que eram justos", ou que tinham uma justiça pessoal própria diante de Deus. 2. Da regra geral com que ele confirma o julgamento que ele pronunciou sobre as pessoas descritas: "Todo aquele que se exaltar será abatido; e aquele que se humilhar será exaltado", versículo 14. Como isso é aplicado ao fariseu, e a oração que lhe é atribuída, declara claramente que toda súplica de nossas próprias obras, como a nossa justificação diante de Deus, sob qualquer consideração, é uma autoexaltação que Deus despreza; e, como aplicado ao publicano, que o senso de pecado é a única preparação da nossa parte para a aceitação por ele em acreditar. Portanto, ambas as pessoas são representadas como buscando ser justificadas; para que o nosso Salvador exprima a questão do seu endereço a Deus para esse fim: o primeiro foi justificado, o outro não foi. O pedido do fariseu para este fim consiste em duas partes: 1. Que ele tinha cumprido a condição sobre a qual ele pode ser justificado. Ele não menciona nenhum mérito, nem de congruência nem de dignidade. Somente, enquanto havia duas partes da aliança de Deus, então com a igreja, a respeito da moral, a outra com respeito à lei cerimonial, ele invoca a observação da condição dela em ambas as partes, o que ele mostra em exemplos de ambos os tipos: somente ele acrescenta o caminho que ele levou mais para ele nesta obediência, um pouco além do que foi encarregado, ou seja, que jejuou duas vezes na semana; pois quando os homens começam a buscar justiça e justificação pelas obras, eles pensam rapidamente que sua melhor reserva reside em fazer algo extraordinário, mais do que outros homens, e mais, de fato, do que é exigido deles. Isso trouxe todas as austeridades farisaicas ao Papado. Nem se pode dizer que tudo isso não significava nada, porque ele era um hipócrita e alguém que se gloriava em si mesmo; pois será respondido que deve parecer que todos são assim que buscam a justificação pelas obras; porque o nosso Salvador apenas representa um que faz isso. Nem estas coisas são impostas por sua justificação, mas somente que ele "se exaltou" em "confiar em sua própria justiça". 2. Em uma declaração de tudo o que ele fez a Deus: "Deus, eu te agradeço". Ele fez tudo isso, mas ele possuiu o auxílio e assistência de Deus por sua graça em tudo. Ele se considerava muito diferente dos outros homens; mas não atribuiu a si mesmo o que assim ele fez. Toda a justiça e santidade que ele reivindicou, atribuiu à benignidade de Deus. Por isso, ele não pediu nenhum mérito em suas obras, nem nenhum trabalho realizado no seu próprio força, sem a ajuda da graça. Tudo o que ele finge é que, pela graça de Deus, ele cumpriu a condição da aliança; e espera-se que seja justificado. E, seja qual for a palavra, que os homens terão o prazer de usar em suas expressões vocais, Deus interpreta suas mentes de acordo com o que eles confiam, quanto à sua justificação diante dele. E se alguns homens forem verdadeiros com seus próprios princípios, esta é a oração que, "mutate mutandis", eles devem fazer. Se for dito, é acusado a este fariseu de que ele "confiava em si mesmo" e "desprezou os outros", pelo que ele foi rejeitado; eu respondo: 1. Esta acusação não se refere à mente da pessoa, mas ao gênio e à tendência da opinião. A persuasão da justificação pelas obras inclui nela um desprezo de outros homens; pois "se Abraão tivesse sido justificado pelas obras, ele deveria ter tido motivo para se gloriar". 2. Aqueles a quem ele desprezou eram tais que depositaram toda a sua confiança na graça e na misericórdia - como esse publicano. Seria desejado que todos os outros da mesma mente não o fizessem também. A questão é, com essa pessoa, que ele não estava justificado; tampouco qualquer um será assim por conta de sua própria justiça pessoal. Porque o nosso Salvador nos disse que, quando fizemos tudo (isto é, quando temos o testemunho de nossas consciências para a integridade de nossa obediência), em vez de implorá-lo para nossa justificativa, devemos dizer (isto é, realmente julgar e professar) que somos dou ~ loi ajcrei ~ oi, - "servos inúteis", Lucas 17:10: como o apóstolo fala: "Porque, embora em nada me sinta culpado, nem por isso sou justificado; pois quem me julga é o Senhor.", 1 Coríntios 4: 4. E ele, que é dou ~ lov ajcrei ~ ov, e não tem nada para confiar, senão o seu serviço, será expulso da presença de Deus, Mateus 25:30. Por isso, com a melhor de nossa obediência, devemos confessar-nos ser servos inúteis, isto é, confessar que, afinal, em nós mesmos, merecemos ser expulsos da presença de Deus. (Nota do tradutor: O fariseu não se sentiu um pecador perdido, desamparado e necessitado da graça e da justiça de Cristo para ser justificado, e isto foi o principal motivo de não ter alcançado a justificação, porque é o primeiro passo para a fé que justifica.) Em oposição a este, o estado e a oração do publicano, sob o mesmo desenho de busca de justificação diante de Deus, são expressadas. E os atos externos de sua pessoa são mencionados, como representando e expressando o quadro interno de sua mente: "Ele ficou de longe" e "não levantou os olhos", ele "batia em seu peito". Todos eles representam uma pessoa desagradável, sim, desesperando em si mesma. Esta é a natureza, este é o efeito, daquela convicção de pecado que antes afirmamos ser antecedentemente necessário para a justificação. Tristeza, sensação de perigo, medo da ira, - todos estão presentes com ele. Em resumo, ele declara-se culpado diante de Deus, e sua boca se fechou quanto a qualquer desculpa. E sua oração é uma aplicação sincera de sua alma para a graça soberana e a misericórdia, para uma libertação da condição em que ele estava em razão da culpa do pecado. E no uso da palavra iJlaskomai, há respeito a uma propiciação. Em toda a sua conduta está contido, - 1. Autocondenação e aversão. 2. Tristeza pelo pecado. 3. Uma renúncia universal a todas as obras próprias, como qualquer condição de sua justificação. 4. Um reconhecimento de seu pecado, culpa e miséria. E isso é tudo o que, por nossa parte, é exigido para justificação diante de Deus, exceto a fé pela qual nos aplicamos a ele para a libertação. Alguns fazem uma tentativa fraca de, portanto, provar que a justificação consiste inteiramente na remissão do pecado, porque, na oração do publicano por misericórdia e perdão, dele é dito ter sido "justificado", mas não há força neste argumento; porque, - 1. Toda a natureza da justificação não está aqui declarada, mas apenas o que é exigido da nossa parte. O respeito dela à mediação de Cristo ainda não era expressamente revelado; como foi mostrado antes. 2. Embora o publicano faça seu discurso a Deus sob um profundo sentido da culpa do pecado, ele não ora pelo desprezo do pecado, mas por toda a misericórdia ou graça soberana que Deus providenciou para os pecadores. 3. O termo de justificação deve ter o mesmo sentido quando aplicado ao fariseu quando aplicado ao publicano; e se o significado dele com respeito ao publicano é que ele foi perdoado, então tem o mesmo sentido com respeito ao fariseu, - ele não foi perdoado. Mas ele não passou de tal incumbência. Ele veio a ser justificado, não perdoado; nem ele faz a menor menção de seu pecado, ou qualquer sentido disso. Portanto, embora o perdão do pecado seja incluído na justificação, ainda justificar, neste lugar, tem respeito a uma justiça sobre a qual um homem é declarado justo; envolto, por parte do publicano, na causa produtora soberana, - a misericórdia de Deus. Alguns testemunhos podem ser adicionados do outro evangelista, em quem eles abundam: "Mas, a todos quantos o receberam, aos que creem no seu nome, deu-lhes o poder de se tornarem filhos de Deus.", João 1: 12. A fé é expressada pelo recebimento de Cristo; porque recebê-lo, e crer em seu nome, é o mesmo. Ele o recebe como estabelecido de Deus para ser uma propiciação pelo pecado, como a grande ordenança de Deus para a restauração e a salvação dos pecadores perdidos. Portanto, esta noção de fé inclui nela, - 1. Uma suposição da proposta de Cristo para nós, para algum fim e propósito. 2. Que esta proposta seja feita para nós na promessa do evangelho. Assim, como se diz que recusamos a Cristo, dizemos que também recebemos a promessa. 3. O fim pelo qual o Senhor Jesus Cristo nos foi proposto na promessa do evangelho; e isso é o mesmo que aquele para o qual ele foi tão proposto na primeira promessa - a saber, a restauração e a salvação dos pecadores perdidos. 4. Que, no concurso de sua pessoa, há um concurso feito de todos os frutos de sua mediação, que contém o caminho e o meio de nossa libertação do pecado e aceitação por Deus. 5. Não há nada exigido de nossa parte para um interesse no final proposto, mas receber dele, ou acreditar em seu nome. 6. Nesse caso, temos direito à herança celestial; nós temos o poder de nos tornar filhos de Deus, onde a nossa adoção é afirmada e a justificação incluída. O que o recebimento de Cristo é, e em que consiste, foi declarado antes, na consideração dessa fé, por meio da qual somos justificados. que, portanto, argumentamos é que não é necessário mais para obter um direito e um título para a herança celestial, mas somente a fé em nome de Cristo, o recebimento de Cristo como a ordenança de Deus para justificação e salvação. Isso nos dá, eu digo, o nosso direito original a esse respeito, e a nossa aceitação com Deus, que é a nossa justificação; embora seja necessário mais para a efetiva aquisição e posse dele. Dizem, de fato, que outras graças e obras não são excluídas, embora a fé seja expressada. Mas tudo o que não é um recebimento de Cristo é excluído. É, eu digo, praticamente excluído, porque não é da natureza do que é necessário. Quando falamos daquilo que vemos, excluímos qualquer outro membro que seja parte do corpo; excluímos todos, exceto os olhos, do ato de ver. E se a fé for necessária, como é um recebimento de Cristo, toda graça e dever que não é assim são excluídos, como o fim da justificação. 3: 14-18: "E como Moisés levantou a serpente no deserto, assim também o Filho do homem deve ser levantado; para que todo aquele que nele crer não perecerá, mas tenha a vida eterna. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna. Porque Deus não enviou o seu Filho ao mundo para condenar o mundo; mas para que o mundo através dele possa ser salvo. O que acredita nele não é condenado; mas aquele que não acredita já está condenado, porque ele não crê no nome do Filho unigênito de Deus." Eu observarei apenas algumas coisas dessas palavras, que em si transmitem uma luz melhor da compreensão neste mistério para as mentes dos crentes do que muitos longos discursos de alguns homens eruditos: 1. É da justificação dos homens e do seu direito à vida eterna sobre os quais o nosso Salvador discursa. Isto é claro no versículo 18: "O que crê nele não é condenado; mas o que não acredita já está condenado." 2. O meio de alcançar esta condição ou estado da nossa parte é apenas acreditar, como é afirmado três vezes, sem qualquer adição. 3. A natureza desta fé é declarada, - (1.) Por seu objeto, isto é, o próprio Cristo, o Filho de Deus, "Todo aquele que crê nele", que é frequentemente repetido. (2.) A consideração especial em que ele é o objeto da fé para a justificação da vida; e isso é como ele é a ordenança de Deus, dado, enviado e proposto, do amor e da graça do Pai: "Deus amou o mundo de tal forma que ele deu", "Deus enviou seu Filho". (3.) O ato especial ainda incluído no tipo, pelo qual o desígnio de Deus nele está ilustrado; pois isso era a serpente de bronze levantada no deserto por aqueles que foram picados com serpentes ardentes. A nossa fé em Cristo para a justificação responde e inclui uma confiança nele para libertação e alívio. Este é o caminho, estas são as únicas causas e meios, da justificação dos pecadores condenados, e são a substância de tudo o que buscamos. Será dito que tudo isso não prova a imputação da justiça de Cristo para nós, o que é a principal busca; mas se nada for exigido de nossa parte para justificação, senão a fé que atua em Cristo, como a ordenança de Deus para a nossa recuperação e salvação, é tudo o que buscamos. Uma justificação pela remissão dos pecados por si só, sem uma justiça dando aceitação com Deus e um direito à herança celestial, é estranha às Escrituras e a noção comum de justificação entre os homens. E o que essa justiça deve ser, sob a suposição de que a fé apenas da nossa parte é exigida para a sua participação, é suficientemente declarado nas palavras em que o próprio Cristo é tão frequentemente afirmado como o objeto de nossa fé para esse propósito. A soma da doutrina declarada por esse evangelista é: "Que o Senhor Jesus Cristo é o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo", isto é, pelo sacrifício de si mesmo, em que ele respondeu e cumpriu todos os sacrifícios típicos da lei: para este fim, ele se santificou, para que os que creem sejam santificados, ou aperfeiçoados para sempre, por sua própria oferta de si mesmo; que no evangelho ele é proposto como levantado e crucificado para nós, como tendo todos os nossos pecados em seu corpo no madeiro: que por fé nele temos adoção, justificação, liberdade de julgamento e condenação, com direito e título para a vida eterna; que aqueles que não creem já estão condenados, porque não acreditam no Filho de Deus; e, como ele o expressa em outro lugar, "fazem de Deus um mentiroso", na medida em que não acreditam no seu testemunho, a saber, que "ele nos deu a vida eterna e que esta vida está em seu Filho". Não faz menção de qualquer outro meio, causa ou condição de justificação de nossa parte, senão somente fé, embora ele abunde em preceitos para os crentes por amor e para guardar os mandamentos de Cristo. E esta fé é o recebimento de Cristo no sentido recém-declarado; e essa é a substância da fé cristã nesta matéria; que às vezes nos obscurecemos do que ilustrar, debatendo a consideração de qualquer coisa em nossa justificação, senão a graça e o amor de Deus, a pessoa e a mediação de Cristo, com fé neles.

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