A Doutrina da Justificação pela Fé – Capítulos 9 e 10

  John Owen (1616-1683)

 

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

 

Capítulo 9.

A Causa Formal de Justificação ou a Justiça sobre a Conta do que os Crentes São Justificados Diante de Deus - Objeções Respondidas

Enquanto o conhecimento da lei ou do evangelho continuar entre nós, as consciências dos homens serão, em um momento ou outro, vivas ou moribundas, serão realmente afetadas com uma sensação de pecado, como a culpa e o perigo. daqui os problemas e as perturbações da mente resultarão, como forçam os homens, sejam eles nunca tão dispostos a procurar algum alívio e satisfação. E o que os homens não tentarão que sejam reduzidos à condição expressada, Miquéias 6: 6,7? Portanto, neste caso, se o verdadeiro e único alívio das consciências angustiadas dos pecadores cansados ​​e sobrecarregados ​​se esconder de seus olhos, - se eles não têm nenhuma apreensão, nem confiam, no que só eles podem opor-se à sentença da lei, e se interpor entre a justiça de Deus e suas almas, para se abrigarem contra as tempestades da ira que permanece naqueles que não creem, - se entregarão a qualquer coisa que se lhes ofereça com confiança, facilidade e alívio. Por isso, muitas pessoas, que vivem todos os dias em uma ignorância da justiça de Deus, são muitas vezes em suas horas de morte, depositam a sua confiança nos caminhos do repouso e da paz que os romanistas lhes propõem; (ou em outros meios, como em nossos dias neste século XXI, ou em meio algum, conforme ocorre com muitos tal o grande número de pessoas que não se importam com seu destino eterno nesta época – nota do tradutor). Por tais temporadas de vantagem esperam, até a reputação, como eles supõem, de seu próprio zelo, na verdade, ao escândalo da religião cristã. Mas, achando-se em qualquer momento as consciências dos homens sob inquietações, e ignorando ou acreditando que o alívio celestial que é fornecido no evangelho, eles estão prontos com suas aplicações e medicamentos, tendo sobre eles pretensões de experiência de muitas idades e uma multidão de almas companheiras devotas neles. Tal é a sua doutrina da justificação, com a adição desses outros ingredientes de confissão, absolvição, penitências ou comutações, ajudas de santos e anjos, especialmente a Virgem abençoada; todos aquecidos pelo fogo do purgatório, e administrados com confiança a pessoas doentes em ignorância, escuridão e pecado. E deixe que ninguém se despreze com estas coisas. Se a verdade referente à justificação evangélica for uma vez não crida entre nós, ou destruída por qualquer artifício da mente dos homens, para essas coisas, em um momento ou outro, eles devem assumi-las. Quanto aos novos esquemas e projeções de justificação, que alguns atualmente nos forneceriam, eles não são adequados nem capazes de dar alívio ou satisfação para a consciência realmente preocupada com o pecado e indagando seriamente como pode ter descanso e paz com Deus . Por isso, devo ter a ousadia de dizer que, se alguém se ofender, se perdermos a antiga doutrina da justificação através da fé no sangue de Cristo e a imputação de sua justiça a nós, a confissão pública de religião rapidamente dará no Papado ou no ateísmo, ou pelo menos no que é a porta ao lado dele.

A justiça de Cristo (em sua obediência e sofrimento para nós) imputada aos crentes, como eles estão unidos a ele pelo seu Espírito, é essa justiça sobre a qual eles são justificados diante de Deus, pela qual os seus pecados são perdoados e um direito lhes é concedido à herança celestial. Esta posição é tal como onde a substância dessa doutrina, neste importante artigo de verdade evangélica que invocamos, é clara e totalmente expressa. E eu escolhi, portanto, assim, para expressá-lo, porque é essa tese em que o Davenant aprendido estabeleceu aquela doutrina comum das igrejas Reformadas cuja defesa ele empreendeu. Este é o escudo da verdade em toda a causa da justificação; que, embora seja preservado em segurança, não precisamos nos preocupar com as diferenças que estão entre os homens cultos sobre a declaração mais adequada de alguns interesses menores. Este é o refúgio, o único refúgio, de consciências angustiadas, em que eles podem encontrar descanso e paz.

(Nota do tradutor: Sem um conhecimento adequado do significado espiritual da justificação pela fé, dificilmente um crente terá descanso e paz, uma vez que sem este fundamento, que é o único pelo qual temos paz com Deus (Rom 5,1), por podermos descansar na obra que Jesus realizou por nós para sermos plenamente aceitos por Deus como seus filhos amados, sempre haverá a inquietação produzida pela forma como deve encarar suas fraquezas e pecados que ainda remanescem em sua vida e caminhada cristã. Acusações da consciência (que não se firma na justificação, por não se encontrar devidamente esclarecida e agir por padrões de autojustiça), e do próprio mundo e de Satanás, muitas vezes serão acolhidas, perturbando não somente a sua paz de mente, como a própria comunhão com Deus, por olhar para si mesmo em busca de satisfação para Deus, e não para Cristo, para viver uma vida realmente santificada, e que recorre sempre ao Advogado celestial para obtenção de perdão por meio da confissão, com a plena certeza de que será perdoado, porque Jesus já criou um fundamento firme, seguro e eterno para isto.)

O fundamento da imputação afirmada é a união. Aqui tem muitos motivos e causas, como foi declarado; mas o que temos o respeito imediato, como o fundamento desta imputação, é aquele pelo qual o Senhor Jesus Cristo e os crentes realmente se juntam a uma pessoa mística. Isto é pelo Espírito Santo habitando nele como a cabeça da igreja em toda plenitude e em todos os crentes de acordo com sua medida, pelo qual se tornam membros de seu corpo místico.

O que é imputado é a justiça de Cristo; e, brevemente, entendi por meio disso toda a sua obediência a Deus, em tudo o que ele fez e sofreu pela igreja. Isto, eu digo, é imputado aos crentes, de modo a tornar-se a sua única justiça diante de Deus para a justificação da vida.

Enquanto dissemos que Cristo adquiriu ou trouxe duas coisas para nós, - liberdade de castigo e recompensa - a igreja antiga atribui a uma delas distintamente a sua satisfação, a outra ao seu mérito. A satisfação consiste na tradução de pecados (de nós para ele); o mérito, na imputação de sua mais perfeita obediência, realizada para nós. No seu julgamento, a remissão dos pecados e a imputação da justiça eram tão consistentes quanto a satisfação e o mérito de Cristo; como de fato são.

Deve-se lembrar que exigimos fé evangélica, por ordem da natureza, antes da nossa justificação pela imputação da justiça de Cristo para nós; que também é a condição de sua continuação. Portanto, tudo o que for necessário para isso é exigido de nós para crer. Entre estes, há uma tristeza pelo pecado e um arrependimento dele; para qualquer um que esteja convencido do pecado de forma devida, de modo a ser sensível ao seu mal e culpa, tanto como em sua própria natureza é contrário à parte receptiva da santa lei, e nas consequências necessárias dela, na ira e na maldição de Deus, não pode deixar de ficar perplexo em sua mente aquele que se envolveu nele; e essa postura mental será acompanhada de vergonha, medo, tristeza e outras paixões aflitivas. Aqui, uma resolução se aplica absolutamente para abster-se disso para o futuro, com esforços sinceros para esse propósito; emitindo, se houver tempo e espaço para isso, na reforma da vida. E, em um sentido de pecado, tristeza por isso, temor a respeito dele, abstinência e reforma da vida, consome um arrependimento verdadeiro em seu tipo. Esse arrependimento geralmente é chamado de legalista, porque seus motivos são principalmente retirados da lei; mas ainda existe, além disso, a fé temporária do evangelho que antes descrevemos; e, como geralmente, produz grandes efeitos, na confissão de pecado, humilhação e mudança de vida (como em Acabe e nos Ninivitas), então, antes, precede a verdadeira fé salvadora e, portanto, a justificação. Portanto, a necessidade aqui não é de modo algum enfraquecida pela doutrina da imputação da justiça de Cristo, sim, ela é fortalecida e eficaz; pois sem ela, na ordem do evangelho, não se deve alcançar um interesse nele. E isso é o que, no Antigo Testamento, é tão frequentemente proposto como o meio e a condição de afastar os julgamentos e os castigos ameaçados ao pecado; pois é verdade e sincero em seu tipo. Nem os socinianos exigem qualquer outro arrependimento para justificação; pois eles negam o verdadeiro arrependimento evangélico em todas as suas causas especiais, de modo que tudo o que pode e precede a fé na ordem da natureza é tudo o que eles exigem. Essa objeção, portanto, como controlada por eles, é uma pretensão inútil e sem causa.

A fé justificadora inclui em sua natureza todo o princípio do arrependimento evangélico, de modo que é absolutamente impossível que um homem seja um verdadeiro crente, e não, no mesmo instante, seja verdadeiramente penitente; e, portanto, são tão frequentemente conjugados na Escritura como um dever simultâneo. Sim, o chamado do evangelho ao arrependimento é um chamado à fé agindo-se por arrependimento: portanto, a única razão desse chamado ao arrependimento que o perdão dos pecados está anexado, Atos 2:38, é a proposta da promessa que é o objeto da fé, versículo 39. E as concepções e afeições que um homem tem sobre o pecado, com uma tristeza por ele e o arrependimento dele, em uma convicção legalista, sendo animada e evangélica pela introdução da fé como um novo princípio deles, e dando novos motivos a eles, tornam-se evangélicos; pois é impossível que a fé seja sem arrependimento. Portanto, embora o primeiro ato de fé, e seu único exercício apropriado para a justificação, respeite a graça de Deus em Cristo, e o caminho da salvação por ele, tal como proposto na promessa do evangelho, ainda não foi concebido em ordem de tempo para preceder a sua atuação na tristeza piedosa e conversão universal do pecado a Deus; nem pode ser assim, vendo-o virtualmente e radicalmente contendo todos eles em si. No entanto, portanto, o arrependimento evangélico não é a condição de nossa justificação, de modo a ter qualquer influência direta no meio; nem somos ditos em qualquer lugar para ser justificados pelo arrependimento; nem está familiarizado com o objeto próprio, que somente a alma respeita a eles; nem uma glória direta e imediata para Deus, segundo o caminho e obra de sua sabedoria e graça em Cristo Jesus, mas a consequência disso; nem é aquela recepção de Cristo que é expressamente exigida para nossa justificação, e que por si só é exigida; - ainda é, na raiz, princípio e prontidão da mente para o seu exercício, em todo aquele que é justificado, então quando ele é justificado. E é proposto peculiarmente com respeito ao perdão dos pecados, como aquele sem o qual é impossível que possamos ter qualquer sentido verdadeiro ou conforto nessas almas; mas não é assim como qualquer parte dessa justiça sobre a consideração de que nossos pecados são perdoados, nem como aquela em que nos interessamos. Estas coisas são claras no método divino da nossa justificação, e a ordem do nosso dever prescrito no evangelho; como também na experiência dos que acreditam. Portanto, considerando a necessidade do arrependimento legal para crer; com a santificação das afeições exercidas na fé por meio da qual são feitas evangélicas; e a natureza da fé, como incluindo nela um princípio de conversão universal a Deus; e, em especial, desse arrependimento que tem por seu principal motivo o amor de Deus e de Jesus Cristo, com a graça desde então comunicada, - tudo o que é suposto na doutrina invocada; a necessidade do verdadeiro arrependimento é fixada imobilizadamente em sua base adequada.

Capítulo 10.

Argumentos para a Justificação pela Imputação da Justiça de Cristo. O Primeiro Argumento da Natureza e Uso de Nossa Própria Justiça Pessoal

Há uma justificação de pecadores convencidos em sua crença. Aqui são os seus pecados perdoados, suas pessoas aceitas com Deus e um direito lhes é dado para a herança celestial. Esse estado é imediatamente tomado em sua fé, ou confiança em Jesus Cristo. E o estado é de paz real com Deus. Essas coisas são o fundamento de tudo o que devo defender no presente argumento. E eu tomo conhecimento delas, porque alguns parecem, na melhor das hipóteses, negando qualquer justificação real dos pecadores em acreditar nessa vida. Porque eles fazem a justificação ser apenas uma sentença condicional geral declarada no evangelho; considerando que a sua execução, é adiada até o dia do julgamento. Pois, enquanto os homens estão neste mundo, toda a condição de não ser cumprida, eles não podem ser participantes disso, ou estar realmente e absolutamente justificados. Aqui, segue-se que, de fato, não há um estado real de descanso e paz seguros com Deus por Jesus Cristo, para qualquer pessoa nesta vida. No presente, não discutirei, porque parece-me derrubar todo o evangelho, - a graça de nosso Senhor Jesus Cristo e todo o conforto dos crentes; sobre o qual eu espero que ainda não estivéssemos chamados a contender. Nosso inquérito é, como os pecadores convencidos fazem, na sua crença, obter a remissão dos pecados, a aceitação com Deus e o direito à vida eterna? E se isso não pode ser feito de outra maneira, mas pela imputação da justiça de Cristo a eles, então, por si só, eles são justificados aos olhos de Deus. E esta afirmação prossegue em uma suposição de que há uma justiça necessária para a justificação de qualquer pessoa: pois, enquanto Deus, na justificação de qualquer pessoa, declara que ele é absolvido de todos os crimes impostas às suas acusações e que se mantenha como Justo aos seus olhos, deve ser na consideração de uma justiça sobre a qual qualquer homem é tão absolvido e declarado; porque o juízo de Deus é conforme a verdade. Isso já evidenciamos suficientemente, nesse procedimento jurídico, em que a Escritura nos representa a justificação de um pecador crente. E se não houver outra justiça por meio da qual sejamos justificados, mas somente a de Cristo nos sendo imputada, então devemos ser justificados ou não; e se houver qualquer outra justiça, ela deve ser nossa, inerente a nós e causada por nós; para estes dois tipos, a justiça inerente e imputada, a nossa e a de Cristo, dividindo toda a natureza da justiça, para o fim que se questiona.

(Nota do tradutor: Uma pessoa pode ser salva ainda que não conheça nocionalmente tudo o que se refira à justificação pela fé, mas é impossível que alguém seja salvo sem ela, pois é o ato declarativo de Deus que abre a porta para todos os demais passos da salvação que se seguem à justificação (regeneração, que é o novo nascimento do Espírito Santo, santificação e glorificação). E seguramente, o primeiro passo para a justificação é o reconhecimento de que se é pecador, perdido, e condenado pela justiça de Deus, condição em que é impossível ter qualquer aceitação com Deus, e da qual podemos ser livrados somente pela fé em Cristo, correndo para ele para sermos perdoados e aceitos por Deus como filhos amados. Este convencimento de que somos pecadores é operado pelo Espírito Santo, com o uso da lei de Deus, pela qual chegamos a conhecer que somos transgressores dos mandamentos de Deus, que não os cumprimos com a perfeição que a lei exige, e daí decorre a nossa condenação, e esta convicção de que somos transgressores da lei e da vontade de Deus sempre é acompanhada por um sentimento de tristeza por sermos tais pecadores. Mas como Jesus foi o único que cumpriu a lei perfeitamente e carregou a nossa culpa na sua morte na cruz, todo o que nele crê, segundo a promessa de Deus, tem os seus pecados perdoados e é resgatado da maldição e da condenação da lei. Assim como necessitamos do ato da justificação, pelo qual somos declarados justos por Deus, e a partir do qual recebemos também a nossa transformação pela nova natureza celestial, espiritual e divina que nos é dada no ato simultâneo da justificação e da regeneração, pelo qual ocorre a nossa conversão no mesmo dia em que cremos em Cristo de forma salvadora, e recebemos o poder de Deus para tal propósito, de igual forma dependemos agora de sabermos e nos firmarmos no real significado dessa nossa justificação pela fé, para que tenhamos uma consciência satisfeita e paz constante em todas as circunstâncias, por sabermos que jamais seremos separados do amor de Deus que está em Cristo, o que é garantido pela justificação, e não pela nossa própria capacidade de guardar com perfeição os mandamentos da lei, porque pela justificação não estamos mais sob a lei, mas sob a graça, e o que nos tem sido prometido por Deus na aliança da graça, ou nova aliança, é o perdão e o esquecimento de todos os nossos pecados e iniquidades, por ter Deus se comprometido em ser sempre misericordioso para com aqueles que estiverem aliançados com Cristo, simplesmente por meio da fé nele. Agora, se continuarmos vivendo deliberadamente em pecados, amando o mundo e desprezando os meios de graça (oração, meditação da Palavra, vigilância etc) para permanecermos em comunhão com Deus  é certo que não teremos uma consciência satisfeita e paz, ainda que saibamos tudo sobre o significado da justificação pela fé. A justificação é uma garantia segura para a salvação eterna, mas só é eficaz para nos dar uma consciência satisfeita e paz neste mundo, enquanto caminhamos humildemente com Deus, buscando obedecer a sua vontade, pois não fomos justificados para viver em pecado, senão em santidade de vida.)  

E que não há tal justiça inerente, nem tal justiça própria, para que possamos ser justificados diante de Deus, eu provarei em primeiro lugar. E devo fazê-lo primeiro, a partir de testemunhos expressos da Escritura, e depois da consideração da coisa em si; e duas coisas que eu pretendo aqui: - 1. Para que eu não considere esta justiça própria em si mesma, mas como ela possa ser concebida para ser melhorada e avançada por sua relação com a satisfação e o mérito de Cristo: nossa justiça inerente não basta, por si só, para nos justificar aos olhos de Deus; senão com o valor que lhe é comunicado do mérito de Cristo, e assim é aceito para esse fim e julgada digna da vida eterna. Não poderíamos merecer a vida e a salvação, se Cristo não merecesse essa graça para que possamos tê-lo, e merecer também que nossas obras sejam tão dignas com respeito à recompensa. Devemos, portanto, permitir que o valor possa ser razoavelmente pensado para ser comunicado a esta justiça do seu respeito ao mérito de Cristo.

“Se tu, Senhor, observares as iniquidades, Senhor, quem subsistirá? Mas contigo está o perdão, para que sejas temido.”, Salmos 130.3,4. Há uma indicação incluída nessas palavras, como um homem, como qualquer homem, pode ser justificado diante de Deus; como ele pode estar de pé, isto é, na presença de Deus, e ser aceito com ele, - como ele permanecerá em juízo, como é explicado, Salmo 1: 5: "Os ímpios não permanecerão no juízo", não devem ser absolvidos no julgamento. O que primeiro se oferece para este fim é a sua própria obediência; porque isso, a lei exige dele em primeiro lugar, e a isso a sua própria consciência o invoca. Mas o salmista declara claramente que nenhum homem consegue gerir um pedido de justificação com sucesso; e a razão é porque, apesar da melhor obediência dos melhores homens, há iniquidades encontradas com eles contra o Senhor seu Deus; e se os homens forem julgados diante de Deus, sejam eles justificados ou condenados, estes também devem ser ouvidos e levados à conta. Mas então, nenhum homem pode "ficar de pé", nenhum homem pode ser "justificado", como é expresso em outros lugares. Portanto, o curso mais sábio e seguro é, como a nossa justificação diante de Deus, abster-se de renunciar a este apelo e não insistir em nossa própria obediência, para que nossos pecados também não se vejam e sejam ouvidos. Nenhuma razão pode qualquer homem dar por sua própria conta porque eles não deveriam ser assim; e se assim for, o melhor dos homens será lançado no seu julgamento como o salmista declara.

Duas coisas são necessárias neste julgamento, para que um pecador possa suportar: - 1. Que suas iniquidades não sejam observadas, pois se elas forem assim, ele está perdido para sempre. 2. Que uma justiça seja produzida e implorada que durará o julgamento; porque a justificação é sobre uma justiça justificadora.

Para o primeiro destes, o salmista nos diz que deve ser através do perdão. "Mas há perdão com você", em que está o nosso único alívio contra a sentença condenatória da lei em relação às nossas iniquidades, isto é, através do sangue de Cristo, pois nele "temos a redenção através do seu sangue, o perdão dos pecados.", Efésios 1: 7.

O outro não pode ser nossa própria obediência, por causa de nossas iniquidades.

Por isso, o mesmo salmista nos diz, Salmos 71:16: "Virei na força do Senhor Deus; farei menção da tua justiça, da tua tão somente.".

A justiça de Deus, e não a dele, sim, em oposição à sua, é o único argumento que neste caso ele insistiria. Se nenhum homem pode se apresentar diante de Deus por sua própria obediência, para se justificar diante dele, por causa de suas próprias iniquidades pessoais; e se nossa única súplica nesse caso seja a justiça de Deus, somente a justiça de Deus, e não a nossa; então, não há justiça pessoal e inerente em nenhum crente sobre a qual eles possam ser justificados; - que é o que deve ser provado.

O mesmo é afirmado novamente pelo mesmo salmista, e isso de forma mais clara e direta, Salmo 143: 2: "Não entre em julgamento com o seu servo; pois, à sua vista, nenhum homem vivo será justificado." Esse testemunho é considerado por ele como é derivado da lei, Êxodo 34: 7, então é transferido para o evangelho e duas vezes instado pelo apóstolo para o mesmo propósito, Romanos 3:20; Gálatas 2:16.

A pessoa que insiste nesta súplica com Deus se proclama ser seu servo: "Não entre em julgamento com o seu servo", isto é, aquele que o amava, temia-o, e cedeu a toda obediência sincera. Ele não era um hipócrita, nem um incrédulo, nem uma pessoa não regenerada, que não realizava nenhuma obra, senão que eram legais, como a lei exigia, e as que eram feitas somente na força da lei; tais obras como todas reconhecerão ser excluídas de nossa justificação. Davi, que não era apenas convertido, um verdadeiro crente, tinha o Espírito de Deus e os auxílios de graça especial em sua obediência, mas tinha esse testemunho de sua sinceridade, que ele era "um homem segundo o coração de Deus". E este testemunho ele tinha em sua própria consciência, de sua integridade, retidão e justiça pessoal, de modo que, com frequência, faz um apelo a Deus sobre a verdade deles e os invoca como juízo entre ele e seus adversários.

Temos, portanto, um caso declarado no exemplo de um crente sincero e eminente, que muito se destacou na retidão inerente e pessoal.

Esta pessoa, nessas circunstâncias, testificou tanto a Deus quanto à sua própria consciência, com a sinceridade, e, com a eminência, de sua obediência, considera como ele pode "ficar de pé diante de Deus" e "ser justificado em Sua visão." Por que ele não invoca agora seus próprios méritos; e, se não "ex condigno", pelo menos "ex congruo", ele mereceu ser absolvido e justificado? Mas ele fez esse pedido por aquela geração de homens que vieram depois, que se justificaria e desprezaria os outros. Mas suponha que ele não tenha tanta confiança no mérito de suas obras, como alguns já alcançaram, por que ele não entra livremente em julgamento com Deus, colocando-o no julgamento com que ele deve ser justificado ou não, ao implorar que ele havia cumprido a condição da nova aliança, a aliança eterna que Deus fez com ele, ordenada em todas as coisas e com certeza? Pela suposição da aquisição desse pacto e os termos dele por Cristo (pois suponho que a virtude da compra que ele fez dele é permitido expandir-se para o Antigo Testamento), isso era tudo o que lhe era exigido. Pelo menos ele pode invocar sua fé, como seu próprio dever e trabalho, a ser imputado a ele por justiça. Mas seja qual for o motivo, ele os renuncia a todos e absolutamente impede um julgamento sobre eles. "Não venha", diz ele, "Senhor, julgar o teu servo", como se prometeu que aquele que crê não deveria "entrar em juízo", João 5: 24. E se essa santa pessoa renuncia a toda consideração de toda a sua justiça pessoal e inerente, em qualquer tipo, e não insistirá nela sob qualquer pretensão, em qualquer lugar, como tendo qualquer uso em sua justificação diante de Deus, podemos concluir com segurança que não há tal justiça inerente em ninguém, por meio da qual eles possam ser justificados. E se os homens deixassem as sombras e os esconderijos sob os quais eles se escondessem em suas disputas, - se renunciassem a esses pretextos e distinções com os quais eles se enganam a si mesmos e aos outros, e nos dizer claramente o motivo que eles ousam fazer na presença de Deus de sua própria justiça e obediência, para que se justifiquem diante dele, - devemos entender melhor suas mentes do que agora nós fazemos.

A razão que o salmista dá por que ele não o colocará no julgamento, para que ele deva ser absolvido ou justificado por sua própria obediência , é este axioma geral: "Porque à tua vista", ou diante de ti, "nenhum homem vivo será justificado". Isso deve ser dito absolutamente, ou com respeito de algum jeito ou causa de justificação. Se for falado absolutamente, então este trabalho cessa para sempre, e de fato não existe tal justificação inerente pessoal diante de Deus. Mas isso é contrário a toda a Escritura e destrutivo do evangelho. Portanto, é falado com respeito à nossa própria obediência e obras. Ele não ora absolutamente que ele "não entraria em julgamento com ele", pois isso seria renunciar ao Seu governo do mundo; mas que ele não faria isso por conta de seus próprios deveres e obediência. Mas enquanto o Espírito Santo afirma tão positivamente que "nenhum homem vivo será justificado aos olhos de Deus", por ou sobre suas próprias obras ou obediência, é, eu confesso, maravilhoso para mim que alguns devam interpretar assim o apóstolo Tiago como se ele afirmasse o contrário, - a saber, que somos justificados à vista de Deus por nossas próprias obras, enquanto que ele não diz isso. Isto, portanto, é uma regra eterna da verdade, - Por sua própria obediência, nenhum homem vivo pode ser justificado à vista de Deus.

A oração e a súplica do salmista, nesta suposição, são para este propósito: "Ó Senhor, não entre no juízo com o teu servo de acordo com a lei mas entre em juízo comigo nas minhas próprias obras e obediência de acordo com o governo do evangelho, (para o qual ele dá essa razão), porque, à sua vista, nenhum homem vivo será justificado".

O julgamento de Deus para a justificação de acordo com o evangelho não prossegue em nossas obras de obediência, mas sobre a justiça de Cristo e nosso interesse por fé; como é muito evidente para ser modestamente negado. Não obstante esta exceção, portanto, argumentamos: - Se o mais santo dos servos de Deus, dentro e depois de um curso de obediência sincera e frutífera, testemunhado pelo próprio Deus, e testemunhado em suas próprias consciências, isto é, enquanto eles têm as maiores evidências de sua própria sinceridade, e, de fato, eles são servos de Deus, renunciam a todos os pensamentos de tal justiça, assim como, em qualquer sentido, podem ser justificados diante de Deus; então, não há tal justiça pessoal inerente em ninguém, mas é somente a justiça de Cristo, imputada a nós, sobre o qual somos tão justificados. Mas isso é o que eles fazem, e todos devem fazê-lo, por causa da regra geral aqui estabelecida, que aos olhos de Deus, nenhum homem vivo será justificado, é claramente afirmado neste testemunho. Eu não tenho dúvida que muitos homens sábios, depois de todos os seus apelos para o interesse da justiça pessoal e trabalhando em sua justificação diante de Deus, fazem, como a sua própria prática, retornado a este método do salmista e clamam, como o profeta Daniel faz, no nome da igreja: "pois não lançamos as nossas súplicas perante a tua face fiados em nossas justiças, mas em tuas muitas misericórdias.", capítulo 9: 18. E, portanto, Jó (como já observamos anteriormente), depois de uma longa e séria defesa de seu própria fé, integridade e justiça pessoal, onde ele se justificou contra a acusação de Satanás e dos homens, sendo chamado a implorar sua causa diante de Deus e declarar por que ele esperava ser justificado diante dele, renuncia a toda a sua justiça própria e se prepara para o mesmo com o salmista, capítulo 40:4; 43:6. É verdade, em casos particulares, e como para alguns fins especiais na providência de Deus, que um homem pode invocar sua própria integridade e obediência perante o próprio Deus. Ezequias, quando orou por poupar sua vida, Isaías 38: 3: "Lembra-te agora, ó Senhor, eu te rogo, como eu andei diante de ti na verdade, e com um coração perfeito, e fiz o que é bom aos teus olhos." Isto, eu digo, pode ser feito com respeito à libertação temporal, ou a qualquer outro fim particular em que a glória de Deus se preocupe: assim foi muito em poupar a vida de Ezequias naquele tempo. Pois, enquanto ele tinha com grande zelo e religião reformada pela indústria e restaurado o verdadeiro culto de Deus, e seria "cortado no meio de seus dias" teria ocasionado que a multidão idólatra refletisse sobre ele como um moribundo sob um símbolo de divino desagrado. Mas ninguém jamais fez este apelo diante de Deus pela justificação absoluta de suas pessoas. Assim, Neemias, naquele grande concurso que ele teve sobre a adoração de Deus e o serviço de sua casa, invoca a lembrança diante de Deus, em sua justificação contra seus adversários; mas resolve a sua própria aceitação pessoal com Deus para perdoar pela misericórdia: "E livra-me segundo a multidão das tuas mercês", capítulo 13: 22. Outro testemunho temos para o mesmo propósito no profeta Isaías, falando em nome da igreja, capítulo 64: 6, "Pois todos nós somos como o imundo, e todas as nossas justiças como trapo da imundícia; e todos nós murchamos como a folha, e as nossas iniquidades, como o vento, nos arrebatam." É verdade que o profeta faz neste lugar uma profunda confissão dos pecados das pessoas; mas, no entanto, ele se junta a si mesmo, e afirma o interesse especial daqueles a respeito de quem ele fala, por adoção, - que Deus foi seu Pai, e eles seu povo, capítulo 63:16, 44: 8,9. E os justos de todos os que são filhos de Deus são do mesmo tipo, no entanto, eles podem diferir em graus, e alguns deles podem ser mais justos do que outros; mas é tudo isso descrito como tal, pois não podemos, penso eu, esperar com justiça a justificação à vista de Deus em relação a isso. Mas enquanto a consideração da natureza de nossa justiça inerente pertence ao segundo caminho da confirmação do nosso argumento atual, não devo mais aqui insistir nesse testemunho. Muitos outros também, no mesmo propósito, omitirei totalmente - ou seja, todos aqueles em que os santos de Deus, ou a igreja, em um humilde reconhecimento e confissão de seus próprios pecados, retomam-se para a misericórdia e a graça de Deus somente, dispensados ​​através da mediação e do sangue de Cristo; e todos aqueles em que Deus promete perdoar e apagar as nossas iniquidades por causa dele, pelo amor de seu nome - para abençoar o povo, não por nenhum bem que neles estivesse nem por sua justiça, nem por suas obras, a consideração de que ele exclui de ter alguma influência em qualquer ação de sua graça para com eles; e todos aqueles em que Deus expressa seu prazer neles, e sua aprovação dos que esperam na sua misericórdia, confiando em seu nome, correndo para ele como seu único refúgio, indo a ele sem esperança e perdidos em si mesmos. O melhor dos santos de Deus não tem uma justiça própria, em qualquer sentido, que o justifique diante de Deus. Porque eles renunciam a qualquer justiça própria, em tudo o que neles há, e em tudo o que fizeram ou podem fazer, e voltam-se para a graça e a misericórdia somente. E enquanto, como já provamos, Deus, na justificação de qualquer um, exerce graça para eles com respeito a uma justiça sobre a qual ele os declara justos e aceitos diante dele, todos eles buscam uma justiça que não é inerente a nós, mas imputada a nós.

Aqui está o conteúdo de tudo o que investigamos, nesta questão de justificação. Todas as outras disputas sobre qualificações, condições, causas, qualquer tipo de interesse para nossas próprias obras e obediência em nossa justificação diante de Deus, são apenas as especulações dos homens. A consciência de um pecador convencido, que se apresenta diante da presença de Deus, encontra-se praticamente reduzida a este único ponto, ou seja, se ele confia em sua própria justiça pessoal inerente ou, em plena renúncia a ela, volta-se para a graça de Deus e somente para a justiça de Cristo. Em outras coisas, ele não está preocupado. E deixe os homens expressarem sua própria justiça para ele, por favor, permitam que eles sejam meritórios, ou apenas evangélicos, e não legais - apenas um cumprimento da condição da nova aliança, uma causa sem a qual ele não pode ser justificado -, não será fácil para ele enquadrar sua mente para qualquer confiança nele, como a justificação diante de Deus, para não enganá-lo na questão.

A segunda parte do presente argumento é tirada da natureza da coisa em si, ou a consideração de essa justiça pessoal e inerente própria, o que é e onde ela consiste, e de que uso pode ser em nossa justificação. E para este propósito pode ser observado, - que concedemos uma justiça inerente em todos os que creem, como já foi declarado: "Porque o fruto do Espírito é em toda bondade, justiça e verdade", Efésios 5: 9. "Sendo libertos do pecado, nos tornamos servos da justiça", Romanos 6:18. E nosso dever é "seguir a justiça, a piedade, a fé, o amor, a paciência, a mansidão" 1 Timóteo 6:11. E, embora a justiça seja levada principalmente para uma graça ou dever especial, distinto de outras graças e deveres, ainda reconhecemos que ela pode ser tomada para toda a nossa obediência diante de Deus; e a palavra é tão usada na Escritura, onde nossa própria justiça se opõe à justiça de Deus. E é habitual ou real. Há uma justiça habitual inerente aos crentes, pois "se revestiram do novo homem, que segundo Deus foi criado em justiça e verdadeira santidade", Efésios 4:24; como eles são o "trabalho de Deus, criado em Cristo Jesus para boas obras", capítulo 2:10. E há uma justiça real, consistente nas boas obras para as quais somos criados, ou os frutos da justiça, que são para o louvor de Deus por Jesus Cristo. E a respeito desta justiça pode-se observar, primeiro, que os homens são ditos na Escritura serem justos por ela; mas de ninguém é dito ser justificado por ela diante de Deus. Em segundo lugar, que não é atribuído ou encontrada, senão naqueles que são realmente justificados em ordem de natureza antecedente a isso. Esta é a doutrina constante de todas as igrejas e teólogos reformados, é uma calúnia aberta pela qual o contrário é atribuído a eles, ou qualquer um dos que creem na imputação da justiça de Cristo para a nossa justificação diante de Deus.

Esta justiça pessoal e inerente que, de acordo com a Escritura, permitimos nos crentes, não é com a qual somos justificados diante de Deus; pois não é perfeita, nem responde perfeitamente a qualquer regra de obediência que nos é dada; e não pode ser nossa justiça diante de Deus para nossa justificação. Portanto, devemos ser justificados pela justiça de Cristo imputada a nós, ou ser justificados sem respeito a qualquer justiça, ou não ser justificados em absoluto. E uma imperfeição o acompanha: - 1. Quanto ao princípio, como é habitualmente residente em nós; porque, - (1.) Existe um princípio contrário do pecado enquanto estamos neste mundo. Assim é neste caso, Gálatas 5:17: "Porque a carne luta contra o Espírito e o Espírito contra a carne; e estes são opostos entre si: para que não façais o que quereis." (2.) Nenhuma das faculdades de nossas almas é perfeitamente renovada enquanto estamos neste mundo. "O homem interior é renovado dia a dia", 2 Coríntios 4:16; e sempre devemos nos purificar de toda poluição da carne e do espírito, 2 Coríntios 7: 1. E aqui pertence o que quer que seja dito na Escritura, qualquer que seja o que os crentes encontrem por si mesmos, pela experiência, dos resquícios do pecado residente, na escuridão das nossas mentes; de onde, na melhor das hipóteses, conhecemos, senão em parte, e através da ignorância estamos prontos para nos afastar do caminho, Hebreus 5: 2, no engano do coração e desordem das afeições. Não entendo como alguém pode pensar em invocar a sua própria justiça à vista de Deus, ou supor que ele possa ser justificado por ela, nesta única conta, da imperfeição de seu hábito ou princípio inerente. Essas noções surgem da ignorância de Deus e de nós mesmos, ou da falta de uma devida consideração de um e de outro.

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